You are viewing shkrobius

Quizzing the Anonymous Below are the 50 most recent journal entries recorded in the "shkrobius" journal:

[<< Previous 50 entries]

January 13th, 2030
01:37 pm

[Link]

Contents
If a man will begin with certainties, he shall end in doubts; but if he will be content to begin with doubts, he shall end in certainties. (Bacon)

Давно кругом меня о нем умолкнул слухCollapse )

Last updated on April 5, 2014
https://sites.google.com/site/shkrobius/table-of-lj-contents

Tags:

October 28th, 2014
12:16 am

[Link]

Calutron girls
...The calutrons were initially operated by scientists from Berkeley to remove bugs and achieve a reasonable operating rate. Then Tennessee Eastman operators who had only a high-school education took over. Kenneth Nichols compared unit production data, and pointed out to Ernest Lawrence that the young "hillbilly" girl operators were outproducing his Ph.Ds. They agreed to a production race and Lawrence lost, a morale boost for the Tennessee Eastman workers and supervisors. The girls were trained like soldiers not to reason why, while "the scientists could not refrain from time-consuming investigation of the cause of even minor fluctuations of the dials".
http://en.m.wikipedia.org/wiki/Calutron#Scaling_up_at_Oak_Ridge

Первoe, что мне рассказали в Оак Ридже. Столько лет прошло, а это у них любимая легенда.

Eще рассказали, что на марсианскую лабораторию ушло 5 кг плутония-238 для термоэлементов. Оказывается, последний реактор, его нарабатывающий, закрыли несколько лет назад, и НАСА осталось без термоэлементов для далеких полетов. Титаническими усилиями пытаются научиться нарабатывать 1.5 кило в год трансмутацией нептуния, но не хватает нейтронного потока. В стране осталось порядка 30 кг, и тот распадается. Все же плановое хозяйство всюду одинаковое.

(27 comments | Leave a comment)

October 25th, 2014
09:22 pm

[Link]

Координаты чудес
Самая удивительная теория чудес, которую мне доводилось читать, принадлежала физику Роберту Бойлю. Увы, он не излагает ее систематически; его взгляды разбросаны по многим эссе. Недавно мне попалась книга, собравшая их вместе
http://books.google.com/books?id=Do_iKlGo75IC
(немного из нее здесь http://plato.stanford.edu/entries/boyle/#2)

Обычно чудеса рассматривают как свидетельства существования Б-га, но именно этот взгляд Бойль систематически отвергал. Существование Б-га является самоочевидной истиной, требующей не доказательств, а демонстраций. Все, что логически непротиворечиво, где-нибудь существует. Таким образом, единственное допустимое доказательство несуществования Б-га заключается в демонстрации логического противоречия между Его аттрибутами.

Что достоверно не существует, так это т.н. "законов природы". У природы их нет, она аморфна и бесструктурна. Сколько лет твердили, что природа не терпит пустоты, а его вакуумный насос показал обратное.

Это означает, что существуют лишь локальные закономерности, да и для тех есть исключения. Закон существует один - воля Б-га, и она обнаруживает себя в этих закономерностях столь же, сколько в их нарушениях. Задача науки, по Бойлю, заключается в том, чтобы доказать, что у природы нет законов. "Научные методы" (а Бойль их родоначальник) были придуманы им для этой цели, а вовсе не для открытия "законов природы", как полагают нынешние апологеты этих методов. Бойль полагал, что "естественное" состояние природы - хаос, существовавший до творения; акт творения состоял в имплементации правил взаимодействия. В этом он противоположен Лейбницу, согласно которому "беззаконие" логически невозможно. Сложность постижения мира Бойль объяснял тем, что тот был сперва создан для ангелов, и для их интеллекта он был прост. Мир, наблюдаемый вокруг, для него лишь один из многих: в мирах иных и материя другая, и правила другие, и сотворены они иначе. Какие уж тут "чудеса"...

Зачем же нужны чудеса? Они нужны, чтобы научить нас сокровенным истинам об устройстве нашего собственного мира. Мы не ангелы, без подсказки не дотумкаем. Бойль возвращается к этой мысли неоднократно, и самый поразительный пример - здесь
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/philosophy/Resurrection%2C%20Boyle.pdf
Я о нем как-то уже писал http://shkrobius.livejournal.com/362817.html

Бойль рассматривает воскрешение из мертвых в Судный День. Что говорит о мире возможность такого чуда? Замечу, что именно эти соображения, а вовсе не "научные методы", легли в основе "научной" (корпускулярной) теории, ставшей нашей атомной теорией.

Такие теории стары как мир; однако, никто до Бойля не предлагал, что атомы ДОЛЖНЫ быть идентичны. Для него же это естественное следствие корпускулярной теории примененной к воскрешению мертвых. Если тела мертвецов разлагаются на атомы, а те, совершая круговорот, становятся атомами в новых человеческих телах, то получится, что за долгое время тела разных людей будут состоять из одних и тех же атомов, а тогда невозможно одновременно их всех воскресить из мертвых даже в принципе, т.к. они делили бы одни и те же атомы. Получаем логическое противоречие, а против таких противоречий чудеса бессильны. Значит, тела будут воскрешены из инородных атомов; но ведь сказано, что это воскрешение (!) из мертвых, а не синтез de novo. Такое возможно, только если все атомы одного сорта полностью идентичны. Toгда тела, состоящие из одних и тех же атомов, будут абсолютно идентичны: никакой физический эксперимент в принципе не может обнаружить разницу. Таков наш мир, и это прямо следует из чуда воскрешения.

Потом Бойль задумывается: но ведь наше "я" не меняется, хотя атомы в теле меняются. Тело телом, а душа - душою, человек - не только его тело. То же верно про любое тело: это не просто набор атомов, но и принцип их объединения. Так, отметим, и есть с точки зрения нашей физики (есть частицы, а есть волновые функции, которые их описывают). Частицы можно клонировать, но корреляции между ними, описываемые этими функциями, клонировать невозможно. Но таким образом появляется принципиальная возможность различения воcкрешенного тела от его оригинала, которой не может быть.

Бойль обдумывает эту проблему и предлагает сл. решение: такие корреляции могут быть слабыми или сильными, и их можно собрать в концентрированном виде в малой части тела, которая избегает круговорота атомов и доживает до Судного Дня; во время воскрешения из мертвых корреляции восстанавливаются из сохраненной малой части в новой коллекции атомов так, что опять принципиально невозможно отличить подлинник от оригинала ни в каком физическом эксперименте, т.к. такой экперимент разрушает самые слабые корреляции. В качестве такой части тела Бойль предлагает кости и тем объясняет, почему Писание настаивает на определенных правилах захоронения тел.

Это эссе о воскрешении мертвых - лишь один пример такого рода. Пророчество наталкивает Бойля на мысли о характере времени, и т. п.

Взгляд на описания чудес как инструкцию для будущих физиков о том, какие выбирать теории о мире, весьма оригинален, и я бы списал его как безумную идею, если бы не одно обстоятельство.

Роберт Бойль и его теории лежат в основании всей нашей химии и физики.

(55 comments | Leave a comment)

12:07 am

[Link]

Как мозг заставляет нас делать глупости
...Дурацкие и нерациональные решения проявляются не только в анатомии нашего мозга, но и в принципах его работы... Есть некоторые основания полагать, что все это происходит именно потому, что мозг — дурак, а не сияющее совершенство. Это очень болезненный вопрос. Всегда есть огромный соблазн полностью свалить все глупости, которые ты делаешь, на свою биологическую природу, неудачные гены, неправильный уровень гормонов, и вообще, это все тетя виновата, как говорил король в пьесе Шварца. Тем не менее есть и обратная проблема: как правило, мы слишком высокого мнения о человеческом разуме и поэтому начинаем жутко грызть себя и других за любую сделанную гадость или глупость.
http://www.litmir.net/br/?b=191739

Почитал с подачи хахаm'а. И ведь никто эту жертву головного мозга за язык не тянет...

Tags:

October 17th, 2014
12:38 am

[Link]

Как я был анонимным алкоголиком
В первый год жизни в Америке я пошел к знакомым на седер. Гостей было много, места мало, и я решил поехать обратно домой. По неопытности я не знал, что пасхальная ночь в Скоках (еврейский район Чикаго) - аналог более известного Рождества: улицы были наводнены полицией, отлавливающих загулявших по малейшему запашку от положенных бокалов вина; так они выполняли годовой план арестов в этом небогатом на происшествия предместье.

Не проехал я квартала, как был остановлен по надуманному поводу; так я влип в неприятную историю. Хотя я выдохнул точно на норму, все равно получил DUI. Мне повезло: полицейский оказалася бывшим университетским охранником, мы разговорились об общих знакомых; он заверил меня, что не придет в суд (и не пришел); это означало мелкие неприятности. Однако, мне фантастически не повезло: я попал на молоденькую прокуроршу, у которой это было первое дело в суде, и она изобразила там такое, что как ее не пытались урезонить адвокат с судьей, пришлось им согнуться перед волей американского народа, и в наказание мне влепили трехмесячное посещение собраний Анонимных Алкоголиков. Адвокат посоветовал отнестись к приговору, как к уникальному этнографическому опыту.

Мое знакомство с американскими алкоголиками в тот момент исчерпывалось Стивом Р., который был одним из лучших экспериментаторов в мире по химии кластеров, основоположником и первопроходцем целой области. Умнейший и добрейший человек, Стив пил запоем в одиночку, и допился до цирроза печени. К счастью, его брат был сенатором (Стив был из родовитой семьи, в которой, увы, каждый второй спивался насмерть) и через высокие связи смог получить для Стива новую печень. Через три года он не удержался, начал пить и умер.

Я рассказал про решение суда, и Стив присоветовал мне одно из местных собраний, таинственно сказав, что услышу там Полезнейшие Вещи.

АА - типичная для Америки организация, построенная как псевдорелигиозный культ.

Мы собирались в кружок и торжественно провозглашали: "Меня зовут так-то, и я алкоголик". Вел собрания Седовласый Джентльмен; тоже, разумеется, алкоголик. На первом собрании я имел неосторожность доложить, что зовут меня так-то, но я НЕ алкоголик - и спросил собрание, не будут ли они чувствовать неловкость из-за присутствия в своей среде чуждого элемента. Седовласый Джентльмен обеспокоенно спросил меня, зачем я пришел к ним, если не алкоголик. Говорю, суд приговорил. Ну, тогда, братец, ты такой же алкоголик, как и мы. А что это у тебя за выговор чудной? В России родился. Тут они все начали неприлично хохотать (общеизвестно, что в России одни пропойцы).

Ладно, думаю, хорошие вы гуси. Записывайте меня в анонимные алкоголики, и буду как все. Вот это другое дело, сказал Седовласый Джентльмен. Мне он сразу понравился; он был очень основателен; в жизни он был пастором. У него было бесконечное количество занимательнейших историй связанных с пьянством; но и у других таких историй был солидный запас. Даже я там, на волне общего подъема, рассказал пару колоритных эпизодов студенческой юности.

Идея АА была такая, что если ты алкоголик, то удержаться от выпивки невозможно. Будь ты хоть семи пядей во лбу, как Стив, не удержишься и выпьешь. Устоять - не в человеческих силах. Но есть Существо (так оно и называлось), которое это сделать может, и помощь можно ждать только от этого Существа и товарищей по несчастью. Существо может действовать через близких, друзей.

У нас была книжка карманного размера в синей обложке. Начиналась она с благой вести о жизни двух анонимных основателей АА. Oна переходила на деяния продолжателей, сообщала туманное видение будущего, а потом переходила к практической части в виде программы из десяти или двенадцати пунктов, как это в Америке любят. Все эти премудрости нам растолковывал Седовласый Джентльмен, витруозно вплетая в повествование личные примеры из нетрезвой жизни.

Это была только часть программы. Другая составляющая был санпросвет о вреде алкоголизма, и совершенно неожиданные для меня лекции на тему эффектов выпивки, которые приковывали общее внимание. Там я узнал Полезнейшие Вещи. Например, что одним из первых признаков опьянения является ухудшение слуха. Так как мы регулируем громкость звука по тому, как себя слышим, люди автоматически начинают говорить громче. Поэтому, учил нас Седовласый Джентльмен, если ты говоришь с полицейским, то говори шепотом и не ошибешься; это то, на что они смотрят, а вовсе не на наше спиртное дыхание. Какой же я был простофиля! И еще, объяснял нам Седовласый Джентльмен, когда вам говорят пройтись по прямой, полицейские вовсе не смотрят на ноги, т.к. и трезвый может по ней не пройти, а смотрят на баланс верхнего туловища, пока вы, голуби мои поддатые, забываете за ним следить, пытаясь пройти по злополучной прямой. Идите как вам идется, плюньте на линию, но чтобы спина была прямая и тело не болталось. У половины зала (включая меня) вырвался грудной стон. Ну почему, почему нам никто об этом не говорил... И в таком духе он вещал часами. Мы уходили с собрания с просветленными лицами.

Это было нечто вроде вводного курса. Я не смог прийти на последнюю, выпускную лекцию, пошел на следующую (надо было отходить столько-то часов). К моему удивлению, Седовласого Джентльмена в комнате не было; многих наших тоже не было. Я стал спрашивать, где они; в ответ что-то мычали; в конце концов, я узнал, что стряслось. Оказывается, они решили пойти в ближайший бар отметить окончание курса кока-колой. Там кто-то неожиданно предложил выпить немного пива. Остальным это внезапно показалось здравой идеей: если сильно разбавить кока-колой, то почему бы и нет. Короче, они упились там вдрызг, и больше всего усердствовал Седовласый Джентльмен. Потом они поехали домой, и четверо получили DUI, включая Седовласого Джентльмена, которому не помогли Полезнейшие Вещи.

Я благодарен Существу, что оно не пустило меня на это празднование.

На этом мое хождение в анонимных алкоголиках закончилось, и с тех пор я ни-ни за рулем.

Do not drink and drive!

(51 comments | Leave a comment)

October 16th, 2014
01:14 am

[Link]

Две большие разницы
Сравнения американской медицины с европейской исходят из негласного постулата, что белые американцы и европейцы - одна популяция; последние - адекватная контрольная группа для первой. В принципе исключается возможность, что американцы - особая популяция, изначально более предрасположенная к определенным заболеваниям.

Корнем моих сомнений является ситуация с черными американцами, у которых частота гипертонии существенно выше, чем у остального населения, даже со всеми поправками на риск. Ее частота так же существенно выше западноафриканской нормы. Объсняют это рабовладением (Slavery hypothesis):
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1694537/

Aномалии солевого обмена помогали невольникам пережить транс-атлантическую перeвозку, в которой более трети гибли. Так это или нет, факт в том, что "афро-американцы" - потомки людей, поставленных в нечеловеческие условия - и выжившие. Какие физиологические особенности помогли им выжить, мы не знаем. Это не единственный пример такого рода, и африканцы давно уже не рассматриваются, как контрольная группа для чернокожих американцев (я уже не говорю, что у многих из них европейских кровей не меньше, чем африканских у т.н. "белых"). Это особая популяции, контрольной группы для которых нет. Просто нет.

