You are viewing shkrobius

Quizzing the Anonymous Below are the 50 most recent journal entries recorded in the "shkrobius" journal:

[<< Previous 50 entries]

January 13th, 2030
01:37 pm

[Link]

Contents
If a man will begin with certainties, he shall end in doubts; but if he will be content to begin with doubts, he shall end in certainties. (Bacon)

Давно кругом меня о нем умолкнул слухCollapse )

Last updated on April 5, 2014
https://sites.google.com/site/shkrobius/table-of-lj-contents

Tags:

December 17th, 2014
10:35 pm

[Link]

Может или не может?
- Может ли женщина управлять бетономешалкой?
- Может.
- И квадратные трехчлены перемножать?
- Может.
- А давить каблуком придатки врагам народа?
- Может.
...или вместо Белки со Стелкой к звездам летать?
- Может.
- А...
- Да все она может.

Все же осталась на сегодняшний день одна не проверенная вещь: может ли женщина сочинить книженцию-дискурс так, чтоб 50-100 лет спустя от нескольких сот миллионов людей даже могильных холмиков не осталось?

Сидят, пишут.

Думаю, что может. Это не бетон мешать или придатки отдавливать, но если поднапрячься...

Что я не понимаю: кому и зачем нужны такие доказательства.

(16 comments | Leave a comment)

December 15th, 2014
11:08 pm

[Link]

Салем. 2
Несколько комментаторов к последнему посту пеняли мне на натянутость аналогий.

У человека, не интересующемуся подобными вещами, в голове стоит заученная со школьной скамьи картинка: собрались полуграмотные крестьяне-мракобесы, похватали из навоза вилы и т. п.

Более всего, что меня потрясло в салемском музее было то, кем были инициированы эти процессы. Об этом в учебниках не писали, а если писали, то вскользь. Нет, не безграмотные фермеры и темные клерикалы начали охоту на ведьм в Салеме в 1692-м году.

Человек, который уговорил своих друзей провести эти процессы, предложил неслыханную правовую доктрину, на основании которой казнили 20 человек, человек, единственный из всех присутствующих, так никогда и не признавший, что казнили невиновных, человек, который написал целую книгу об этом процессе - процессе, организованном, как иллюстрация его тезисов и материал для будущего опуса магнума, вот этого
http://web.archive.org/web/20080913014839/http://etext.lib.virginia.edu/toc/modeng/public/Bur4Nar.html
- был выпускник Гарварда и почетный доктор университета Глазго, первый американский ученый, член Королевского Общества, посол при дворе Его Величества от колоний, со-основатель Йельского университета, пионер вакцинации, автор более 400 книг и памфлетов, один из самых читаемых беллетристов Новой Англии, самый известный теолог своего времени и прочая и прочая и прочая. Его имя, заслуженно забытое - преподобный Коттон Мэзер. Можете почитать о нем в википедии
http://en.wikipedia.org/wiki/Cotton_Mather
http://salem.lib.virginia.edu/people/c_mather.html

За несколько лет до процесса преподобный Мэзер (на своем медицинском поприще) заинтересовался случаем девочки, по-видимому больной истерией, которую звали Марта Гудвин. Анализ клинической картины уверил маститого ученого (Мэзер был заодно и первый американский психолог) что он имеет дело со случаем острого одержания бесами. От этого преподобный перешел к более общей идее: что Сатана особенно активен в Новой Англии, где ему всего лишь несколько десятилетий назад поклонялись туземцы, и что невинные девицы подвержены козням еще не запуганной местной нечистой силы. Бесы постоянно лезли в дела пуритан, совращая их с истинного пути и препятствуя поступи прогресса. По мнению ученого, следовало показать чертям, что колонисты такого безобразия терпеть не будут. В 1689-м году он написал страстный памфлет на эту тему
http://www.piney.com/MatherWitch.html
Мэзер решил превратить короткий набросок в капитальный труд о кознях дьявола в Бостоне и окрестностях, но ему не хватало материала. Примерно тогда же на основании наблюдений над Мартой Гудвин, Мэзер (уже на своем юридическом поприще) предложил и обосновал новую правовую доктрину, основанную на обнаруженном им редком судебном прецеденте - не знаю, как ее называют по-русски. В темные века сия доктрина была неизвестна; изобретение современное, не мракобесное.