Мне кажется, что и для белых американцев такой контрольной группы нет.

Сам переезд в Америку являлся фактором отбора. У нас живут потомки 1/5 населения Швеции. Какие шведы ехали в Америку на рубеже веков? Успешные крестьяне остались дома. Ехала самая беднота, а значит неизбежно отбирались люди не только обделенные, но так же и наименее способные к труду. Но не это главное. Отбирались авантюристы: люди, готовые рисковать своей жизнью и жизнью своих семей. Бюргеры остались дома.

Какие люди осваивали Запад? Почитаешь историю пионеров-первопосленцев - волосы на голове встанут: на какой риск шли эти легковерные люди, и как жестоко платили они за ту малость, к которой стремились. Белые американцы - потомки людей, существенно более склонных к риску (с самыми высокими ставками), чем те, кто остались. Кстати, подобные люди всосаны сюда и из Канады.

На это накладывается сам характер аграрной Америки 19-го века - огромной страны с низкой плотностью населения. Это привело к очень плохому перемешиванию на фронтире, serial founder effect. У меня была лаборантка из городишки в Висконсине по фамилии Tisch, заселенного немцами в конце 1870х. Эту же фамилию носят 90% жителей городка; в соседнем, через 50 миль, живут одни Петерсоны; прошло уже 140 лет. По мере отодвигания границы на Запад, founder effect накапливался: все меньшие подгруппы становились родоначальниками. Ничего подобного в Западной Европе не было со времен царя Гороха. Не только плотность была низкая, но еще и смешивание было этническим; такая ситуация не может не иметь последствий. Это одна из самых благоприятных ситуаций для закрепления генетических аномалий.

Другое соображение: войны. Мировые войны Америку обошли, перетряхнув всю Европу. В этих пертурбациях люди с плохим здоровьем не выжили. В переводе: выжили те, у которых здоровье было лучше. Произошел отбор. У нас его не было. Болезненную девочку из Цинциннатти выходили в 1940х годах, она маялась хворями всю жизнь и рано умерла, портя нам медицинскую статистику. А бабка из Ковентри пережила бомбежку, холод, голод, и ничего ee не берет. Умершие в 43-м году в сегодняшнюю статистику не входят.

Я привел несколько возможностей такого рода; их гораздо больше. Мне представляется очевидным, что Америка следует своей собственной траектории; делает она это сотни лет, и такого рода эффекты неизбежны. Когда-то представление о том, что черные американцы и африканцы не могут сравниваться, былo еретическим; сегодня это б.м. принятая точка зрения: эффекты отбора настолько очевидны, что игнорировать их невозможно. Вероятно, только вопрос времени, когда к тому же выводу придут, рассматривая американцев европейского происхождения; эти последствия просто меньше бросаются в глаза.

Но тогда сравнения бессмысленны с самого начала.

(66 comments | Leave a comment)

October 14th, 2014
12:04 am

[Link]

Отцы & дети
Когда в Америке проталкивалась злополучная медицинская реформа, не было недостатка в сравнениях детской смертности с другими странами. Разумеется, цель таких сравнений одна: показать, как остро необходима социализация медицины (ныне об этом опять забыли за отсутствием политической необходимости).

Факт, однако, запал в память (приводимая детская смертность была абсурдно высока; в некоторых штатах она превышала африканские страны). Как такое возможно - при наших затратах и уровне медицины? Пусть, аргумента ради, эта медицина много хуже, чем у финнов-шведов; но ведь она точно лучше, чем в Ливане, с которым США вровень по рангу. Да и посмотришь на передовые страны: что за чехарда? Почему чехи впереди Франции с Израилем, а венгры - существенно позади? Чем конкретно вызвано, что Португалия сильно обгоняет Канаду с Новой Зеландией?

Одна из наших университетских экономистов изучила эту проблему, и в голове начало проясняться

http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2014/09/29/our-infant-mortality-rate-is-a-national-embarrassment/
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/economics/infant%20mortality/Oster.pdf

Оказывается, 40% отрыва (с неизбежною чехардою из-за разных правил) возникает из-за того, что в других странах рождение и гибель недоношенных детей не отражается (или иначе отражаются) в статистике живых рождений; высокий уровень медицины и готовность врачей выхаживать таких младенцев неизбежно "портят" статистику смертности, т.к. та наиболее высока среди этих детей. Если так, пусть остается плохой.

Оставшиеся 60% еще более показательны. Пока роженицы и дети находятся в госпитале, разрыва практически нет, независимо от уровня дохода семей. Разрыв возникает постепенно в течение первого года жизни ребенка. Для среднего и образованного классов разрыва не наблюдается независимо от возраста. Весь разрыв возникает в беднейших, неблагополучнейших семьях, куда попадают обреченные грудные дети; там это дело случая, неизбежность которого монотонно растет со временем. Среди черных незамужних женщин детская смертность выше, чем в странах, где уровень медицины во многие разы ниже.

Социализация медицины эту проблему решить не может.

Дети гибнут не от того, что их не лечат, а от того, что родители не обращаются за помощью; у них другие заботы. В нищей африканской деревне есть большая семья, а в ней бабки с дедками, и есть общая заинтересованность в выживании детей. В какой-нибудь Фигляндии малолетней кокаинистке, живущей на улице, ребенка, возможно, не отдадут. У нас нет тормозов ни в какую сторону.

Разговор идет о шести детях на 1000 рожденных. Мысленно представим 1000 наугад выбранных людей. Идиотов со справкой среди них будет больше, чем шесть. Десяти из этой тысячи грудного ребенка нельзя доверить ни при каких обстоятельствах, это патологически безответственные люди. Сколько среди оставшихся социопатов, алкоголиков, наркоманов, и т. д.? Это об их детях идет речь. Их нечастье - не случайность.

Что можно сделать в свободной стране, чтобы такие родители не "портили" статистики детской смертности? Речь давно идет о ничтожных цифрах; ранкирование развитых стран по детской смертности - соревнование маргиналов. Когда смертность была высокая, это была медицинская проблема; ранги имели смысл как показатель функционирования системы; эта была проблема, затрагивающая всех. Эту проблему можно было решить развитием медицины. Подход, однако, исходил из представлений об общей норме отношения родителей к малолетним детям. На уровне долей процента норма исчезает. То, что осталось общего - примерно одинаково во всех странах, и сравнения бессмысленны. Невзирая на это, по инерции собираются и заносятся в таблицы цифры, которые неизвестно зачем ранкируются, как в эпоху, когда это имело какой-то смысл. Статистически сравнивается выживаемость детей у чешской проститутки, португальского слабоумного и алкоголика из штата Миссури.

Это не медицинская проблема.

(92 comments | Leave a comment)

October 8th, 2014
07:17 pm

[Link]

Содержательные разговоры о науке
Советские ученые внесли в науку вклад,
Пустив электростанцию в пять тысяч киловатт.


- Как называется наука, которой занимаются американские ученые на деньги американских налогоплательщиков?
- Она называется "наука".
- Не американская наука?
- Нет. Просто - наука.
- А как называлась наука, которой занимались в СССР? Очень успешно занимались в СССР!
- Наука, которой очень успешно занимались в СССР, называлась "наука"?
- И это была не советская наука?
- Нет, не советская. Просто - "наука".
- Что ж, и в Израиле нет израильской науки?
- Нету. Наука, которой занимаются в Израиле, называется "наука".
......
......

Стоит электростанция могуча и сильна,
На атомной энергии работает она.


- Ну вот же американцы финансируют американскую науку.
- Нет, они финансируют науку.
- Американскую науку.
- Нет, просто науку.
- На деньги американских налогоплательщиков!
- Так точно.
- И это не американская наука?
- Не американская.
- Зачем же американцы ее финансируют?
.....
.....

Родимое отечество рабочих и крестьян
На цели благородные использует уран.


Прочитал недавно мнение, что "реформа российской науки" - табуированная тема, от которой надо держаться подальше. В приличном обществе об этом не говорят. Так я и поступал, но за удалением от места событий, до меня никак не доходило, в чем же заключается камень преткновения, почему это табуированная тема. Теперь многое стало понятно.

Стоит электростанция, являя всем пример,
Что мирным делом заняты у нас в СССР.

(73 comments | Leave a comment)

October 7th, 2014
10:25 am

[Link]

Как нам реорганизовать арийскую науку
Сколько-то лет назад бюджет NIH был увеличен вдвое, и волна нехорошего чувства прошла по научной общественности. Возникла инициатива лоббировать Конгресс, чтобы нам тоже удвоили пайку, по-справедливости. Прямо так сказать нельзя, не поймут-с; нужен благовидный предлог. Начался разговор про то, как необходимо повторение 1957-го года (т.е. паранойя и последующая "спутниковая революция" с желанным увеличением пайки); так постепенно родился
http://en.wikipedia.org/wiki/American_Competitiveness_Initiative
http://en.wikipedia.org/wiki/America_COMPETES_Act
Году в 2002-м с к нам приехал нобелевский лауреат физик Дуглас Ошерофф, большой энтузиаст этого акта, который произнес зажигательную речь, о том , как удваивание бюджета NSF увеличило бы "американскую соревновательность". Вероятно, он ожидал горячей поддержки. В гробовой тишине после его выступления кто-то спросил: положим, я получу эти деньги, проведу исследования и опубликую их в PRL. Как именно это увеличит "американскую соревновательность"? - ведь ее может прочитать любой человек во всем мире. Лицо маститого ученого выразило боль от предательского вопроса, но он быстро нашелся и начал рассказывать ("но вы же понимаете"), что есть непрямые способы увеличивать "соревновательность": вы же, говорит, например, в процессе готовите постдоков, так ведь? Другой голос из зала заметил, что подавляющая часть наших постдоков - из других стран, и если мы таким образом увеличиваем "соревновательность", то вряд ли американскую. После этого Ошерофф стал импровизировать на месте откровенную ахинею, и присутствующие начали выходить из зала.

Я тоже ушел. Я все это уже слышал.

***

Отец говорил, что в сомнительных случаях надо мысленно заменить "советский" на "арийский". Например, "обсуждали реорганизацию советской науки" на "обсуждали реорганизацию арийской науки". Можно ли реорганизовать арийскую науку? Разумеется, можно. Но там, где необходима такая реорганизация, ее обсуждение - пустое занятие. Проблема арийской науки не в ее плохой организации. Это напоминает моего очкастого соседа в Москве, который увлеченно применял линейное программирование для увеличения сбора колхозной брюквы. Арийская наука возможна там, где много колючей проволоки. В таких местах всегда остро стоит вопрос о реорганизации арийской науки. И не только о ней. Арийских ученых зажимают, их нордические достижения недооценивают. А за всем этим стоит сами понимаете кто. Без проволоки в этой дискуссии нет потребности.

***

А бывает еще такое, что проволка проржавела, столбы обвалились, вертухаи вышли на заслуженный отдых, а дискуссия о реорганизации арийской науки, обнесенной воображаемой колючей проволокой, идет полным ходом, становясь уже совершенно фантасмагорическим зрелищем. Это заметят, вкопают новые столбы, натянут проволку, и задача сведется к предыдущей.

(126 comments | Leave a comment)

October 5th, 2014
07:35 pm

[Link]

Подзамок
Есть темы, которые в проходном дворе не пообсуждаешь. И все же...

Веками исходное содержимое Талмуда (устная Тора) передавалось внутри малого числа посвященных. Так продолжалось долго, и вроде работало, но закончилось катастрофой. Возникло понимание, что содержимое необходимо сделать общим достоянием, тогда хоть что-то уцелеет.

Такой подход сразу привел к проблеме: один понимает так, другой - эдак. Увеличение точек зрения потребовало новых правил гармонизации мнений, и Талмуд начал экспоненциально расти. Однако, и тогда часть знаний передавалась устно от учителя ученикам; в написанном виде это знание существовать не могло, это было смертельно опасно. История повторилась, и такое знание начало теряться; тогда возникла талмудическая агада - аллегории, которые были понятны лишь посвященным; устно передавались ключи к ее пониманию. Но даже эти ключи в конце-концов потерялось, и теперь мудрецы ломают голову над ее потайным смыслом. Вся эта последовательность потом повторялось опять и опять. Разумеется, началось это не с Талмуда; когда-то Второзаконие стало подзамочной записью и было потеряно.

Подзамок, если посмотреть на него в долгой перспективе - соблазн, придуманный, чтобы вернее уничтожить мысли. Но надо ли удерживаться от соблазнов? Знание на то и знание, чтобы быть отсеянным и отобранным. Подзамок - часть отсеивающего фильтра.

(47 comments | Leave a comment)

October 1st, 2014
10:29 pm

[Link]

Retour à la nature
К посту о трусах получил десятки комментариев в духе

...красивая молодая дева во вьетнамских тапочках и заляпанных краской шортиках выглядит лучше, чем толстая тётка в возрасте с диамантовым ожерельем и стильными туфлями
http://shkrobius.livejournal.com/498912.html?thread=7264992#t7264992

Долог и тернист был путь дев к "заляпанным краской шортикам".

Пытался вспомнить, видел ли я в советских городах младых дев в шортах в 70-х годах? Пожалуй, не видел. Помню, как нас с отцом отовсюду шугали в Прибалтике в начале 70-х; летом он из принципа ходил только в шортах. Купить их, кстати, было невозможно, это была заграничная штучка. О заляпывании краской вопрос не стоял.

Спросил старшего товарища про Америку 1965-го года (когда Ив Монтан предательски вывозил трусы из СССР). Он просиял. Говорит, в конце 50-х шорты на улице уже попадались, но даже в середине 1960-х их все же носили на пляже или занимаясь спортом. Пройтись по улице могли позволить себе только экстравагантные тетки средней упитанности с "диамантовыми ожерельями и стильными туфлями". Краска (нарочитая небрежность) - это уже конец 60-х. До этого дева умерла бы с голоду, но не вышла в заляпанной одежде на улицу.

Нет, любители простоты, cоветские девы 1965-го года не ходили в заляпанных краской шортиках, в пику зажравшимся европейским дамам, а делились друг с дружкой любой вещицей, которую могли раздобыть.

Заляпанные краской шортики - униформа сытых и обеспеченных.

(16 comments | Leave a comment)

September 30th, 2014
09:48 pm

[Link]

Игры со спичками
Мой приятель-математик любил деньги. Точнее, не деньги (не больше прочих смертных), а играть на бирже; его охватывал инвесторский азарт. Денег для биржевых спекуляций у него не было, жена не давала. Так он что удумал: на спичках играл. Целая спичка - миллион долларов; половинки, четветинки. Каждую неделю приятель вкладывал коробок спичек в акции, а к концу недели подводил итоги и показывал жене гору спичек, намекая, что если бы та ему только разрешила, вот сколько у них было бы сейчас деньжищ. У него была теория, что жена не устоит. Но у нее было каменное сердце. Разбогател он (спичками) баснословно, у него было золотое (т.е. спичечное) прикосновение: вложит один коробок, пять назад получает - и так неделю за неделей, месяц за месяцем. В конце концов дрогнула жена. Ладно, играй на бирже, но только чужими деньгами - бросай на время математику, иди в банк, при такой удаче мы за год управимся. Так он и сделал. Как только он стал играть настоящими деньгами, везение сразу закончилось.

* * *

До того, как я получил американское гражданство, у меня была сверхъестественная способность к предсказанию результатов выборов. Я 100% предсказывал их на местном, штатном, национальном уровне, никогда не интересуясь опросами мнений и прочей мерехлюндией. Я даже не понимал, в чем могут быть сложности. Как только я получил возможность голосовать самому, чудесная способность навсегда исчезла.

* * *

Слушал Мишеля Армана, который разработал полимерные батареи для электромобилей. В Париже есть система Autolib: можно взять такую машинку (которая работает на его батареях) и проехать от одной парковки до другой, очень удобно. Несколько лет назад в городе были демонстрации против засилья мирового капитала, и пять таких машин сожгли до тла. Ни одна из его батарей не взорвалась. Находчивый изготовитель всюду ездил, показывая фотографии сожженных машин ("вот какие у нас батареи, в огне не горят и в воде не тонут") и объем продаж вырос в несколько раз.

* * *

Озабоченные хозяйки забросали меня вопросами, сколько запасных рулонов бумаги необходимо для прохождения туалетного теста Паркинсона. Напомню: по Паркинсону, плохое состояние столовой и дурная еда важны, но более существеннa реакция людей: если едят и нахваливают, то им уже не важно. Рулон работает так же. Если его в туалете нет, это скверно, но это пол-дела; более показательна реакция на сообщение, что его там нет. Не удивился бы, что хитроумный англичанин иногда его прятал. Хозяйкам на заметку: шесть запасных рулонов не спpячешь.

(44 comments | Leave a comment)

September 28th, 2014
12:35 pm

[Link]

Небыл
В Х был? - Не был. - Ну и помалкивай, что ты в Х понимаешь. - Был там всего N дней (NN месяцев, NNN лет)? - За такое время не разберешься, я тут уже М дней (ММ месяцев, МММ лет).

Я все время читаю такие диалоги. С одной стороны, верно. С другой:

Я никогда не был в гитлеровской Германии. Имею о ней мнение.
Я никогда не был в Древнем Риме. Имею о нем мнение.
Я никогда не был в средневековой Флоренции. Имею о ней мнение.
...

Лучше или хуже это мнение, чем мнение немцев, римлян или итальянцев, которые там жили? В чем-то безусловно хуже, в чем-то - безусловно лучше.

Про Америку говорят, что ее понимают две категории людей: те, кто приехал на две недели и те, кто прожил в ней всю жизнь. Второе - натяжка; старички со старушками не ходят вокруг, хвастая своим отличным пониманием Америки; от них услышишь, что они ее все меньше понимают. Так даже у нас не говорят; говорят: я прожил здесь долгую жизнь, и кое-что в Америке понимаю. Это большое достижение; может быть, я когда-нибудь стану таким что-то понимающим старичком.

"Небыл" - не аргумент. Диккенсу пеняли, что он не был в южных штатах. Диккенс прочитал приметы беглых рабов в секциях объявлений северных газет (сплошные телесные увечья), помещенных туда хозяевами-южанами, заботящимися о возвращении имущества; ему этого хватило. А как же визит на места? Был у него и один (1) визит на образцово-показательную плантацию. Тоже подействовало. Непредвзятого, объективного повествования не получилось. Получилась книга об Америке, которую мы до сих пор читаем.

Когда я слышу или читаю европейские литания об Америке, у меня нет позыва к "небыл". Если кто-то относится к моему настоящему, как я отношусь к прошлому, я могу это понять. Меня занимает другое: что мне скажут, что не сказал Диккенс? В общем, мало. Сито не задерживает практически ничего, и можно видеть, откуда берется позыв к "небыл".

Но иногда в нем застревает песчинка, и ради этого можно потерпеть.

(47 comments | Leave a comment)

September 27th, 2014
04:35 pm

[Link]

In memoriam
Скоро годовщина смерти отца.

С каждым годом мне его все больше не хватает. Наверно, я всем надоел беспрестанным "отец сказал, что", но я не могу с этим ничего поделать; я все время мысленно возвращаюсь к нашим разговорам.

Он был тогда моложе, чем я сейчас; мне странно об этом думать. Кажется, мы говорили вчера; память играет в странные игры, стирая чувство времени; иногда мне кажется, что отец говорит моим нынешним голосом. Может, в какой-то предыдущей жизни я говорил, а он слушал? Мы срослись, и я уже не могу сказать, где заканчивается он, и начинаюсь я.

Как я понимаю библейских иудеев, угрюмо возвращающихся к идолам! - меня роднит с ними страсть к созданию кумиров, это в крови. Отец неоднократно повторял, что остальные заповеди еще можно как-то соблюдать, но эта требует сверхъестественного напряжения сил на пределе человеческих возможностей. Он был четырежды прав, но главным искушением был он сам, и это искушение только увеличивается с годами. Если есть ангел Сатаниэль, придумывающий мучительные соблазны для нетвердых духом, то он не ошибся в выборе соблазна для меня.

Я часто встречал людей, у которых в жизни был Учитель. Умом я понимаю, что такое возможно: Учитель, который не отец, - но далее моя фантазия не идет; у меня нет персонального опыта, из которого я мог бы наглядно представить ситуацию. Может ли научить человек, который не знает тебя с самого рождения? который не готов тебе все простить? Говорят, может. Мои учителя были хороши, но сравнивать их с отцом было бы безумием.

Я осколок исчезнувшего мира, в котором дети учились всему, что они знали у своих родителей, где совмещение всех мыслимых ролей было обычным делом. Этого мира нет много веков, от него остались ошметья, и я одно из них. Разговаривал со знакомым на эту тему; он мне сказал, что это называется "патриархальный архетип" (или что-то этакое), который встречается у отсталых народов. Когда говорят "Отче Наш", то таковой архетип эти отсталые народы себе представляли.

Мне сразу привиделся отец, вертящий пальцем у виска.

Tags:

(19 comments | Leave a comment)

September 26th, 2014
09:39 pm

[Link]

Простаки за границей
"Видел я пиндосов, так они тупые казлы" - классический американский жанр, который имеет непревзойденный образец в Марке Твене.

Твен считается юмористическим писателем, глубина которого вроде бы признается, но не на уровне практических выводов. На мой вкус, в длинных вещах его юмор тяжеловат; несколько приемов повторяются вновь и вновь и начинают к концу раздражать; стереотипные ожидания викторианской публики тяготили писателя, который себя юмористом, разумеется, не считал.

"Пешком по Европе" (A Tramp Abroad, 1880) по силе и точности описаний сопоставима только с "Американскими заметками" Диккенса. И тому и другому хорошо наваляли за "тупых казлов", предвзятость мнений, плохое знакомство со странами, неумение составить верное впечатление - весь джентльменский набор с оргвыводами. Выставка советского нижнего белья в Париже 1965-го года до сих пор вызывает примерно те же чувства в России, как в Америке диккенсовское описание заседания Конгресса. Девять десятых описанного Диккенсом, к слову, никуда не делось; его книга не устарела.

Германская часть твеновской книжки - неожиданное чтение; ее центральный эпизод - длинное описание студенческих дуэлей в немецких университетах. Казалось бы, для немолодого Твена, видевшего Гражданскую войну, Дикий Запад и т. п., жестокое зрелище не должно представлять интереса; не кажется оно и способным занять его современников-американцев. Разумеется, Германия 1880-го года не сводилась к дуэлям школяров. Знаменитый гость мог встретиться там со многими великими людьми, живущим в пору ее расцвета. Не назовешь твеновское описание и юмористическим. Читать его неприятно, и я не верю, что Твен писал ради аффектации публики; это не то, что от него ждали, и ему это не раз напомнили.

Марк Твен описал дуэли, потому что понял, что это - важно.

Увиденная сцена потрясла писателя. Несмотря на огромный талант, он оказался так же неспособен объяснить читателям, чем именно, как, скажем, Ив Монтан, который никогда не мог внятно объяснить, зачем они с Симоной Синьоре накупили два чемодана дамских трусов. Я не знаю из каких страхов, подозрений, предубеждений, побуждений, размышлений, догадок и личного опыта выросла его интуиция. Не знаю, смог ли бы Твен внятно артикулировать то, из чего вырос его рассказ; в его время допрашивать автора о таких вещах считалось зазорным, а сам он считал душевный экзгибиционизм излишним.

Ретроспективно, Твен увидел то, что почти никто другой тогда не увидел, а увидев, не понял, отмахнувшись рукой. Бетховен с Гегелем, кустики роз перед домиками, рюшечки на окнах, заводики и кирхи - это была Германия, а пьяные студиозусы, кромсающие друг другу лица шпагами и гордящиеся отрезанными носами - а вот не надо делать из мухи слона: в салунах не режутся на ножах? негров не линчуют? Вместо ответа, Марк Твен переходит к описанию представления Лоэнгрина Вагнера... Компас у него безошибочный.

Его последний, незаконченный роман, который никому не известен и никем не читаем, ** идет далее - он повествует о горной австрийской деревне времен охоты на ведьм, которую посещает Cатана (не тот - тот слишком занят - всего лишь юный родственник, носящий то же имя), чтобы немного поиграть с детьми.
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Mysterious_Stranger

Прошло 50 лет; Бетховен, кустики с рюшечками - все это перестало быть актуально; их заслонили исполосованные морды и Лоэнгрин; юный Cатана зашел поиграть с детьми. Но и тогда, когда многим стало окончательно ясно, что же в Германии важно, находились люди, которые говорили, что это не важно, а важна великая немецкая литература и романтическая музыка.

Мне кажется, что в жанре "они ж тупые казлы", как и в любом другом жанре, важен не сам жанр, а кто и когда пишет.

Есть на кого равняться.

** Говорят, все же известен и читаем.

(69 comments | Leave a comment)

12:56 pm

[Link]

Да, да, нет, нет
Чтобы прозрения не занимали долгие годы, черным по белому:

Да, я верю в коллективную ответственность.

Нет, я не верю в коллективное наказание.

PS. Раз уж зашел об этом разговор, не надо пенять на мою предвзятость и необъективность. Я не обещал ни того ни другого, и странно ожидать от меня то, на что не способен никто.

Tags:

September 24th, 2014
04:18 pm

[Link]

Важно-неважно
Если человек, открыв душу, говорит, что для него что-то важно, то ему надо верить, а не протестовать, что это, дескать, неважно. Из таких возражений можно заключить лишь то, что ВАМ это неважно; Вы не объяснили, почему для него это не важно. Вы ошибаетесь, и Вам это только что сказали в глаза. Вы полагаете, что это ДОЛЖНО быть неважно, и закрываете глаза на несовпадение ожидания с действительностью. Не должно. Другим людям важно другое. Если усердствовать в этом направлении, то можно оказаться в месте, где другие люди будут за Вас решать, что Вам важно, а что не важно. И тогда придется ехать за пивом через пролив - и это еще в лучшем случае, когда остаются тормоза. Обычно сфера неважного стремительно расширяется и поглощает все до конца.

У отца была любимая (полуапокрифическая) история про важно-неважно, которая врезалась мне в память.

Во Франции был большой друг СССР шансонье Ив Монтан. Его пластинками были заполнены магазины, он был очень популярен. Как-то во время визита в Москву, он попал на выставку женского нижнего белья. Ив Монтан остолбенел от увиденного и ринулся с женой в ближайший галантерейный магазин, где они вдвоем накупили два чемодана достойнейших экземпляров безразмерных панталон с начесами и без, лифчики трех размеров и т. п. Когда он вернулся во Францию, журналисты спросили, что в советской стране его больше всего поразило за эту поездку, и он вытащил эти трусы и помахал ими в воздухе. После этого была знаменитая парижская выставка "В чем их любят" с демонстрацией всей коллекции, и только 68-й год сравнился по силе воздействия с этой выставкой. На этом Ив Монтан перестал быть другом СССР. Ретроспективно, это был поворотный момент не только для него.

Французы бывают всякие: левые, правые, в крапинку. Но все они - французы. Их объединяет осознание того, что женщин, тем более молодых, в такое одевать нельзя, это не обсуждается. Для этого нет и не может быть оправдания 20 лет после войны. Это - важно. А то, что такие трусы-лифчики носят, означает, что в СССР это неважно. Но такого не может быть. Как ТАКОЕ может быть не важно? Что это за страна, в которой ВСЕ женщины, от грозного министра Фурцевой до доярки Нюшки, носят трикотажные вериги? Где их мужья? Что там происходит?

Зрелище панталон дошло в нервный узел, куда не достучались рассказы про Гулаг (для которого без труда находили оправдания), и два чемодана трусов оказались более важны, чем годы просоветской агитации местных товарищей. Безошибочным чутьем Ив Монтан понял, что ему надо привезти, чтобы характер жизни в СССР дошел до француза независимо от взглядов и предубеждений.

Никому в голову в СССР такое не пришло, и прийти не могло по определению. Если бы пришло, то они уж изобразили перед гостем. Но все советские люди к этому моменту, включая зачаточных диссидентов, точно знали, что важно, а что неважно. Диссиденты шепотом рассказывали про страдания народа и кровопийц-управителей, а не о дамских трусах. Ив Монтан, однако, знал, что важно для брата-француза. А после этого было уже поздно. Уверения, что это все неважно, а важно то, что мы делаем ракеты и покоряем Енисей, были бесполезны. Это годилось для внутреннего употребления. Потом и это перестало действовать.

Вас интересует, что в жизни важно? Полюбуйтесь:

(138 comments | Leave a comment)

11:15 am

[Link]

О верных признаках
Шведоупоминатели и канадонеехатели иллюстрируют более широкую проблему нашего времени: патологическое неумение отличать главноe от неглавного.

Надо быть изрядным олухом, чтобы судить о стране по GDP на душу населения, выстраивать их в ряд по росту, равняться на отличника боевой и политической подготовки, и всюду к месту и не к месту тыкать им в рожу слушателям. Это примерно как судить о человеке по длине его указательного пальца и цвете носового платка: сама идея настолько абсурдна, что дальнейшая дискуссия представляется излишней. Я понимаю, что Маркс победил, и даже самые рьяные нынешние консерваторы с серьезною физиономией упоминают подобного рода "научные" показатели, но я-то тут причем? Зачем меня по умолчанию записывать в дурдом? Если предлагается шкала, по которой Урюпинский Государственный Университет представляет собой авангард человечества по части высшего образования, то мне очевидны две вещи: (1) с этой шкалой что-то серьезно не так и (2) упоминать этот факт каждые 15 минут может только тот, кому очень хочется, чтобы Урюпинский Государственный Университет представлял собой авангард человечества по части высшего образования. Этой информации достаточно, чтобы классифицировать упоминателя.