...Spectral evidence is a form of evidence based upon dreams and visions. It was admitted into court during the Salem witch trials by the appointed chief justice, William Stoughton. The booklet A Tryal of Witches taken from a contemporary report of the proceedings of the Bury St. Edmunds witch trial of 1662 became a model for and was referenced in the Trials when the magistrates were looking for proof that such evidence could be used in a court of law. Spectral evidence was testimony that the accused witch's spirit (i.e. spectre) appeared to the witness in a dream or vision (for example, a black cat or wolf). The dream or vision was admitted as evidence. Thus, witnesses (who were often the accusers) would testify that "Goody Proctor bit, pinched, and almost choked me," and it would be taken as evidence that the accused were responsible for the biting, pinching and choking even though they were elsewhere at the time.

Именно на основании этой доктрины, подкрепленной достижениями передовой психиатрии и социальной теории, были осуждены салемские "ведьмы". Когда Мэзер прослышал про случай с девочками в Салеме, столь похожий на изученный им ранее случай с Мартой Гудвин, он уговорил губернатора назначить туда судьей своего закадычного дружка и джентльмена-естествоиспытателя Вильяма Саутона, и предложил тому вести процесс, основанный на его подходе. Мэзер не пропускал ни одного заседания. Один раз заключенного чуть не оправдали, потому что он перед казнью повторил Нагорную проповедь, что по писаниям самого же Мэзера одержимый нечистой силой сделать не может. Мэзер тут же разагитировал толпу; несчастного повесили. Когда девицы указали на жену губернатора, тот намекнул Мэзеру и Стаутону, что они собрали достаточно материала, и отменил допустимость spectral evidence. После этого, как ученые друзья не пыжились, никого осудить им не удалось; процессы против ведьм на этом закончились.

Год спустя Мэзер написал дискурс о "культуре ведовства" в Новой Англии, который разошелся во множестве экземпляров и упрочил его ученую славу.

Аналогии каждый может искать, какие угодно.

(22 comments | Leave a comment)

December 14th, 2014
07:00 pm

[Link]

Салем
Моя теория заключается в том, что каждая страна обречена in perpetuum переживать один и тот же эпизод своей истории, дабы являть миру грозный пример извращенности человеческой природы.

Скажем, Америка регулярно возвращается к такому судьбоносному эпизоду: судам над салемскими ведьмами.

Нынешние страсти о "культуре изнасилований", когда кликушествующие девицы, извиваясь в падучей и закатывая бельма, указывают перстами на суккубов, совокупляющимися с ними в украшенных языческими буквами вертепах - напоминание, что пуританский дух никуда не исчез из нашего края, а лишь незначительно менялся обличием с годами.

Я как-то был в тамошних местах и сходил в местный музей, посвященный процессу. Там была обширная экспозиция, но интересен музей был другим: кто-то придумал ставить инсценировки дознаний, основанные на документах. Я был под сильнейшим впечатлением от увиденного. Все это выглядело до боли знакомо. Массачуссетс в этом отношении - заповедная зона (комбинация праведности, чванства и любви к поучениям ближних четрехсотлетней выдержки), но, конечно, там лишь собрано в концентрированном виде то, что существует везде, и нечего пенять, коли рожа крива.

Я слышал про Салем, но до визита в музей не вникал в детали; в частности, я не знал, как прекратилась охота на ведьм; я полагал, что жители деревни, по мере того, как росла лавина арестов и казней, и обвинения становились все более безумными, начали сомневаться в их справедливости - или, возможно, разбушевавшийся огонь уничтожил весь хворост. Не тут-то было: салемцы только входили во вкус, найдя радикальный способ разрешения многолетних ссор. Охота прекратилась в мгновение, когда переусердствовашие девицы указали на жену губернатора.

...The largest reason for ending the trials was because accusations made were becoming too bold. During the beginning of the trials, people with little to no power were accused because it was harder for them to defend themselves. For instance, Tituba, a slave from Barbados, was the first witch accused. She was quickly sent to jail because she was of such low status because she was a slave, a woman, and was of color. As the hunts continued, the accusations were made toward villagers of higher status. Some of these accusations shocked the Salem Villagers but trials and executions were still carried out. Towards the end of 1692 accusations that were too bold were including one against Governor Phipps’ wife. The town quickly turned down charges against the accused witch and as the accusations grew even bolder, the trials came to an end. In 1693, Governor Phipps dissolved the Court of Oyer and Terminer and all trials were moved to a higher court. This superior court did not allow “spectral evidence” and, since most of the earlier accused witches had been executed due to this evidence, any remaining “ witches were all ruled innocent. http://people.ucls.uchicago.edu/~snekros/The%20Salem%20Times/The_Salem_Times_of_1693/Main_Article.html

Если бы не это, то от деревушки осталось только кладбище. Но кликушам как раз свойственно отсутствие чуства меры. Маккарти мог бы еще лет десять шерстить Голливуд и т. д., и это сошло бы с рук, но черт его дернул навести перст на армию; тут с ним быстро разобрались.