Какие же признаки главные? Это каждый для себя решает сам, но умение их различать не приходит само собой, о нет! - оно результат долгого жизненного опыта, наблюдений и размышлений. Мудрый англичанин Паркинсон дает пример такого глубокого анализа (как различать неблагополучные организации и семьи):

..."Our canteen is something we are really rather proud of. We don't know how the caterer can produce so good a lunch at the price. We are lucky to have him!" This last remark is made as we sit at a table covered with dirty oilcloth, facing an uneatable, nameless mess on a plate and shuddering at the sight and smell of what passes for coffee. In point of fact, the canteen reveals more than the office. Just as for a quick verdict we judge a private house by inspection of the WC (to find whether there is a spare toilet roll), just as we judge a hotel by the state of the cruet, so we judge a larger institution by the appearance of the canteen. If the decoration is in dark brown and pale green; if the curtains are purple (or absent); if there are no flowers in sight; if there is barley in the soup (with or without a dead fly); if the menu is one of hash and mold; and if the executives are still delighted with everything-- why, then the institution is in a pretty bad way. For self-satisfaction, in such a case, has reached the point at which those responsible cannot tell the difference between food and filth. http://www.lib.ru/DPEOPLE/PARKINSON/parkinson.txt_with-big-pictures.html

Когда я это прочитал, пелена спала с моих глаз, и с тех пор в неясных случаях я направляюсь прямиком в туалет в поисках запасного рулона, и с тех пор ни разу не ошибся в анализе семейной ситуации. Паркинсон прав. Качество кофе и еды в университетском кафетерии - а, еще важнее, настроение, с которым это все поглощается - куда более верные показатели благополучия, чем любые цифири, которые не стоят ломаного гроша. Найти самому такие признаки непросто, особенно когда дружный хор дружно сует тебе под нос потребление газа для отопления, средний бал младшего отпрыска и другие несущественные детали, которые одне вмещает их бедный разум. Надо брать пример с ученейших ботаников и зоологов, которые не отвлекаются на пересчет корешков и ресничек или статистику открывания и закрывания анального отверстия. Вопрос стоит так: однодольное или двудольное? Первичноротое или вторичноротое? Вот, где мудрость; вот, где наука.

Самую глубокую классификацию стран, которую мне доводилось слышать, поведал мне питомец гитлерюгенда старший коллега Клаус. Беспокойная душа, он объездил на своем ялике весь свет. Клаус делил страны по одному-единственному признаку: можно ли там пить воду прямо из-под крана или нет. Если нет - надо держаться оттуда подальше. Я следую его совету, чего и другим желаю. Остальные детали не существенны. Выстраивание стран в ряд по качеству водопроводной воды излишне; это ничего не прибавляет к тому единственному критерию, который имеет решающее значение.

Когда я слышу про сравнение стран, я тут же мысленно прикладываю его к золотому веку Древней Греции. GDP на душу населения? Состояние здравоохранения? Ага, это можно дальше не рассматривать. Как насчет частоты визитов спартанцев поблевать перед статуей Афины в Парфеноне? Да, вот в этом признаке что-то есть. Такой метод не обязательно дает главный признак, но хотя бы отсеивает шелуху.

Что до главного признака, тут каждый сам себе судья.

(65 comments | Leave a comment)

September 23rd, 2014
09:00 pm

[Link]

По понятиям, для комсомолии
Не доходит; придется, уподобившись Василию Иванычу, на картошках разъяснить.

Взять, скажем, Стратфорд-на-Эвоне, родину Барда. Французов туда автобусами возят. Тур: Оксфорд-Бленейм Плейс-Стоунхендж-Бат-Стратфорд, "Чайку" смотреть Антона П. Чехова (почему ее всегда в тамошнем театре дают - загадка природы). И, хоть не любят те англосаксов - не без причины, - но не мочатся на стену дома, где жил Шекспир. Лягушек едят, а это - нет.

Или, например, балкон влюбленных в Вероне - городе Джульетты. Немцев с австрийцами там летом немеряно. Гвалт стоит - в ушах звенит. Можно этим белокурым бестиям много, что припомнить, но не блюют они со знаменитого балкона, выстроившись в очередь гуськом. За другое не поручусь, а это - нет.

Или, если на то пошло, наши с канзасской глубинки. Пеняют, что не изучил сперва статистику потребления алкОголя на душу населения. Каюсь, не интересовался. Но знаю: даже самый лопоухий фермер из Айовы не высасывает всю годовую норму в один день, а его дедушка не делал этого и в черные дни сухого закона. Многое другое - было, а этого - нет.

Даже дружественные финны ленинградской поры спокойно лежали на скамейках вдоль Лебяжьей канавки, трогательно подложив ботинки под голову, а не бродили как тень отца Гамлета по Петропавловской крепости, рыгая перегаром.

Короче, мое мнение, не претендующее на объективность, заключается в том, что шведские товарищи не дорабатывают по части культпросвета, и потому претендовать на звание правофланговой звездочки и получать переходящий вымпел им еще рановато. Надо сначала исправить отдельные недостатки. Могли бы, оставив ненужную спесь, поучится у отстающих с двух сторон океана: закусывать, делиться на троих, или хотя бы не мешать пиво, аквавит, джин и дешевую польскую водку. Это мое субъективное мнение, не научное.

(18 comments | Leave a comment)

September 22nd, 2014
06:33 am

[Link]

Эльсинор
Странным образом, никто из комментаторов к прошлому посту не упомянул про прелести социализма с человеческим лицом в Швеции. Еще лет пять назад ее все время тыкали в физиономию как образец для подражания. Я заметил, что в последнее время это почтенное занятие несколько пошло на убыль. Помню еще старинные времена, когда в той же роли была Япония...

В Швеции не был. Но был аккурат напротив через узкий пролив в городишке, который назывался Хельсингор, а по-нашему Эльсинор, где волею фантазии Шекспира маялся принц датский Гамлет. Приятель из НОРДИТы настоял, чтобы я осмотрел тамошнюю крепость, одновременно развивая теорию, что датский язык несложный, куда понятнее английского, иллюстрируя это тем, что местный каземат называется казематтер и т. д. Возьми Эльсинор, говорил он мне. По-английски звучит Эль Синьор, как что-то главное над всем. Над чем - непонятно. А если его написать правильно, по-датски, то сразу видно, что это Узкое Горло, понимаешь? А почему оно так называется, ты скоро узнаешь.

И точно: оказалось, что через пролив ходит рекордное количество паромов, на которых было безумное количество шведов. Вся эта орава тут же шла в вино-водочные магазины, плотно окружившие причал, где основательно затаривалась. Истомленные жаждою шведы не могли после этого удержаться. Я никогда не видел ничего подобного даже во время налетов финнов на Ленинград. Совмещая приятное с полезным, наклюкавшиеся шведы шли изучать казематтер в замок, периодически прикладываясь к покупкам. Через полчаса они без стеснений отливали на крепостном валу, а через час начался массовый поблев в том самом месте, где был предан земле бедный Йорик, человек бесконечно остроумный. Трагедия Гамлета предстала предо мною во всей ее грозной красе, и до меня, наконец, дошел смысл названия города. Добравшись на четвереньках на паром, вдребезину упившиеся шведы ехали домой, а навстречу спешил уже новый паром.

После посещения места шекспировской трагедии вопрос о Швеции как стране для подражания отпал сам собой. Честно говоря, мне безразлично, какой у них доход на душу населения, уровень здравоохранения и прочая и прочая.

Something is rotten in the state of Sweden.

(104 comments | Leave a comment)

September 21st, 2014
06:42 pm

[Link]

Предвидение
У Дэвида Лоджа есть замечательный роман из академической жизни начала 1970х годов,
http://en.wikipedia.org/wiki/Changing_Places
У него и другие романы хороши, но этот - один из лучших романов об академии вообще.

Волею судеб профессор из Беркли и английский лектор из захолустья на год меняются местами. В Беркли тогда были времена нескончаемых студенческих волнений, которые, на самом деле, уже заканчивались, о чем тогда еще никто не знал; в провинциальной же Англии все только начиналось. Университетских поведение студентов застает врасплох; для бывалого же американца "непредсказуемое брожение" революционных элементов - элементарная азбука. Коллеги поражены его даром предвидения. Студенты еще сами не знают, какие примут резолюции и выдвинут требования, а он предсказывает их с 100% точностью. Ректор полностью зависит от заморского гостя: с его помощью он может на несколько ходов вперед планировать ответные действия, утирая студентам нос; те тоже поражены его сверхъестественной проницательностью. А ларчик просто открывался.

С тех пор утекло немало времени, и ситуация изменилась на противоположную.

Приятной особенностью американских левых является их полная предсказуемость: на моей памяти они ни разу сами не выдумали ничего нового. Регулярно просматривая Гардиан, можно уверенно предсказать, о чем они будут хором говорить через три года. Разумеется, к моменту дозревания, английские камерады уже сами не помнят, что утверждали вчера; да и никто этого не помнит. Причина трансатлантической паузы и собачьей веры в мудрость ангсоца мне не понятны, но для использования эмпирической закономерности понимания не требуется. На кампусе (как лоджевский профессор) я имею славу провидца, ибо берусь предсказать содержание речей здешних камерадов за три года. Те еще сами не знают, какие истины, рожденные в ходе самостоятельных раздумий, они будут вскоре изливать (не читают же они английских газет; осознание доходит до них долгими и извилистыми путями), а я уже ведаю итоги глубоких дум, припадая непосредственно к источнику.

Так вот: с хорошей вероятностью референдум по построению шотландской социалистической республики будет повторен на американской почве. По результатам их деятельности, демократы, вероятно, проиграют выборы в обозримом будущем, а это всегда приводило определенного сорта публику к разговорам о необходимости срочного переселения в Канаду. Однако, в Канаде ныне недружественный режим, а от республиканских иродов-реднеков народные завоевания надо спасать. Пока идея отделения береговых синих штатов - экзотика, но кто три года назад серьезно помышлял о выходе Шотландии? Прогрессивная общественность должна до таких идей дозреть; ну, а дозреть она может практически до всего, лишь бы было правильными словами сверху наляпано.

Жаль, кстати, что не получилось от них избавиться, воспользовавшись временным помутнением разума. Боюсь, вторая такая возможность не скоро представится.

К сожалению, и от наших избавиться не получится.

Tags:

(101 comments | Leave a comment)

September 1st, 2014
01:25 pm

[Link]

Вот оно как...
Пожаловался на тропическую геометрию Ф., и он мне сразу все объяснил по понятиям (не то, что некоторые). Оказывается, эти амебы естественным образом вылезают в химии - определяют форму поверхности при растворении кубика сахара в воде!
http://arxiv.org/abs/math-ph/0311005

Грандиозная, между прочим, работа, напоминает сочинение Онзагера по модели Изинга. Не доводилось, увы, встречать физхимика, который об этом достижении слышал, хотя математики, похоже, убеждены в большой практической значимости результата.

Не прочитай К. озадаченным детишкам лекцию по тропической геометрии, прозябал бы в невежестве. Крохами питаемся, росой умываемся. Что ж молчали-то столько лет?

(14 comments | Leave a comment)

01:03 pm

[Link]

Хоть трава не расти
Понятно, что грунтовая и питьевая вода заражены гербицидами. В моем штате главная примесь - атразин с полей, как везде в Америке.
http://en.wikipedia.org/wiki/Atrazine
Полагал, что за ним идет глифосат, который давно превзошел атразин по применению благодаря Монсанто и генетически модифицированным культурам; но, оказывается, это прометон.
http://ks.water.usgs.gov/pubs/fact-sheets/fs.076-98.html

Когда-то его добавляли тоннами в асфальт, чтобы через трещинки в покрытиях не прорастала трава. Большинство такого асфальта было уложено несколько десятилетий назад; он крошится, и дождевая вода вымывает гербицид. Особенность прометона в том, что он плохо деградирует (почему его и клали в асфальт) и накапливается. Поскольку прометон не использовали на пищевых культурах, его применение никак не регулировалось, и вещество не жалели. Все эти факторы работают на то, что прометон выходит на первое место. Эрозия асфальта только увеличивается со временем, а уложен он квадратными километрами, т.е. это лишь начало.

Оказывается, такое одержание происходит везде, где укладывался асфальт. "Борьба города с деревней" четко прослеживается на относительной концентрации триазиновых гербицидов в питьевой воде: аналитическая социология...

Трава же как росла через асфальт, так и растет.

(21 comments | Leave a comment)

August 30th, 2014
03:13 pm

[Link]

Тропик Концевича
Дите съездило в Коннектикут в пионерлагерь для вундеркиндов, где перед ними с часовой лекцией выступал лауреат и миллионер. С трепетом спросил, на какой минуте он перестал понимать лекцию. Оказалось, через целых семь минут! По его словам, более 10 минут не выдержал никто, большинство же сломалось на второй. И это я его летом дрючил группами с полями, т.е. не совсем валенок.

Макс не нашел ничего лучше, чем рассказать на пальцах детишкам 10-15 лет тропическую алгебраическую геометрию. Я, например, о ней не слышал вообще. Сын объяснил мне азы, дальше я нашел удобочитаемый текст
Introduction to Tropical Geometry
Вдвоем мы осилили первую и третью главку вводной главы, но это предел детских сил. Посмотрел дальше по тексту, но так и не понял, что там такого красивого. То, что она каким-то образом касается формулы Концевича-Виттена (7-я часть вводной главы) я уяснил, но само по себе это представляется слабым основанием для лекции в пионерлагере.

Зато узнал, что покойный avzel был первопроходцем и основоположником этой области в должности младшего амебоведа!

Может, знающие люди подскажут, что в этой тропической геометрии есть такого, что прямо ах - причем такого, что теоретически можно объяснить ребенку хотя бы на уровне формулировки.

А то обидно...

(91 comments | Leave a comment)

August 26th, 2014
11:45 pm

[Link]

Чернозем в мерзлоте
...Помню историю от почвоведов. Коротко: они нашли в вечной мерзлоте чернозем. Потрясающее открытие. Взяли пробы, ящик большой грунта, везут. В поезде стало жутко, чудовищно, невыносимо вонять. Чернозем из мерзлоты оказался пробой из выгребной ямы лагеря. Открытие закрылось, вот что безмерно жаль. Сами же они вспоминали еще с болью, как надрывались, доставляя этот неподъемный ящик в поезд...
http://ivanov-petrov.livejournal.com/1892954.html?thread=99825754#t99825754

Tags:

August 25th, 2014
09:25 pm

[Link]

Поляк надутый
Цитата из А. П. Чехова, рассказ "Ионыч":

...Опыт научил его мало-помалу, что пока с обывателем играешь в карты или закусываешь с ним, то это мирный, благодушный и даже не глупый человек, но стоит только заговорить с ним о чем-нибудь несъедобном, например, о политике или науке, как он становится в тупик или заводит такую философию, тупую и злую, что остается только рукой махнуть и отойти... Старцев избегал разговоров, а только закусывал и играл в винт, и когда заставал в каком-нибудь доме семейный праздник и его приглашали откушать, то он садился и ел молча, глядя в тарелку; и всё, что в это время говорили, было неинтересно, несправедливо, глупо, он чувствовал раздражение, волновался, но молчал, и за то, что он всегда сурово молчал и глядел в тарелку, его прозвали в городе «поляк надутый», хотя он никогда поляком не был.

* * *

Заметил, что главный сюжет нынешнего сезона жж - горькое признание в своем неумении разбираться в людях: "Читал я NN годами, и казался он мне чудаковатым, но милым дядечкой, а на поверку оказалось, что идиот и мерзавец."

Невероятно, но факт: подобного запоздалого открытия мне совершить не удалось. Т.е. просто ни одного. Так даже не интересно...

А секрет прост: надо было заговорить с дядечкой о несъедобном.

* * *

В юности думал, что совсем не разбираюсь в людях, зато в формулах с молекулами - ого-го.

Лет десять назад, снедаемый червем сомнения, заключил, что в формулах с молекулами разбираюсь так себе, зато уж в людях...

Только начал подозревать, что неутешительная правда - диалектический синтез этих убеждений, а тут...

Остается научится играть в винт.

Tags:

(50 comments | Leave a comment)

August 23rd, 2014
08:02 pm

[Link]

Телефонная загадка
Пока был на конгрессе заехал к другу в Стэнфорд. За завтраком вычитал из его газеты, как израильтяне находили входы туннелей в Газе:

...Israeli spy agencies rely on information collection methods ranging from informants to technologies capable of sweeping up cellular and electronic communications in the Palestinian territories. Hamas countered that capability by wiring its longer tunnels with communications cables that weren't connected to the local telephone grid, the officials said. Israel could figure out the origin of some of the tunnels because diggers' cellphone signals would abruptly disappear when they went underground and then reconnect to the network hours later when they emerged, but that didn't indicate where the tunnels led, officials said.
http://online.wsj.com/articles/gaza-tunnel-network-fuels-recriminations-in-israel-1407714903

Хитро придумано. Однако, если об этом сообщают в прессе, значит этот подход уже не работает. Интересно, как арабы догадались, по какому принципу ищут туннели. (Я бы никогда не додумался ни до того, ни до другого.)

Tags:

(37 comments | Leave a comment)

07:48 pm

[Link]

Це О Два
Провел прошлую неделю в Сан Франциско на конгрессе химического общества. Йода прав: на глазах идет разворот академических исследований в сторону энергетической тематики, причем почин идет изнутри.

Порадовал научный уровень вовлеченных. Самая интересная история, которую я слышал, была поучительна во всех смыслах.

Лет уж как 15 на волне борьбы с глобальным потеплением обсуждается т. н. "секвестрирование" углерода: закачка под землю или на глубину суперкритической углекислоты, выделяемой при сгорании угля. Идея по многим причинам безумная, несмотря на ее пиар среди озабоченной общественности. Хотя бы потому, что за 100-500 лет этот газ все равно вернется в атмосферу, т.е. задержка смехотворная по геологическим масштабам. Кроме того, сбор, компрессия и закачка газа существенно увеличивают цену электроэнергии, делая процесс неэкономичным. Не говоря уж о том, что подходящих хранилищ слишком мало для производства электроэнергии в глобальном масштабе, а экологические последствия секвестрирования (особенно в океане) не поняты. Все это давно известно, и слова о спасении мира посредством секвестрирования углерода слушать неприятно: невозможно представить, что произносящий не знаком с контраргументами, которым многие годы. Если тебя действительно заботит глобальное потепление, изволь относится к этому серьезно, а не паясничать; не надо предлагать открывание холодильников.

Многие годы я относился к секвестрированию как к пустой трате усилий на негодную цель. Однако, я был неправ. Обращать внимание надо не на слова, а на суть дела.

Суть в том, что по мере исчерпания природного газа существенно выросла доля тех резервуаров, в которых газ смешан на 30-50% с углекислотой и сероводородом. На бумаге природного газа много, обнаруживаются все новые месторождения; однако, такой газ ни транспортировать ни использовать нельзя, т.к. при его сжатии твердая углекислота конденсируется в хлопья; ее необходимо отделить. Другая причина, почему ее надо отделить - необходимость вторичного использования суперкритической углекислоты как средства экстракции и выдавливания нефти и газа из соседних месторождений.

С химической точки зрения, задача рентабельной очистки газа от углекислоты не не отличается от задачи секвестрирования углекислоты из сжигаемого топлива. В индустрии это знали всегда, но помалкивали, а теперь перестали. Борцы полагали, что финансируют секвестрирование углерода; на самом деле они финансировали развитие технологий, которые позволят открыть для добычи многие разведанные, но ныне не используемые резервуары газа. В Америке их много, и это позволит увеличить производство.

Из экзотической и надуманной проблема перешла в насущную и необходимую. Для приличия докладчики по-прежнему произносят заклинания, но после этого раздается щелчок, и они переходят на другой язык. Еще год-два, и заклинаний произносить не будут: надоело.

За эти годы в области произошел существенный прогресс, потребовавший высокого уровня химии. Редкий пример, когда вычислительные подходы привели к большому успеху: новые поглотительные системы были предсказаны. Самые красивые работы, которые я видел, были эти
https://www.dropbox.com/s/jr829e69slntzoc/Brennecke%20CO2%20capure%202014.pdf?dl=0
https://www.dropbox.com/s/5goryad164zu4fi/Schneider%20CO2%20calcs%20AHAs%202012.pdf?dl=0
Попутно инженеры придумывают, как такие системы можно реализовать на практике; много остроумных решений; все начинает выглядеть очень разумно. В химии с отрывом преобладают американцы; в более практической области - англичане и голландцы. Эти ребята, кстати, медведей не упоминают даже в виде реверанса. Все это оставило приятное впечатление: люди хорошо думают и споро работают, результат - замечательное достижение с большими перспективами. Если открыть эти месторождения для производства газа, то проблема, про которую говорят в новостях по телевизору, снимется сама собой.

Оказывается, решение куда ближе, чем я полагал. Выражаю за это личную благодарность белым медведям и борцам с потеплением.

Решил заняться этими системами; запланировал на осень первые эксперименты. Говорил с коллегой из другой лаборатории: мы не сговариваясь пришли к выводу, что надо; а ведь никто нам не указывает, что делать.

На этом конгрессе были тысячи людей. Это тысячи возможных путей решений задач, если они захотят ими заняться. Я там был; думаю, что они захотят.

(104 comments | Leave a comment)

August 17th, 2014
05:54 pm

[Link]

Крымнаш
Всего столетие назад крымнаш мог быть пусть не великой, но настоящей поэзией, например, у Киплинга про "Нашу Южную Африку"
http://www.eng-poetry.ru/Poem.php?PoemId=71

По их собственным заверениям, для сегодняшних поэтов, воспевающих крымнаш, Крым с Донецком и ЛуХанском столь же, если не более, "наши", чем Южная Африка была для Киплинга. Уровень продукции, однако, разительно отличается: вместо живых слов - зарифмованный канцелярит и агитки.

Видать, не настолько "наш". Когда "наш", неважно уж наш или не наш на деле, то слова из сердца идут.

True, ah true, and overtrue.
That is why we love her!
For she is South Africa,
And she is South Africa,
She is Our South Africa,
Africa all over!

Tags:

(54 comments | Leave a comment)

August 10th, 2014
01:03 am

[Link]

Как пиндосы Ферми у Дуче своровали
http://shkrobius.livejournal.com/495197.html?thread=6991965#t6991965

Tags:

(10 comments | Leave a comment)

August 9th, 2014
07:30 pm

[Link]

Юз да форс
Полтора года назад я б/м случайным образом влез в батарейные дела, о которых до этого не знал ничего.

Стать джедаем оказалось непросто. Сначала надо было найти магистра Йоду, который взялся бы меня обучить, и тут мне сказочно повезло. Магистр учит меня по получасу в неделю, и когда он решает, что я дозрел, дает домашнее задание. Способ решения предоставлен на мое усмотрение. Я напрягаюсь и использую светлую сторону Силы. Если из этого что-то получается, то мы вместе пишем статью и движемся дальше. Пять заданий я сделал, сражаюсь с шестым. Тяжело идет, признаться; последнее еле осилил, и то не до конца. Думал: еще годик, и я достигну просветления и начну в этих батареях что-то понимать. Однако, на последнем занятии Йода заметил, что у нас, вероятно, осталось мало времени перед выпускным экзаменом. Время поджимает.

Наверно, он прав, это витает в воздухе. Внезапно иметь солнечные батареи и электромобили - не роскошь, не забота о белых медведях, не вопрос экономической целесообразности, а экзистенциальная необходимость. Зависимость от чужих нефти и газа оказалась слишком уязвимым местом. C. дети чувствуют эту слабину и умело ее используют.

Ох, не стоит им доводить таких людей, как магистр, до того, чтобы те серьезно озаботились международным положением. Я-то понимаю, на что он способен; они это не понимают. Ведь готовы же были терпеть их мелкие выкрутасы... Через сто лет "богатства" все равно иссякнут, и проблема решится сама собой. Однако, если неймется, придется сделать исключение. Ради белых медведей никто этого делать не будет, но когда вопрос поставлен таким образом, другие дела можно отложить.

Слушал вчера по Би-Би-Си причитания: Америка больше не "лидер свободного мира", отбилась от рук, не исполняет функций держиморды. Им хоть колом по голове теши... Разумеется, мы пересекли океан для того, чтобы наши дети участвовали в кровавых междусобойчиках на других континентах.

Если требуется напоминание, в чем именно "лидирует" Америка, можно напомнить. Первый ядерный реактор Ферми от меня в нескольких кварталах на коленке смастерил.

Tags:

(131 comments | Leave a comment)

August 7th, 2014
12:21 am

[Link]

Поцелуй Гельфанда
Пару месяцев назад у кого-то из тутошних математиков прочитал занятное рассуждение покойного Гельфанда, как надо "правильно" выводить формулу Герона для площади треугольника S от трех длин сторон а, b и c. Ясно, что формула S=f(a,b,c) не зависит от перестановок сторон, при этом площадь S вырождается в нуль, когда одна из сторон равна сумме других. Высота треугольника определяется пересечением двух окружностей, т.е. S^2 алгебраически выражается некоторoй формой от сторон 4-й степени. Три множителя в ней у нас уже есть, a-b+c, a+b-c и -a+b+c, оставшийся должен быть линеен при подобии и инвариантен при перестановке, т.е. это a+b+c; коэффициент подбираем из частного случая. Формула Герона отражает коммутативные свойства полиномов, возникающих в геометричеких конструкциях с циркулем и линейкой. Кстати, отсюда легко сообразить, что радиус описанной окружности обязан быть с точностью до множителя abc/S.

У Декарта есть знаменитая поцелуйная теорема (kissing circles theorem), которую с тех пор неоднократно переоткрывали (например, химик Содди в 1930-х годах); Декарт ее сформулировал, но не доказал. Пусть у нас есть четыре окружности, каждая из которых касается каждой; тогда их обратные радиусы е1..е4 удовлетворяют условию

2 (е1^2 + е2^2 + е3^2 + е4^2) = (е1 + е2 + е3 + е4)^2

Честно это выводится быстрее всего из той же формулы Герона, как здесь
http://euler.genepeer.com/from-herons-formula-to-descartes-circle-theorem/
но это не очень интересно, как и честный вывод формулы Герона. Однако, есть красивое доказательство этого утверждения совершенно в духе Гельфанда.
http://poncelet.math.nthu.edu.tw/disk5/js/pedoe/4.pdf

Окружностей, касающихся трех заданных окружностей, в общем случае восемь (теорема Аполлония), и каждая - решение этой задачи для трех других. Из этого можно видеть, что алгебраическое уравнение д. б. квадратичным (так как 2 х 3 < 8, 3 х 3 > 8); из соображений подобия следует, что это квадратичная форма. Из перестановочной симметрии это комбинация суммы квадратов с суммой перекрестных произведений. Далее рассматриваем случай касания тремя окружностями прямой (е4=0), тогда легко показать, что сумма плюс-минус корней е1, е2, и е3 равна нулю. Из этого сразу получаются коэффициэнты; вот и все. Все остальные доказательства этой формулы занимают несколько страниц нуднейших выкладок.

Вот это я называю поцелуй!

(24 comments | Leave a comment)

July 18th, 2014
05:57 pm

[Link]

Песок
В Америке происходит газовый бум благодаря совместному использованию горизонтального бурения и гидравлического разрыва пластов (fracking). Закаченная под высоким давлением киселеобразная жидкость создает трещинки в сланце, несущем газ. Загуститель (гуаровую камедь) закупают в далекой Индии. Проппант (proppant) - мелкий кварцевый песок (aka frac sand), намешанный в кисель, попадает в трещинки и не дает им закрыться, когда давление убирают. Песчинки должны иметь б/м сферическую форму, одинаковый размер и высокую твердость, чтобы не быть раздавленными. Последнее означает, что зерна кварца должны быть монокристаллическими и содержать мало примесей. Такой песок белый. Обычный песок и/или неправильной формы, поликристаллический, желтого цвета. В Северной Америке нужный песок находится только в трех штатах - Миннесоте, Иллинойсе и Висконсине.

...During the Ordovician period, a blanket of sand was laid down in shallow seas covering much of what is now known as the United States. This deposit was to become known as the St. Peter Sandstone, taking its name from the St. Peter River. The source of the sand was, most probably, pre-Cambrian crystallines (> 500 Мya) together with Cambrian and other early Ordovician sandstones lying to the north of the area known as the Canadian Shield. As the area gradually depressed to form the St. Peter basin, sand continued to flow in covering the eroded Shakope limestone with a vast deposit. Wind action and reworking by waves removed the clays and sorted and rounded the grains. At the close of the St. Peter period, the land was submerged.

Весь этот кварцевый песок был образован 450-520 Мya, когда здешние места находились на берегу тропического континента Лаврентия, лишь недавно тогда отколовшегося от единого суперконтинента Родинии. Этот песок - результат ветровой эрозии тогдашних не покрытых растительностью континентов: тропические ураганы сдували все, что можно сдуть, и ходили невиданные с тех пор пыльные бури; этот отсортированный ветром песок откладывался в шельфовых морях. Белые пески африканских пустынь того же происхождения и времени. Сегодняшние белые пески в тропиках, которыми нас прельщают по телику, состоят из других минералов (в основном, известняка) и ни на что путное не годны.

После оледенения 450 Mya, фрекинговый песок перестал образовываться, а потом, из-за возникновения растительного покрова, такого уровня ветровой эрозии (сортирующей песчинки по размеру и обкатывающий их до сферической формы) уже не достигалось; время было упущено. Существенно, что такой песок не цементировался в песчаник: остальные минералы (например, в граните) были удалены полировкой и эрозией, сохранился только твердый кварц, который не цементируется.

Однако, даже этих уникальных условий мало: необходим еще источник чистого монокристаллического кварца магматического происхождения. Обилие желтого песка вокруг указывает, что большинство зерен кварца сильно загрязнено железом; по какой-то причине в ту эпоху преобладал чистый кварц. Многие нынешние месторождения кварца образованы в результате метаморфоза осадочных пород и содержат много примесей; тогдашний кварц был той основой, которая претерпела последующие метаморфозы.

Сколько я не искал, я не нашел объяснений, что создало такую редкую ситуацию.

Экономика фрекинга завязана на дешевизну и доступность такого песка, который был создан лишь однажды за всю историю Земли.

Через сотни миллионов лет, когда от человечества ничего не останется, эти древние песчинки, непонятным образом равномерно распределенные в сланце из другой геологической эпохи, станут нашим последним - геологическим - следом пребывания на планете.