Мне было интересно, что сталось с юными Бетти и Абигайль, чьи обвинения привели к гибели двадцати человек.

Ничего не было. Так и прожили свои праведные жизни. Вероятно, сегодня у них сотни, если не тысячи, потомков.

(118 comments | Leave a comment)

December 9th, 2014
01:03 am

[Link]

Год назад // Total praise

(1 comment | Leave a comment)

December 7th, 2014
07:49 pm

[Link]

Альтернативное мракобесие: флогистон
Флогистон - классический пример идеи, опередившей свое время.
http://www.scs.illinois.edu/~mainzv/HIST/bulletin_open_access/v30-2/v30-2%20p63-69.pdf

Антифлогистонисты не могли ответить на простой вопрос: почему идут химические реакции. Присутствие окислителя есть необходимое условие для горения, но не достаточное. Флогистон - взятая с отрицательным знаком энергия Гиббса кислорода в продукте сгорания. Флогистонисты рассуждали как физические химики, антифлогистонисты - как неорганические, причем худшего пошиба.

Вооружившиеся весами опровергатели флогистона наводят на грустные мысли. Не случайно этим занимались на задворках Европы (Бергман в Швеции, Ломоносов в России): сама постановка вопроса указывает на изоляцию самородков от научного сообщества. Пристли хорошо об этом писал:

...The phlogiston theory is not without its difficulties. The chief of them is that we are not able to ascertain the weight of phlogiston, or indeed that of the oxygenous principle. But neither do any of us pretend to have weighed light, or the element of heat, though we do not doubt but that they are properly substances, capable by their addition, or abstraction, of making great changes in the properties of bodies, and of being transmitted from one substance to another.

Флогистон ко времени "химической революции" был абстрактной концепцией - столь же общей как "энергия", которую примерно те же самые люди высмеивали, приводя те же (ретроспективно, глупейшие) аргументы. В случае механической энергии самородков и ниcпровергателeй заткнули, но с химической термодинамикой пришлось ждать еще столетие, и мракобесие временно победило. Не потому, разумеется, что лучше объясняло результаты (оно их либо не объясняло, либо объясняло частично) или не привлекало излишние сущности (еще как привлекало)

... Some people think that the phlogiston theory deserved to be consigned to the dustbin of history because phlogiston was just an imaginary entity, not based on anything empirical. This is a basic misconception, as phlogiston had some detailed links with observed phenomena and with very concrete practical operations. And Lavoisier’s theory relied essentially on caloric, the material fluid of heat, which was just as unobservable or hypothetical as phlogiston... Тhe empirical adequacy of Lavoisier’s new chemical theory was highly questionable, and often questioned. It is genuinely difficult to say whether Lavoisier’s theory was more or less empirically inadequate than the phlogiston theory. This is by no means a knock-down case of one theory being so clearly superior to another that a careful consideration is not necessary. http://www.hyle.org/journal/issues/16-2/chang.pdf

"Химическая революция" питалась тем же духом, что и французская революция. Изменилось само время. В моду вошла новизна; Век Разума быстро заканчивался.

Элементы теории флогистона сохранились в старой доброй Англии (Дэви, Румфорд, Томсон) и, в конце концов, опять пробились на свет.

(49 comments | Leave a comment)

December 6th, 2014
04:16 pm

[Link]

Треугольник будет выпит // Будь он параллелепипед
Атья приводил
https://www.youtube.com/watch?v=SBdW978Ii_E
комплексные числа как пример того, что базовый математический объект м.б. не понят столетиями после того, как был предложен. Комплексные числа возникли в контексте решения простых алгебраических уравнений, тогда как их "естественная среда" - комплексный анализ, ряды Фурье и т. п. По его мнению, спиноры существуют и широко применяются вне их правильного контекста. Найти его он считает чуть ли не главной задачей нашего века!

* * *

И. читает спецкурс анализа функций многих переменных аспирантам-математикам. Говорит: я им сегодня рассказывала про определитель, чтобы ввести якобиан. Оказалось, что никто из аспирантов не помнил, что такое определитель (как и операции с матрицами и большую часть линейной алгебры). Им это быстренько рассказали на первом курсе для общего образования и... все. Больше им это не потребовалось - в чистой математике. Плохо, говорю, придется заново учить. Не придется. Как же так? А я ввожу определитель через эндоморфизм внешнего пространства (т.е. грассмановскую алгебру), и им сразу все понятно. Они же умные, просто забыли про определитель. Елки-палки...

* * *

Если бы аспирант-физик или химик забыл, что такое определитель или матрицы, я бы посоветовал ему сменить профессию, но я такого, признаться, не видел.

С другой стороны, Гейзенберг (матричная механика) не знал, что такое матрицы, которые в результате переоткрыл: еле нашел на кампусе математика, который смог подсказать, в какой книге можно о них почитать (не более). Это была экзотическая часть математики. Только когда матрицы стали популярны у физиков (через квантовую механику) через них стали представлять классические разделы, а у прикладных математиков они, вероятно, еще позже в моду вошли.

Эйлер справился с написанием уравнений гидродинамики без векторов; Максвелл свои уравнения в кватернионах писал. Тот же Якоби пресловутый якобиан вовсе не в форме определителя выводил; определитель был введен Гауссом уже тогда, когда про него немало теорем было доказано - без осознания того, что это определитель матрицы. Королю математиков, кстати, было невдомек, что определитель матричного произведения равен произведению определителей матриц. Вероятно, большая часть математиков лишь краем уха слышали про матрицы и определители. В математике полно интереснейших штук; определитель на этом фоне не выделяется. Это в приложениях без него никак, а в самой математике это заурядный и малоинтересный объект среди многих более нужных и интересных конструкций.

* * *

Подумал, что если бы аспиранты-физики не знали, что такое определитель, я бы, наверно, тоже не стал бы разводить канитель про линейную алгебру, а рассказал бы про слейтеровкие определители (как сделать многочастичную волновую функцию антисимметричной к перестановке фермионов).

* * *

Сообразил, что это и есть неявный ввод через грассманову алгебру.

* * *

Несколько месяцев назад писал про формулу Герона; оказалось, что несколько подкованных по матчасти комментаторов не знали, что объем симплекса выражается определителем Кэли-Менгера
http://www.mathpages.com/home/kmath664/kmath664.htm
чьим частным случаем является формула Герона. Казалось бы - инуитивно ясно, что это должен быть какой-то определитель (из перестановочной симметрии ребер), но потребовался Кэли, чтобы его написать в явном виде столетия спустя, хотя доказательство занимает пол-странички. Герон, Тарталья и делла Франческо вывели свои формулы без осознания того, что они считали определитель. Не разобрались... А если бы их учили про эндоморфизм, то они в такую лужу не сели бы, а сразу искали определитель.

* * *

И. права. Здравый подход!

(60 comments | Leave a comment)

November 29th, 2014
05:04 pm

[Link]

История третья. В колонии педофилов.
Лет двадцать назад я путешествовал с У. по юго-западу Америки.

Дело было зимою, и могучую реку Рио-Гранде можно было перейти вброд, не замочив коленей. Перед нею до горизонта простиралась каменистая пустыня, a за рекою (в Мексике) начинался горный кряж. В середине пустыни был скалистый массив с лесом, где мы собирались походить. Пустыня была покрыта застывшей пузырящейся магмой, по цвету и форме неотличимой от коровьих лепешек; требовалось немалое напряжение воли, чтобы заставить себя наступать ботинком на древний навоз. В пустыне было жарко даже зимою; воды не было совсем.

Но даже в горах было мало влаги; воду надо было тащить на себе. Я как-бы невзначай рассказал У. историю про Эзопа и корзину с хлебом
http://www.litmir.net/br/?b=73022&p=3
и поэтому он вызвался нести всю воду на себе. Лезли мы на гору по солнцепеку, и когда долезли, оба едва стояли на ногах. Тут У. и предложил, чтобы мы с ним сняли друг друга в позе покорителей вершин пока еще светло. Только я встал в театральную позу, как камень, на котором я стоял, треснул, и я полетел с обрыва, хватаясь руками за пучки редкой растительности. Я не очень расшибся, но приземлился аккурат на century plant, то-бишь большую агаву вот с такими колючками. К счастью, я промахнулся, но налетел рукою на одну из колючек. Игла попала под ноготь и сломалась. Кровь удалось унять, но через час палец разнесло, и я провел бессонную ночь. На заре мы пошли вниз. Воду пришлось оставить. У. мрачно рассказывал мне по дороге, что он сделал бы с Эзопом, если бы встретил его в то утро.