(17 comments | Leave a comment)

01:45 pm

[Link]

Альтернативное мракобесие. 3
В геоцентрической системе Земля не была центром мира, как полагают - она находилась в этом центре.
http://campus.udayton.edu/~physics/rjb/OldClasses/ASI%20347%20Physics%20and%20Literature/Danielson%20-%20The%20great%20Copernican%20cliche.pdf

Картина мира основывалась на существовании двух типов материи - дряни (четыре элемента) и недряни (пятый элемент) - с разными свойствами. Центр мира обладал тем интересным свойством, что притягивал четыре элемента, в чем можно было убедиться, наблюдая падение яблока. Тот же эксперимент показывал, что такое движение шло по прямой. Так как астрономические тела вращались, они состояли из чего-то, что имело динамическое свойство кругового движения относительно центра мира, вобравшего в себя остальные элементы. Земля было скопищем дряни, однородно притянутой центром мира со всех направлений; мы находились там же (что было очевидным следствием антропного принципа). Недрянь (в отличие от дряни) была проста, и ее агрегатные состояния принимали простейшую форму (шара), движения были просты, и т. п.

Не утверждалось, что такая ситуация существовала исходно. Предполагалось, что в начале Вселенная была б/м заполнена однородной смесью дряни и недряни, но произошло отделение дряни под действием центра тяготения. Из описаний не ясно, являлся ли центр особой точкой или он образовался спонтанно в результате флуктуации плотности; возникнув, он постепенно вобрал в себя всю дрянь в видимой вселенной. Можно сказать так: дрянь передавала орбитальный момент не только дряни, но и недряни, и поэтому в конце концов его весь теряла и сваливалась в центр, тогда как недрянь его по какой-то причине потерять не могла и потому вращалась вокруг центра.

Современные мракобесные теории здорово похожи на родоначальницу. Дрянью выступает обычная материя, недрянью - темная, и дряни опять гораздо меньше, чем недряни. Недрянь вновь оказалась собрана в шар, т.е. галактическое гало, а дрянь опять собралась в плотное состояние - галактический диск. Дрянь сложно и хитро устроена, а недрянь - какие-то просто между собою взаимодействующие частицы. Недрянь слабо взаимодействует с дрянью, а дрянь с дрянью - сильно. Опять мы находимся там, где много дряни (тот же антропный принцип). Вновь дрянь с недрянью были намешаны б/м равномерно вначале, и их сегрегация - следствие динамики. "Центр мира" сохранен в виде нод недряни в космической сети, куда постепенно стекается межгалактическая дрянь, однако он не уникален. Звезды и планеты состоят из дряни, но те же греки серьезно рассматривали возможность дрянного солнца, которое отражает лучи, испущенные солнцем недрянным.

Насчет уникального центра мира, кстати, тоже не все ясно. Читал на днях про крутую теорию,
http://arxiv.org/pdf/1309.1487.pdf
Когда коллапсирует сверхновая в 3-мерном пространстве, образуется черная дыра с 2-мерной сферою Шварцшильда. Допустим, коллапсирует звезда в 4-мерном пространстве; тогда образуется черная дыра с 3-мерной сферой Шварцшильда. Эту поверхность авторы предлагают считать горизонтом, скрывающим сингулярность Большого Взрыва, а нашу вселенную - голографическим образом 4-мерной звезды на поверхности, выброшенной 4-мерной сверхновой в момент коллапса. Вот так нету "центра"...

Наверно, интуиция о том, что мир состоит из дряни и недряни - верная, т.к. после шараханий в стороны мысль к ней возвращается.

Забавно, однако, что настолько.

(20 comments | Leave a comment)

11:40 am

[Link]

Приход Тьмы
Один из самых запомнившихся мне н/ф рассказов был "Приход тьмы"
http://en.wikipedia.org/wiki/Nightfall_(Asimov_short_story_and_novel)
текст рассказа можно найти здесь https://www.uni.edu/morgans/astro/course/nightfall.pdf

Рассказ Азимова - про планету в системе из шести солнц. Вся поверхность освещена, и ее разумные обитатели-гуманоиды не знают темноты: хотя бы одно солнце всегда находится над горизонтом. С непривычки они страдают исключительной клаустрофобией: даже 15 минут темноты хватает, чтобы довести их до безумия. Искусственного света обитатели не знают, он им не нужен. Раз в несколько тысяч лет, невидимая в дневном свете другая планета затмевает оставшееся над горизонтом солнце, и тогда наступает Тьма. Появляются Звезды (их много; система находится в шаровом скоплении). Все, кроме немногих, сходят с ума, разрушая свою цивилизацию в огне, пытаясь сотворить свет, и цикл начинается заново. Так как орбитальные движения сложные, тамошним ученым требуются тысячелетия для вывода закона тяготения и обнаружения фатальной планеты из орбитальных отклонений; понимание приходит слишком поздно, если приходит вообще, а знание не передается. Легенды о конце Света считают мракобесными, гуманоидоненавистническими россказнями, а археологические страты объясняют без вмешательства излишних сущностей типа Тьмы и Звезд. В результате, единственные, кто переживает катаклизмы - упертые мракобесы, которые заранее готовятся к роковым событиям под смех и решительное осуждение гуманоидной публики. Выжившие начинают новый цивилизационный цикл, чьим конечным продуктом является просвещенная общественность.

Звездные мультиплеты бывают двух типов: неиерархические (типа Трапеции) и иерархические (типа эпсилон Лиры). Неиерархические нестабильны и короткоживущи: это результат массового рождения звезд в туманностях. Иерархические разбиты на меньшие устойчивые системы: классические шестерки (бета Тукана, Канопус) - тройные системы из двойных звезд, из которых одна двойная система находится далеко от двух других. Хотя это один из самых известных рассказов Азимова, мне не попадались обсуждения возможности описываемого.

Ситуация невозможна в двойной системе. В тройной системе вечный день на всей планете возможен. Представим, что система лежит в плоскости, и орбита планеты целиком лежит внутри треугольника, образованного солнцами. Пусть ось ее вращения перпендикулярна эклиптике, тогда неосвещенными будут только полюса, и эту область можно сделать сколь угодно малой, удаляя солнца. Если есть атмосфера, то рефракция лучей осветит и эти участки, если нет - помещаем туда горки, как на Луне
http://en.wikipedia.org/wiki/Peak_of_eternal_light
В атмосферном случае неважно как наклонена ось (у Азимова атмосфера есть, ежели есть горение). В принципе, в центр тяжести можно поместить небольшую четвертую звезду, вокруг которой в той же плоскости вращается планета.

В задаче трех тел существует специальное решение - лагранжевское относительное равновесие, при котором солнца находятся в вершинах равностороннего треугольника, описывая эллипсы в плоскости вокруг общего центра масс.
http://www.phys.lsu.edu/faculty/gonzalez/Teaching/Phys7221/ThreeBodyProblem.pdf
Это очень просто показать, переписав уравнения движения в координатах радиус векторов, соединяющих тела (см. уравнение 5). Решение стабильно, если одна из масс гораздо больше двух остальных. В нашей собственной системе есть такие треугольники, образованные Солнцем, Юпитером и (троянскими) астероидами.
http://en.wikipedia.org/wiki/Jupiter_Trojan
Недавно их нашли у Урана; вероятно, это не безумная редкость. Если поместить легкую планету около центра масс солнц, из разложения в ряд по малости отклонения видно, что для достаточно малой орбиты движение гармоническое. Фатальная планета может медленно двигаться в плоскости, отличной от общей плоскости вращения, изредка ее пересекая. Не могу утверждать, что такая ситуация стабильна, но не вижу сходу причин, почему бы нет: траектория обитаемой планеты не должна быть замкнутой, а для вечного дня достаточно нахождения рядом с центром масс и сохранением движения в плоскости.

Недавно узнал, что есть так же специальные решения для 3-11 тел одной массы, которые "бегают" друг за другом по замкнутой петле в плоскости.
http://arxiv.org/abs/math/0011268
http://demonstrations.wolfram.com/ChoreographicMotionsOfNBodies/
Картинка внизу - с последнего сайта. Многие варианты, приведенные там, удовлетворяют условиям, если поместить планету около центра масс. Конечно, трудно представить себе систему из шести звезд одной массы (у Азимова звезды разных спектральных классов). Сдается, что система из трех двойных, образующих троянскую систему и планетой, вращающейся в той же плоскости около центра масс - наиболее реальный вариант азимовского шестипланетного мира вечного дня с периодическим концом света. Трудно представить, как такая ситуация может возникнуть, но чего только не бывает на бескрайних просторах Вселенной...


https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/physics/Kepler/N%20body/snapshots/4-3.jpg

(33 comments | Leave a comment)

July 12th, 2014
12:29 am

[Link]

Альтернативное мракобесие. 2
Есть распиаренныe теории, которые раздражают не тем, что мракобесные, а тем, что мысль не доведена до завершенной формы.

Писал уже, http://shkrobius.livejournal.com/258111.html
но повторю: такова теория Платона о соответствии четырех элементов (вода-воздух-огонь-земля) правильным многогранникам (икосаэдр-октаэдр-тетраэдр-куб), построенных из двух треугольников. Идею геометризации можно и нужно приветствовать, но тут все шито белыми нитками.

Во-первых, нужен один, а не два "атомных" треугольника, чтобы ВСЕ элементы переходили друг в друга, когда треугольники реорганизуются, иначе получается, что плавление льда объяснить невозможно. Во-вторых, куб и октаэдр дуальны: центры сторон одного образуют вершины другого; странно их рассматривать как разные элементы. В третьих, для додекаэдра не остается элемента, и приходится вводить "пятый элемент", квинтэссенцию, что излишне; к тому же, додекаэдр дуален икосаэдру.

Искомое решение существует в 4-мерном пространстве.
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_regular_polytopes#Four-dimensional_regular_polytopes

"Атомный" треугольник нужен один: равносторонний. Четыре правильных многогранника (5-, 16-, 24-, and 600-гранники), составленные из 10, 32, 96 и 1200 треугольников (огонь-воздух-вода-земля), можно превращать друг в друга, реорганизуя эти треугольники; остальные два (8- и 120-гранники) дуальны 16- и 600-гранникам и не являются элементарными.

В пространствах больших размерностей существуют только три правильных многогранника, т.е. четырехмерное дает максимальное количество элементов, чем объясняется его выбор. Наш несовершенный трехмерный мир - проекция идеального четырехмерного мира, подобная тени на стене платоновской пещеры.

Вот теперь геометрическую теорию четырех элементов можно признать удовлетворительной.

(18 comments | Leave a comment)

July 9th, 2014
11:37 pm

[Link]

Альтернативное мракобесие
Все же в мракобесной любви к окружностям было много умозрительного.

На закате солнце имеет заметно сплюснутую форму из-за рефракции лучей; отношение осей примерно 5:6
http://www.asterism.org/tutorials/tut28-1.htm
Идеально круглое солнце только в зените, а так оно всегда искажено, и чем дальше от зенита, тем сильнее. Если ничего не известно об атмосфере, круглости Земли и рефракции логично считать, что либо солнце меняет форму по мере вращения, либо это диск, который виден под разными углами, либо - эллипсоид. Однако, мне кажется, ни одна из этих трех возможностей серьезно не обсуждалась.

Будь моя воля, я бы устроил не круговое мракобесие, а эллиптическое, а круговое рассматривал исключительно как предельный случай, не имеющий отношения к реальности.

Да, да, если бы я был альтернативным Птолемеем, то без колебаний выбрал солнце-эллипсоид. Тогда и альтернативного Коперника можно было бы совместить с альтернативным Кеплером. Например, так:

Всем известно, что идеальное движение - круговое. И это верно. Но почему? Потому что планеты так вращались бы вокруг идеальных точек, как кончики карандашей в растянутой веревочной петле, накинутой на гвоздь. Назовем это петлевым принципом. Но это в идеале. Солнце - не гвоздь. Если бы оно было идеально сферическим, то движение планеты по петлевому принципу оставалось бы круговым. Однако сечение эллипсоида - эллипс. Если двигать петлю вокруг эллипса, то получится софокусный эллипс. Это можно элементарно доказать через изогональные свойства эллипсa, см. теорему 1.6 здесь http://www.ams.org/bookstore/pspdf/mawrld-26-prev.pdf
Поэтому (согласно нашему принципу) планеты будут двигаться по эллипсам, подобным сечениям солнца-эллипсоида эклиптикой. Поскольку орбиты не лежат в точности в одной плоскости, то у разных орбит будут разные эксцентриситеты.

Ну а в том, что солнце сплюснутое, альтернативный Галилей убедился бы, посмотрев на Сатурн и Юпитер в телескоп. Кстати, их сплюснутость одного порядка величины с эксцентриситетами орбит.

Вот это было бы славное мракобесие!

Альтернативный Бруно разводил бы ересь об сферичности светил и возможности движения солнца вокруг земли по кругу; и все бы смеялись, что были такие темные люди, которые верили, что планеты вращаются по эллипсам...

(4 comments | Leave a comment)

10:35 pm

[Link]

Дион
Рассказал еще одному знакомому физику про коническую дискуссию пару недель назад, в ответ поведал он мне про дион (aka MICZ Kepler problem)
http://arxiv.org/pdf/1406.5866v1.pdf

Возможно ли движение, для которого справедливы все три закона Кеплера без 1/r гравитации? Для центральной силы - нет, но в скрижалях не написано, что это должна быть центральная сила...

Пусть есть планета-заряд, двигающaяся вокруг монополя, который с ней взаимодействует так, что сила F дается

F(r) = a vxr/r^3 - b r/r^3 + a^2 r/r^4,

где а и b - константы. Формула подобрана так, чтобы у системы был аналог вектора Рунге-Ленца, обеспечивающий суперинтегрируемость. Оказывается, это соответствует движению по эллипсу, образованному пересечением плоскости с конусом, имеющего вершину O в монополе, т.е. центр тяготения не находится в плоскости эклиптики. Тем не менее, существует точка P на длинной оси эллипса (где ось конуса пересекается с эклиптикой), такая, что планета вращается вокруг нее как если бы центр тяготения лежал в эклиптике (т.е. d^2R/dt^2=-bR/r^3), хотя "обратное расстояние" r не соответствует расстоянию R=|PR|. Более удивительно, что второй и третий законы Кеплера выполняются и для такого движения. Это можно показать, повернув радиус-вектор OR до плоскости, проходящей через вершину конуса перпендикулярно его оси, как показано на рисунке внизу. Такие повернутые векторы OX будут описывать Кеплерову орбиту, что объясняет, почему выполняются эти два закона.

Получается, все же проглядел дотошный Ньютон вторую возможность объяснить законы Кеплера, но ему повезло...

(11 comments | Leave a comment)

July 8th, 2014
12:45 pm

[Link]

Большой секрет для маленькой такой компании
Когда я был маленьким, каждый год зимой я ходил к маме в Институт органической химии им. акад. Зелинского на эксклюзивный хэппенинг, по тогдашним обычаям называемом детским утренником.

Все начиналось с того, что мама поила меня чаем с конфетами в лаборатории, где надо мною ахали и охали ее подружки и лаборантки. В идеальном порядке стояли на столе колбочки, ампулы и скляночки, а за окном лежал пушистый снег, похожий на белый осадок. Затем мне показывали поучительный "химический опыт" по сжиганию ватки (нитроцеллюлозы). И уже тогда всех нас, мальчиков в кофточках и девочек с бантами, молодые мамы вели из своих лабораторий на гвоздь программы - сам утренник.

Я до сих пор не знаю, как это было организовано. То ли у самого института с незапамятных времен были трофейные киноленты, то ли они могли по большому блату их заказывать из госфильмофонда, но раз в год они крутили для детей сотрудников диснеевские мультики 30-х годов, те самые, с помощью которых (вместе c жвачкой и кока-колой) американский капитал морочил голову ихнему пролетариату. Нигде больше их нельзя было увидеть. Часовая программа состояла из нескольких мультяшек про Микки и Минни Маусов, Дональда Дака и Гуфи, но моей любимицей была корова Кларабелла. Иногда показывали Бэмби, и тогда один из сотрудников синхронно переводил с экрана. После просмотра я мог часами рассказывать в детском саду события по кадрам; сверстники внимали мне, раскрыв рты. Если про Микки они еще краем уха слышали, то Кларабеллу им было крыть нечем. Только кабала институтских детей была посвящена в ее большой коровий секрет.

Я ожидал утренника за месяцы, предвкушая полузапретное наслаждение. От нервного напряжения я едва заснул в ночь перед событием. Разумеется, я расхвастался всем вокруг, что иду с мамой на такое мероприятие.

Утренник как всегда открывала секретарша месткома, которая мне ужасно нравилась своим залихватско-пиратским видом: на голове у нее был здоровый клобук волос, а рот полон разного размера золотых зубов. Ее третья особенность становилась заметной, только когда пиратские шшелюсти приходили в движение:

- Дорогие нашши детошшки, - вкрадшшиво произнесла секретарь, - сегодня перед кино выступит нашшa институтская самодеятельность, мл. наушшный сотрудник нашшего института кандидат физико-математишшеских наук Сергей Яковлевишш Никитин с супругою.

- Мама, когда будут Кларабеллу показывать?
- Скоро.

На сцену вышшла институтская самодеятельность и нашшала петь про резинового ешшика.

- Мама, когда будут Кларабеллу показывать?
- Скоро.

Cпев про ешшика, кандидат с супругой затянули про пони, который катает мальшшиков и девошшек. Дети обводили окружающих безумными глазами. Похоже, не я один заложился на экслюзив. Волны паники проходили по рядам, колебля бантики.

- Мама, когда будут Кларабеллу показывать?
- Скоро.

Беззаботно допев про пони, ничего не замешшающий к.ф.-м.наук Сергей Яковлевишш ударил по серебряным струнам, и полилась бодрая песня про большшой секрет для маленькой компании. Некоторые дети беззвучно плакали, но надежда умирает последней.

- Мама, когда будут Кларабеллу показывать?
- Скоро.

К концу полушшаса размер трагедии был понятен и детям и взрослым, но я не мог, не мог я поверить, шшто нас обманули и прeдали.

- Мама, когда будут Кларабеллу показывать?
- Скоро.

Наконец, институтская самодеятельность законшшилась; ни у кого не было сил на апплодисменты. Воспрявшие духом дети замерли в надежде.

- Дорогие нашши детошшки, - произнесла злaтозубая секретаршша, - а теперь вам покажут веселый киножурнал "Ералашш"!

* * *

С тех пор я не могу слышшать стихов Юнны Мориц и песен Никитиных.

Tags:

(47 comments | Leave a comment)

July 7th, 2014
06:59 pm

[Link]

Всякодней псакодня (Жанна Хаймовна Омарова)
1.
Русофобскими свинствами мир перегрет.
Его облик – особого свинства портрет.
Если б Дженнифер Псаки писала как Мориц,
Сразу стала она бы народный поэт!

2.
Всяки псаки кровавое любят меню
И России готовят майдана свинью.
Так им ежик резиновый дыркой насвистывал -
Нет, чтоб спеть про советских народов семью!

3.
Невозможно Россию стереть в порошок
И сварить порошковых майданов горшок.
Бедный пони катает детишек по кругу,
А ведь мог написать он гражданский стишок...

по материалам печати http://avva.livejournal.com/2781523.html#comments
http://owl.ru/morits/stih/off-records138.htm

Tags:

(8 comments | Leave a comment)

04:09 pm

[Link]

Вселенная, жизнь, разум.
Такую книжку астрофизика Иосифа Шкловского я читал школьником. В ней были три части: первая имела дело с астрофизикой: рождением и эволюцией звезд, галактик и планет. В ней царил разум; ее было интересно читать и перечитывать. Вторая часть называлась "Жизнь во Вселенной"; разум в ней практически отсутствовал. Третья часть называлась "Разумная жизнь во Вселенной" и представляла собою незамутненное безумие.

Мне казалось и до сих пор кажется удивительным, что именитый ученый не замечал разума там, где он присутствовал безусловно и с очевидностью, вместо этого придумывая инопланетную версию тети Клавы из соседнего подъезда, каковая по его подсчетам жила не ближе, чем в Черемушкинском районе туманности Андромеды. Разум был щедро разлит вокруг нас; никуда не надо было лететь на звездолете, чтобы это увидеть. Пока он писал об астрофизике, разум буквально сочился из него; однако, как только речь заходила о "Разумной жизни во Вселенной", таковой тут же исчезал.

Тетя Клава сыграла переломную роль в моей жизни, так как именно на ее примере в возрасте четырех лет я открыл, что взрослые бывают непроходимыми идиотами, что ранее я не предполагал. Во дворе нашей хрущoбы на Сиреневом бульваре стоял деревянный стол, на котором граждане забивали козла, а над ним склонилась верба. На нее я и залез, изображая пирата на мостике, приставляя к глазу воображаемую подзорную трубу. Ветка отломилась; я упал на стол и здорово расшибся; было больно и обидно, я заплакал. Тут и появилась тетя Клава. Вместо того, чтобы меня пожалеть и утешить, она начала допытываться, как и зачем я залез на дерево. "Я залез по-нарошку, тетя," - объяснял я ей. "По какой такой дорожке? Нет, скажи, зачем залез?" - кричала тетя Клава, наливаясь кровью. После минут пяти диалога я понял, что тетя Клава качественно отличалась от других взрослых. На десятой минуте я понял, чем именно. Открытие потрясло и огорошило меня; я понял, что мне тут же надо поделиться с родителями. Я забыл про боль и тетю Клаву, соскочил со стола и побежал, но тетя оказалась проворной и успела стащить с меня шапочку. Я вбежал в квартиру; отец работал за письменным столом. Я закричал с порога; "Папа, я упал с дерева, а тетя Клава - дура!" Отец начал издавать булькающие звуки.

Нет, я не хочу встретиться с иным разумом. Одного раза мне хватило.

(29 comments | Leave a comment)

July 6th, 2014
01:45 pm

[Link]

Встань передо мной как лист перед травой. 2
При всей любви общественности к "зеленой революции", мало кто осознает, что основанием нынешнего благополучия является дьявольщина.

"Революция" стоит на двух ногах: гербицидах и инсектицидах. Инсектициды - подарок миру из фашистской Германии; гербициды - англо-американское изобретение. И то и другое разрабатывалось для человеческого варианта битвы однодольных с двудольными.

Часто слышишь о застойной теорфизике в нацистской Германии; сей факт должен нам о чем-то говорить. Я с этим не спорю; но вопрос - о чем именно? Серьезного эффекта на немецкую химию нацизм не оказал. Как она была сильна до нацизма, так и остались сильна во время и после. Кроме этого, моральный уровень разработчиков нервнопаралитических ядов в Германии был без труда достигнут в Америке и Англии, о чем и хотелось бы рассказать.

Когда был открыт фитогормон ауксин, сразу начали синтезировать и пробовать на растениях его синтетические аналоги. Разумеется, о гербицидах для сорняков никто не мечтал: надеялись убыстрить развитие корней, созревание плодов, и т. п. Первооткрыватель селективного гербицида 2,4-D (с невероятным именем Покорный) надеялся получить фунгицид. Ничего из этих планов, однако, не вышло. Как обычно бывает с "научным методом", искали одно, нашли другое. Покорный даже не понял, что он получил, т. к. не догадался попробовать соединение на однодольных и двудольных.

История гербицидов, как и история атомного проекта, тесно связана с Чикагским университетом, оттуда я ее и знаю, добрые люди рассказали. Гербициды начались с идеи использования растительных гормонов как химического оружия против Японии. Организационно программа была во многом похожа на Манхэттенский проект, а письмо гербицидного основоположника Крауса - на известное письмо Эйнштейна. Письмо было отправлено через несколько дней после атаки на Перл-Харбор. Об этом можно прочитать здесь
http://books.google.com/books?id=Xp8nJG3LdxQC

...Interest in 2,4-D within the scientific community seemed to lose momentum during World War II when both United States and England scientists initiated secret biological warfare research on plant growth regulators with the objective of destroying enemy crops. Kraus at the University of Chicago had observed since 1936 that certain growth regulators were phytotoxic. He was aware of the inadequacy of existing herbicides, and in 1941 he was first to propose that growth regulators might work as herbicides, because they oftenwhen both United States and England scientists initiated secret biological warfare research on plant growth regulators with the objective of destroying enemy crops. In 1941, Kraus was first to propose that growth regulators might work as herbicides, because they often killed test plants. In late 1941, Kraus and other prominent scientists convinced Secretary of War, H. L. Stimson, of the potential dangers.

In November 1942, the US Army began developing Camp Detrick (later renamed Fort Detrick) in Frederick, Maryland, as the center for research and testing of chemicals for biological warfare with special emphasis on crop destroying chemicals. In March 1943, the US Army paid the University of Chicago $3500 for herbicide research completed by Kraus. In January 1944, research at Camp Detrick was accelerated on crop destroying herbicides.

The research program was broadly conceived to throw light on the nature of plant responses, plant and herbicide specificities, environmental effects, effective rates of application, spray volumes and droplet size, co-agents and carriers, etc. Although attention was soon centered on halogen-substituted aryloxy acids, particularly the phenoxyacetics, many new compounds and derivatives were synthesized and screened for growth regulating properties. Sufficient amounts of the more active compounds, such as 2,4-D, 2,4,5-T and others, were procured for field trials, which included aerial application. Attention was also given to forest defoliants for the purpose of reducing cover of enemy defense positions in the expected assault on Japan.

All the research conducted at Camp Detrick was kept under military secrecy until the end of World War II. Then the scientists were free to publish results of their research. The entire June 1946 (Vol. 107) issue of the Botanical Gazette consisted of papers from Camp Detrick scientists. These papers reported well-designed experimental observations likely to be of general interest. Additional papers appeared later in the Agronomy Journal, American Journal of Botany, Science, Weeds, and other journals. The research at Camp Detrick formed a major part of the beginning of modern weed science and represented a significant part of the foundation knowledge on weed control with herbicides. Among the accomplishments of the Camp Detrick scientists were the development of methods for evaluating over 1000 chemical compounds fortheir herbicidal properties, determining histological effects of 2,4-D and 2,4,5-T, cytological effects of propham, demonstration that weeds can be controlled with ultra low-volume sprays, investigating the importance of carriers for 2,4-D (solvents, surfactants, granules,etc.), defining the selective action of sprays on broadleaf plants, identifying the herbicidal effects of soil and water applications, and determining the dosages required.
http://www.24d.org/abstracts/chapter2.pdf

Практическое основание использования гербицидов было получено как побочный продукт военных разработок, нацеленных на уничтожение посевов противника. Сомнительно, что без этой программы гербициды обнаружили бы вообще, так как их синтезировали совсем с другой целью, которая оказалась невозможной, и от того интерес к ним быстро увял.

Благодетелями человечества оказались не химики, синтезировавшие первые гербициды, а Эзра Краус, который предложил американскому правительству секретно разработать новый тип химического оружия. Я не нашел его биографии на википедии; немногое, что я знаю про него - городские легенды и короткая биография, помещенная нашим факультетом ботаники
http://www.lib.uchicago.edu/e/scrc/findingaids/view.php?eadid=ICU.SPCL.EJKRAUS
В письме Краус напирал на две идеи: стимулирование роста зерновых в Америке и уничтожение риса в Японии, которое бы принесло массовый голод. Однако, уже первые эксперименты показали, что Краус был неправ и аналоги ауксина не уничтожают рис (работа сразу переключилась на соединения мышьяка). Если бы не атомная бомба, эти соединения безусловно были бы применены в 1945-м году, о чем один из главных разработчиков недвусмысленно писал в 1946-м году: все было готово и оружие опробовано во флоридских болотах. Работа была завершена примерно в то же время, когда была создана и испытана первая атомная бомба, что было чистым совпадением.

Карты могли бы лечь иначе, и тогда Америку упрекали бы не в применении ядерного, а химического оружия. Я никогда не видел обсуждения среди прогрессивной общественности, считала бы она голодную смерть всей страны предпочтительнее испепелению двух ее городов? Речь в 1945-м году шла в таких терминах.

В работе секретной гербицидной лаборатории были те же взлеты и падения, что и в работе Лос Аламоса и Металлургической Лаборатории, о которых написаны тысячи книг. О разработке гербицидов не написано практически ничего, хотя эффект этих двух разработок на конфигурацию современного мира сравним.

(22 comments | Leave a comment)

12:13 pm

[Link]

Встань передо мной как лист перед травой. 1
Даже последний двоечник, проспавший на задней парте уроки ботаники, на интуитивном уровне понимает разницу между однодольными и двудольными растениями; например, через разную структуру сосудов листа. По нуклеиновым кислотам хлоропластов и рибосом такое деление очень древнее (200 Mya); по ископаемым остаткам - 120 Mya.
http://www.pnas.org/content/86/16/6201.full.pdf
Удивительно не столько различие, сколько сохранившееся внешнее сходство двух подклассов цветковых растений, разделенных в седой древности. Животныe, чьи предки разделились примерно в то же время, морфологически отличаются куда больше.

Такие мысли крутятся у меня в голове каждое лето, когда по всей округе разворачивается уничтожение сорняков. Так получилось (и это, разумеется, не случайно), что трава и большинство пищевых культур - однодольные, тогда как сорняки, напротив, двудольные. В результате мы вершим геноцид двудольных: уничтожаем леса, запахиваем земли, морим героев Сопротивления гербицидами. Весь этот кошмар происходит во имя грядущей победы однодольных над их древними конкурентами в апокалиптической битве за либенсраум; войне, в которой все средства хороши. Например, подсадить симбионта на "бесплатное" питание и наркотики, чтобы он делал за тебя грязную работу... Кто не с нами, тот против нас; кто не сдается, того уничтожают.

В переводе на язык двуногиx, аналогом гербицидов являлась бы такая ситуация: людей и кур попрыскали ядом, люди выжили, а куры подохли.

Как бы сильно люди внешне не отличались от кур, различие не заходит так далеко; куроизбирательных токсинов нет. Сама возможность гербицидов, различающих однодольные и двудольные, нетривиальна. Если бы такого различия не было, то пришлось бы мотыжить и мотыжить, а для этого нужны мозолистые руки. Теперь же носители рук могут жить в городах и валять лодыря на уроках ботаники. Такой прогресс был бы невозможен, если бы однодольные и двудольные были биохимическими близнецами.