Так мы дошли до рэнджерской станции. Оказалось, что у них не было никого, кто мог бы разрезать палец и вытащить колючку. У нас было два выхода. Один - ехать 150 миль до ближайшего городка, где есть врач. Поскольку был канун Нового Года, не факт, что мы бы его там застали; дозвониться до него рэнджеры не смогли. Второй вариант был в тридцати милях прямо на могучей реке; там жила медсестра-фельдшер. Она пообещала вытащить колючку. Но, потупив взоры, доложили нам рэнджеры, место специальное. Очень. Они, сами, сказали нам рэнджеры, туда не суются, потому что людей в форме там не любят и могут колеса проткнуть.

Что такое? Оказалось, что это была колония для насильников, педофилов и прочих сексуальных хищников, которых выпустили из тюрем и психушек, а жить им негде. Власти штата предлагали им на выбор поселиться в этом приграничном городишке, затерянном в пустыне. Поехали к педофилам, - сказал я У. - терпеть боль еще несколько часов я не смогу. Что будет, то будет.

Городишко представлял из себя единственную автозаправку, она же единственный магазин, закусочная, парикмахерская и видеотека. Единственный фильм в этой единственной видеотеке был "Список Шиндлера", как сейчас помню. Я спросил владельца, где найти медсестру; он засмеялся. У них обычай под Новый Год ко всем ходить в гости; он предложил нам обойти все трейлеры и спрашивать, где Лиза (так звали медсестру). Мы начали знакомиться с обитателями городка.

Поселок насильников и педофилов оказался совсем не тем, как я себе его представлял. Между рассыпанными по щебенистым холмам ярко раскрашенными трейлерами без всякого надзора гурьбою носились дети всех возрастов. Вокруг трейлеров были выстроены горшки с цветами. В окошках мелькали смуглые локти и колени чернооких хозяек. Куда бы мы не заходили, нас тут же приглашали за стол, наливали и давали местных угощений, весьма пикантных. Я рассказал историю про колючку раз десять в разных трейлерах. Детей сразу посылали искать Лизу, но ее никак не удавалось найти. Наконец, узнали, что она гостит где-то на самoм отшибе. Лиза была в отличном настроении: там жарили поросенка, а пока разминались сухеньким. Оттуда мы поехали в фельдшерскую, где она ловко вытащила занозу. Когда Лиза узнала, что мы из Чикаго, она чуть не расплакалась: она была родом из пригорода. Она нас долго расспрашивала о том и о сем.

Лиза была вроде жены декабристов, которая последовала в ссылку за любимым человеком. Она не вдавалась в детали, но из ее отрывочных рассказов можно было догадаться, каким именно образом ее муж оказался в городишке. Лиза сказала, что она тут, считай, единственная женщина не из местных. Желающих поселиться там из Америки нет. Экс-насильники переходят границу и пытают супружеское счастье на мексиканской стороне. Там чуть не бизнес: крестьяне привозят дочек на смотрины.

Надо сказать, что и сама граница не выглядела, как я ее себе представлял. Пограничной службы там не было вообще, тем более заборов. Хочешь перейти границу - пожалуйста. Пограничники стояли на каждой автодороге, ведущей в Штаты, но основные кордоны начинались в 200-х милях на шоссе; в пустыне так же был дирижабль с камерами и радаром. Перейти пустыню было невозможно. Что происходило в приграничной полосе никого не волновало, люди жили там своей особой жизнью. Вероятно, хитрые мексиканские крестьяне считали благоразумным иметь на всякий случай родственников с американским паспортом. Так или иначе, жениться было не проблема, а обилие детей намекало на нефиктивный характер браков.

Мы долго жались, но У. не выдержал и спросил Лизу, не страшно ли ей тут жить - у нее самой было четверо детей. Лиза ответила, что у них самое спокойное для детей место во всем штате. Как она нам сказала, "инцидентов" у них не бывает. Полицию вызывать не будут, сами разберутся, и это все знают: найдут в пустыне с дыркою в голове. К тому же, добавила она (я передаю общий смысл ее слов), насильник может обмануть человека с улицы, но другого насильника ему обмануть слабо. Его расколят в момент, хорошо отделают, и вытурят из городишки при первом же подозрении. Но это бывает исключительно редко. А еще у мексиканских жен есть братья, задумчиво добавила она.

У нас была тщеславная мысль отпразновать новый год на вершине, и мы взяли с собою бутылку шампанского. Мы предложили ее Лизе, и она совсем расцвела. Шампанского в городишке не было, она его не видела лет семь. Она сказала, что, раз такое дело, она нас приглашает на танцульки для своих, в одном из амбаров. Ехать так-то и так-то и быть во столько-то.

Когда мы приехали в амбар, он ломился от колоритнейшего народа. Выступали шесть мексиканских девушек-гитаристок, они замечательно пели местные песни про любовь ковбоев и красавиц с бездонными очами. Все были в шляпах и сапогах; отплясывали лихо. Нас сразу обступили (при имени Лизы все начали улыбаться), спрашивали откуда; угощавшие нас раньше (а их было немало) махали руками. Нам приставили местных красавиц; но они были моментальнo разочарованы нашей неуклюжестью. Были там и настоящие ковбои. Они оказались не похожи на голливудских.

Пожалуй это были самые мирные и веселые танцульки, на которых я когда-нибудь бывал. В голове не укладывалось, что меня окружали матерые насильники-рецедивисты.

Я подумал: а ведь так Америка и начиналась.

(80 comments | Leave a comment)

November 27th, 2014
06:43 pm

[Link]

Две истории
1.
Речь зашла о том, кто и где был присяжным (они у нас назначаются по жребию).

NNN упекли на три месяца в grand jury. Это заседатели, которые решают большинством голосов, пойдет ли дело в суд. Надо являться на целый день раз в неделю. За одно заседание слушается 20+ дел. Я спросил NNN, помнит ли она какое-либо дело. Помнит: ограбление в Уокигене - городишке между Чикаго и Милуоки. Оказывается, это было громкое дело в соседнем графстве.
http://prev.dailyherald.com/story/print/?id=243026
http://prev.dailyherald.com/story/print/?id=262804

В 2008-м году в магазинчик влетел вооруженный детина с чулком на физиономии и, размахивая пистолетом, потребовал выручку, иначе убъет. Парнишка-клерк ссыпал деньги, тот сгреб их и выбежал. Клерк выхватил из ящичка заряженный пистолет и выбежал прочесть номер машины. Оказалось, что злодей был на велосипеде! Негодяй все еще держал пистолет в руке, которою сжимал руль. Велосипед ехал прямо на выбежавшего клерка; и он и громила растерялись от неожиданности. Пистолет в руке клерка выстрелил три раза, убив водителя наповал. Сцена во всех деталях была снята видеокамерами.

Громилой оказался местный черный парень 20-ти лет. Он вышел из тюрьмы всего за месяц до происшествия; там он очутился за другое неудачное ограбление. Его оружие было пневматическое - из пластика.

В отличие от других заседаний, это продолжалось четыре часа. На нем присутствовал весь прокурорский состав. Каждому присяжному дали в руки пистолет громилы; он был неотличим ни по виду, ни по весу от настоящего. Каждое видео просмотрели несколько раз, собрали всех свидетелей.

Дело не дошло до суда; клерка освободили в зале: допустимая самозащита. NNN сказала, что с самого начала было ясно, какое именно решение присяжных было желанно прокурору и судье. Присяжных аккуратно подводили к определенному выводу, и сделали это хорошо и убедительно; никто из них не чувствовал, что ими манипулировали.

Громила был ранен в спину пулей, которая вышла через грудь.