Селективные гербициды - синтетические аналоги гормона роста ауксина (индолил-3-ацетат). Он вырабатывается всеми цветковыми растениями и был обнаружен в 30-ые годы. В начале 40-х нашли первые гербициды (это история, которая заслуживает отдельного рассказа); с тех пор прошло 75 лет. Наше сельское хозяйство (пшеница, кукуруза) и структура населения (миграция в города) основаны на применении гербицидов против сорняков. Причина, по которой они специфически уничтожают двудольные растения как была неизвестна тогда, так и остается тайной поныне. Существуют многочисленные гипотезы; некоторые более популярные ответы десятилетиями кочуют из одного учебника в другой, но ответа, увы, нет.

...Auxinic herbicides have been used for decades to control dicot weeds in domestic lawns, commercial golf courses, and acres of corn, wheat, and barley, yet it is not understand how auxinic herbicides selectively kill dicots and spare monocots (Grossmann 2000; Kelley and Reichers 2007). Monocots, in particular grasses, must perceive or respond differently to exogenous synthetic auxin than dicots. It has been proposed that this selectivity is because of either limited translocation or rapid degradation of exogenous auxin (Gauvrit and Gaillardon 1991; Monaco et al. 2002), altered vascular anatomy (Monaco et al. 2002), or altered perception of auxin in monocots (Kelley and Reichers 2007). http://cshperspectives.cshlp.org/content/2/3/a001479.full

Проблема в том, что ауксин - один из основных фитогормонов и регулирует огромное количество разнообразных реакций, включая синтез других гормонов. Есть немалое количество тонких механизмов его регулирования, деградации, переноса и т. п. Различия между подклассами, безусловно, есть, но не меньшие различия существуют внутри каждого подкласса, и очень трудно указать, в чем же, собственно, заключается фатальная разница. Разобраться в этой каше оказалось невозможно; не думаю, что доживу до решения этой проблемы; она объективно сложна. Не думаю так же, что даже разобравшись, можно было бы "предсказать" селективные гербициды, а не открыть их случайным перебором.

Поразительно, что за 200 миллионов лет изощреннейшей химической и биологической войны сами антагонисты этой фундаментальной разницы не обнаружили, перепробовав все возможные методы взаимного уничтожения.

Я бы сказал, это внушает надежду.

(54 comments | Leave a comment)

July 2nd, 2014
12:51 am

[Link]

Б-жий одуванчик
Одуванчик - удивительное существо, которому за 30 миллионов лет.

Большинство одуванчиков - бесполые триплоидные клоны (3 набора хромосом); существует довольно большое число линий этих клонов, размножающихся неоплодотворенными семенами (апомиксис) через партеногенез; половое размножение сохранилось только у диплоидных одуванчиков (2 набора хромосом), которых мизерное меньшинство. Как правило, клоны медленно накапливают неблагоприятные мутации и вымирают; одуванчик нарушает эту закономерность. Диплоидные одуванчики нередко (2%) дают триплоидное потомство; однако, эти "нормальные" триплоиды стерильны.

Триплоидные одуванчики прилежно производят триплоидную пыльцу, которая не может оплодотворить ди- и три-плоидные формы. В мои студенческие годы (вероятно, с подачи Джона Мэйнарда Смита) многозначительно указывали на это бессмысленное действие, как очередное "доказательство" неразумности эволюции. У намекающих не было объяснений, как же все-таки возникло клоновое многообразие одуванчиков.

Недавно я узнал ответ, и он оказался весьма любопытным.

Существует две возможности происхождения этого разнообразия: либо редко-редко диплоидные одуванчики дают триплоидный мутант, способный производить семена (оказалось, однако, что это невозможно), либо редко-редко триплоидный одуванчик дает гаплоидную или диплоидную пыльцу, оплодотворяющую диплоидный или гаплоидный одуванчик, который становится триплоидным; способность к производству семян передается от клона новому триплоидному мутанту.

Каждый клон - суперорганизм; отдельное растение можно рассматривать как копию наподобие листьев на дереве. Клон существует многие тысячи лет. Сначала его численность растет, потом накапливаются мутации, и клон вымирает. Где-то на пике численности может произойти редкое событие, и апомиксический ген, дающий клону способность давать семена, передается новому клону. "Одуванчик" = волны бесполых клонов медленно сменяющих и вытесняющих друг друга.

Но можно на это же посмотреть иначе. "Одуванчик" = ген апомиксиса, возникшей в глубокой древности; это он дает клону существование (через возможность размножаться семенами без оплодотворения). Однажды возникнув, этот ген дал первому клону способность вытеснить диплоидные одуванчики, хоть и не полностью; теперь их роль заключается лишь в поддержании вечной жизни последовательности клонов, порождая новые суперорганизмы. Наиболее успешные клоны достаточно многочисленны и долгоживущи, чтобы в их жизни произошло редкое событие передачи гена апомиксиса и зарождение нового клона. Однако этого мало: необходимо, чтобы клоны никогда не вытеснили диплоидные одуванчики полностью - и наоборот. Это достигается генетическим механизмом, благодаря которому способность к партеногенезу имеет только триплоидный, а не диплоидный одуванчик, т.к. ген апомиксиса не передается гаплоидной пыльцой диплоидного одуванчика.

Парашютики, носимые ветром, это не только средство колонизации - это еще и средство найти редкие, маргинальные колонии диплоидных одуванчиков (часто разделенные сотнями километров), чтобы вырасти рядом с ними и попробовать их опылить: год за годом, век за веком, тысячелетие за тысячелетием - и так миллионы лет. Вся жизнь одуванчика и его самая сущность была преобразована одним геном.

Что такое одуванчик?

An Apomixis-Gene’s View on Dandelions
http://www.joelvelasco.net/teaching/167win10/van%20dijk%20-%20an%20apomixis%20genes%20eye%20view%20of%20dandelions.pdf

Tags: ,

(45 comments | Leave a comment)

June 29th, 2014
11:39 am

[Link]

Число пи
Говорят, Платон поверил в фундаментальные треугольники как атомы мира потому, что число пи примерно равно сумме квадратных корней из двух и трех (площадь круга с хорошей точностью равна полусумме площадей описанного шестиугольника и вписанного восьмиугольника).

Подумал, что не видел ряда для пи содержащие ВСЕ квадратные корни натуральных чисел. Проверил здесь - http://mathworld.wolfram.com/PiFormulas.html
так и есть: либо определенные корни (2, 3, 5, 6), либо некоторые (например, ряд 69), но нет ни одной со ВСЕМИ корнями. Формул сотни.

Неужели это невозможно?

(19 comments | Leave a comment)

June 28th, 2014
04:01 pm

[Link]

Вино из одуванчиков
Если порвать стебель одуванчика, то из стебля вытекает белый сок (латексный раствор), который тут же загустевает.

Загадочный процесс.

Зачем нужен латекс, в общем, понятно - это средство защиты от насекомых и повреждения тканей.
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/biology/plants%20%26%20algae/latex/latex%20function%202009.pdf
Загадка не в этом.

Если бы латекс был просто коллоидным раствором каучука - полиизопрена, он не обладал бы наблюдаемыми свойствами. Латексная глобула имеет субмикронное резиновое ядро, которое покрыто тонким слоем липидов изнутри и внешней оболочкой из белков и гликопротеинов снаружи. Ее свойства как коллоидной частицы полностью определяются поверхностью. Например, коагуляция - следствие взаимодействия гевеина с поверхностными гликопротеинами.
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/biology/plants%20%26%20algae/latex/hevein%201994.pdf
В специализированных клетках, которые производят латекс есть и органеллы, содержащие гевеин. При их механическом разрыве, гевеин и ионы кальция (из вакуолей) по отдельности высвобождаются в раствор. Ионы связываются с белком, который меняет конформацию и активируется. Активаная форма связывается с определенными группами и служит мостиком, соединяющим гликопротеины на разных частицах; начинается коагуляция. Если добавить хелатор для кальция, ее можно предовратить. Однако, есть там и белки, цистеиновые группы которых в окисленном состоянии образуют дисульфидные мостики между собою (отсюда "застывание" на воздухе). Разумеется, есть и разные гостинцы для шестиногих - протеазы для уничтожения стенок кишечника и/или ингибиторы протеаз, лектины для нарушения синтеза хитина и/или хитиназы, его уничтожающие - и много чего другого.

Все эти свойства поверхностных белков, однако, не имеют отношение к сердцевине. Я не встречал объяснений, почему сердцевина делается из резины. Годилось бы что угодно, так как свойства определяются поверхностью. Растения делают множество терпенов, и часто отвечают: а почему бы заодно не сделать глобулу из резины? Мне этот ответ не кажется разумным. Из-за сильно гидрофобной поверхности растениям надо сильно исхитряться для синтеза таких резиновых глобул; синтез идет внутри органелл, покрывающих частицы биомембранами и т. д.; подобные сложности были бы не нужны с менее токсичными полимерами. По-видимому, существенно, что это именно резина. Но почему?

Наиболее очевидным ответом была бы эластичность, но именно это свойство, высоко ценимое людьми, похоже, никак не используется в физиологии самих растений. Единственное соображение, которое у меня есть, это то, что токсичность и химическая инертность резиновых частиц может как-то быть использована для блокировки кишечника насекомых, где в процессе пищеварения с шариков снимаются защитные белки и липиды. Такие шарики начинают слипаться, а их упругие свойства мешают перистальтике кишечника проталкивать затор. Вероятно, растение включает в смертоносный латекс протеиназы не только для разрушения эпителия кишечника, но и для уничтожения защитных белков на поверхности латексных частиц: хитроумная "резиновая бомба", оптимизированния на полулетальный запор.

Если это так, то резина "неслучайна": ее резиновость не побочное следствие структуры, а желаемая функциональная роль.

Зачем одуванчики делают вино из резины?

Tags:

(14 comments | Leave a comment)

June 25th, 2014
11:43 am

[Link]

Кремаславск
город областного знамения
над исполкомом принято постановление
весна лето осень зима
на-гора угля досрочно сдать в закрома
граждане гражданочки в порядке очереди
занимайте местa куда прете-то
перевыполнен план углепосадки
жара звезды луна осадки
заводская шпана с комбината
знала (и то не вся) чего надо не надо
осадки звезды луна жара
никто не любил сегодня завтра вчера
прохождение срочной сочетание в загсе
кричали горько сапоги в ваксе
ой мороз мороз дембельская тетрадь
любовь до гроба выпили ну и блядь
осадки жара звезды луна
проснулись за окном другая страна
кого похоронили умерли в чернозем
легли понемногу по одному вдвоем
все глубже и глубже и глубже лежать
дремотная одурь приходит опять
ни шагу назад сволочь гранату на
весна лето осень зима
звезды жара осадки луна

anyone lived in a pretty how townCollapse )

Tags:

(23 comments | Leave a comment)

June 24th, 2014
12:59 pm

[Link]

Коническое (не могу молчать)
Рассказал про жжешные разговоры за эллипс приятелю-физику. Он говорит: ты сам не понимаешь, насколько существенно то, что сечения - конические; я тебе объясню. И он пересказал мне эту работу

Runge-Lenz Vector, Accidental SU(2) Symmetry, and Unusual Multiplets for Motion on a Cone
http://arxiv.org/pdf/0707.4379v1.pdf

Кулоновский и гармонический потенциал замечательны тем, что дают замкнутую орбиту для всех ограниченных орбит; другие потенциалы типа r^а не дают замкнутости. При квантовании те же потенциалы показывают дополнительные вырождения в спектре. И то и другое наводит на мысль о существовании нетривиального динамического инварианта, и он действительно есть; называется вектор Рунге-Ленца.
http://en.wikipedia.org/wiki/Laplace%E2%80%93Runge%E2%80%93Lenz_vector
Построение Милнора неявно использовало это свойство.

Теперь возьмем плоскость и вырежем из нее сектор, а остаток склеим в конус с вершиной в центре тяготения. Оказывается, те же самые два потенциала опять дают только замкнутые орбиты при движении на конусе (довольно петлистые в общем случае) - но только если угол вырезанного сектора - рациональное число, умноженное на пи. Квантование опять дает вырождения; полуклассика опять дает правильный ответ. Вырождения спектра происходят только в тех условиях, когда замкнуты классические траектории, как на плоскости. Оказывается, что в коническом мире при этих условиях опять возникает нетривиальный динамический инвариант, аналогичный вектору Рунге-Ленца на плоскости. Этому вектору можно сопоставить SU(2) группу, которой будет соответствовать спин; этот спин будет уже не только целым или полуцелым, но может принимать произвольные рациональные значения.

Оказывается, замкнутое орбитальное движение в плоскости - это лишь предельный случай более общего движения на конусе (с нулевым вырезанным сектором).

(17 comments | Leave a comment)

June 23rd, 2014
02:35 pm

[Link]

ACS breakthrough of the year
...Cyanogen chloride (CNCl) and trichloramine (NCl3) are important disinfection byproducts in chlorinated swimming pools. CNCl is a toxic compound that can affect multiple organs, including the lungs, heart, and central nervous system, via inhalation, and is included on the U.S. EPA Drinking Water Priority List. Analysis of swimming pool water samples, combined with the results of experiments involving chlorination of uric acid, and chlorination of body fluid analog mixtures, indicated that uric acid chlorination may account for a large fraction of CNCl formation in swimming pools. Moreover, given that uric acid introduction to pools is attributable to urination, a voluntary action for most swimmers, these findings indicate important benefits to pool water and air chemistry that could result from improved hygiene habits on the part of swimmers.
http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/es405402r
http://pubs.acs.org/page/bts/blatchley-video.html

Wow:

...Previous reports of sweat introduction rates to pools by swimmers have ranged from 0.20 to 1.76 L/swimmer/event; estimates of urine introduction to pools have ranged from 25 to 117 mL/swimmer/event.

I will never swim in a pool again!

(55 comments | Leave a comment)

02:01 pm

[Link]

Геометрия
1.
По роще осиновой, по роще калиновой
На именины к дружку
Всюду аффинновый шел ежик резиновый
С дырочкой в правом боку.
В бытность студентом
Cклеил две ленты,
А что подарил он дружку?
Об этом он Клейну
Поведал в бассейне
Дырочкой в правом боку!

2.
Прекрасен лес, и поле, и цветы,
Песчаный плес и лодка у причала...
Но в мире нет прекрасней красоты,
Чем красота Евклидова "Начала".

3.
Я спросил полковника Стрелкова:
Для чего ты намотал на шею провод?
Ничего Стрелков не отвечает,
Лишь родную землю измеряет.

4.
С тобою дни равны годам,
Ты утомляешь, словно праздник.
Я за тебя и жизнь отдам,
Но геометрия,
Но геометрия,
Но геометрия прекрасней.

5.
Я было, я было, я было, я было
Слова не знала такого - парабола,
В небе донбасском сменилася фабула:
Баба гранатой ее накарябала.

Tags:

(10 comments | Leave a comment)

[<< Previous 50 entries]

My Website Powered by LiveJournal.com