В 2002-м году в этом же магазинчике другой клерк убил другого громилу, размозжив ему голову молотком.
http://articles.chicagotribune.com/2009-01-09/news/0901080598_1_starks-case-2nd-slaying-clerk

2.
Но бывают подобные истории со счастливым концом. Когда я был в Окридже месяц назад, мне рассказали, что в 45-м году там решено было узнать о действии подкожно впрыснутого плутония на человеческий организм. Об этом можно прочесть здесь
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Plutonium_Files
http://www.nytimes.com/books/99/10/31/reviews/991031.31kevlest.html

...On March 24, 1945, a 55-year-old black truck driver, Ebb Cade, was admitted to the U.S. Army Manhattan Engineer District Hospital in Oakridge, Tennessee for treatment of bodily injuries resulting from a car accident. The extent of his injuries were so severe that he was not expected to live. On April 10, 1945, documents show that he was injected with a significant amount of plutonium. Cade was the first patient out of 18--all of which the DOE has still not completely identified--to be injected with Pu. He received 0.29 microCuries of plutonium-239. Scientists took excretions from Cade over the next five days to see how much plutonium retained in his body. They also refused to set his broken bones until April 15th, and cut samples from the bone before doing so to examine the plutonium content in his bone tissue. Fifteen of his teeth were pulled for testing. They never informed Cade what they were doing.

One nurse said that the tortured Cade escaped in the middle of the night. He just left. He died in 1953 of heart failure.

(201 comments | Leave a comment)

November 26th, 2014
12:18 pm

[Link]

Антисептики
В комментариях к посту про иод на все лады повторяли про губительность оксидантов-антисептиков для наших братьев меньших.

Слухи об их эффективности несколько преувеличены. Упускают из вида то обстоятельство, что у бактерий было лишь короткое время привыкнуть к лошадиным дозам хлорки, перекиси водорода, иода и т. п. Однако, если взяться за дело с огоньком, то можно вывести отборные экземпляры на радость людям.

В ходе подготовки к марсианской программе Феникс, НАСА пыталось понизить зараженность поверхностей спускаемого аппарата хотя бы до 100 спор/см^2 и поливало их адской смесью антисептиков с последующим ультрафиолетовым облучением в низком вакууме. К их удивлению, даже такой режим оставлял живые неспорулирующие бактерии. Оказалось, есть актинобактерии, которые выживают в децимолярном (!) растворе перекиси водорода. Это не были "дикие" бактерии - они сами отбирались на выживаемость в супер-пуперных стерилизационных установках.

...we report on the characterization of several strains of hydrogen peroxide–resistant Acinetobacter, which were isolated during the Mars Phoenix lander assembly. All Phoenix-associated Acinetobacter strains possessed very high catalase specific activities, and the specific strain, A. gyllenbergii 2P01AA, displayed a survival against hydrogen peroxide (no loss in 100 mM H2O2 for 1 h) that is perhaps the highest known among Gram-negative and non-spore-forming bacteria. Proteomic characterizations reveal a survival mechanism inclusive of proteins coupled to peroxide degradation (catalase and alkyl hydroperoxide reductase), energy/redox management (dihydrolipoamide dehydrogenase), protein synthesis/folding, membrane functions, and nucleotide metabolism. Together, these survivability and biochemical parameters support the hypothesis that oxidative tolerance and the related biochemical features are outcomes for microbial survival in the spacecraft assembly facilities, where the low-humidity (desiccation) and clean (low-nutrient) conditions may serve as selective pressures. Hence, the spacecraft-associated Acinetobacter, due to the conferred oxidative tolerances, may ultimately hinder efforts to reduce spacecraft bioburden when using chemical sterilants, thus suggesting that non-spore-forming bacteria may need to be included in the bioburden accounting for future life-detection missions.
http://online.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/ast.2014.1193
http://online.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/ast.2005.5.391

Я это к тому, что бактерии при желании могут справится с антисептиками. В этом просто нет необходимости. И если кто-либо думает, что это не могут быть наши собственные бактерии, а только отморозки, то вот пероксид-устойчивый пневмококк
http://jb.asm.org/content/185/23/6815.full.pdf
который даже не аэробная бактерия ("воздуха боится" в перeводе с греческого; ничего она не боится). А есть листерия, которая будучи в биопленке переживает 1:1000 свободного хлора
http://instructional1.calstatela.edu/tsalmas/Bio%20503/Norwood%20and%20Gilmour%202000.pdf

Кстати, о том, как "прекрасно известно" как действуют антисептки (это меня просвещали) хорошо почитать здесь
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC88911/
Добавлю, что немногое изменилось со времени описания этого обзора. Вот что известно, например, про иод:

... the antimicrobial action of iodine is rapid, even at low concentrations, but the exact mode of action is unknown. Iodine rapidly penetrates into microorganisms and attacks key groups of proteins (in particular the free-sulfur amino acids cysteine and methionine), nucleotides, and fatty acids, which culminates in cell death. Less is known about the antiviral action of iodine...

Поражение чего именно запускает бактериальный автолиз при взаимодействии с иодом, хлоркой и т. п. как было неизвестно 175 лет назад, так и остается. Не скажу, что внимательно слежу за литературой в этой области, но не помню заметных сдвигов с середины 90-х годов. Тогда стало ясно, что в такой проблеме не разобраться; это как искать иголку в стогу сена. Ее отложили до лучших времен, сосредоточившись на более специфичных антибактериальных агентах. Эти лучшие времена так и не настали.

PS: А вообще мне несколько надоели предложения "учить матчасть". Не то, чтобы я против поучиться - я полностью за, и, разумеется, не претендую на всезнание, да и просто могу ошибаться, но впредь за предложения погуглить или посмотреть википедию, особенно высказанные в хамском тоне (а такие предложения почему-то делаются в хамском тоне) буду банить без предупреждения и объяснений: не по произволу, а по справедливости, т.е. учитывая общее впечатление от собеседника. Одного знатока электронной структуры радикал-катионных каталитических центров пероксидаз я вчера забанил, убедившись, что тот не понимает, что такое "степень окисления". Это простительно. Однако апломб, трамвайное хамство, и похлопывание по плечу при таких знаниях - это уже лишнее. Гармоническое единение душевных и интеллектуальных качеств придется достигать в других местах.

(26 comments | Leave a comment)

November 25th, 2014
10:03 pm

[Link]

Нечистая сила
Не верят люди в нечистую силу - и напрасно!

В ночь на Халоуин у нас на кампусе произошел прискорбный случай: вселениe беса в до того ничем не примечательного, смирного третьекурсника.

Бес подсказал несчастному возмутиться отвратительной расистской выходке: несколько студентов пришло на костюмированный бал в наряде мексиканских бандидо, как то: сомбреро, скрещивающихся патронташах с наганами и т. п. Костюмы были заказаны на Амазоне, но продаются повсюду. Бесноватый устроил громкий скандал, но вместо солидарности левых сил, те его назвали недоумком и предложили идти куда подальше.

Нечистая сила на этом не успокоилась: вокруг обиженного образовалось Ядро Актива, которое развернуло бурную деятельность: написали манифест с тррребованием сейчас же ввести рррасовую терррпимость на кампусе, а так же куppрсы гендерррного и прррочего прррогрессивного пррросвещения взамен скучных книг, написанных Мертвыми Белыми Мужчинами. Начались вигилии, сборы подписей - все как водится на шабаше такого сорта. Дело попало в газеты.я
http://www.huffingtonpost.com/2014/11/21/university-of-chicago-facebook-threat_n_6199892.html

В самый разгар протестов и вигилий, у одного из героев борьбы с нетерпимостью взломали фейсбук. Не кто-нибудь, а организованные Электронные Мстители Университета Чикаго (так прозвали себя эти негодяи) и потерли все записи и страстные воззвания, а взамен оставили ужасные оскорбления. Расовые, разумеется, не какие-нибудь... Тут у актива совсем свисток сорвало, начали среди бела дня на помеле летать. В городе заволновались: что у нас за расизм такой расцвел?

Университет, искушенный в обычаях вурдалаков, до того все спускал на тормозах: обещал комиссию составить, вопрос изучить не спеша и во всех деталях, желательно во время полнолуния; но тут надо что-то делать. Начальство высказалось, что оголтелому расизму мы говорим решительное нет, и вызвало ФБР. Вчера по кампусу разослали циркулярное письмо. Нашли хорошую формулировку: "фейсбук оказался взломан не хакером". Сам герой его, оказывается, и "взломал".

Вот что диавол с людьми делает...

Ps http://chicagomaroon.com/2014/11/25/admin-student-confirm-fake-facebook-hack/

Говорит, что это его расисты довели до такого опрометчивого поступка своею подлою апатией и игнорированием революционных воззваний. Даже актив метлы побросал. Оказывается, он там расписал, как Мстители расчленят главного борца и изнасилуют соратницу.

(27 comments | Leave a comment)

01:31 am

[Link]

Гармония
Ученый люд любит рассказывать, как они гармонию в природе ищут, но какую - непонятно.

В начале поисков музыка была полифоническая - контрапункт; потом в 18-м веке победила гомофония. В полифонии горизонтальные мелодические линии вертикально соединяются в одну мелодию. В гомофонии мелодия вертикально разбивается на аккорды. Гармония как она понимается сегодня (благозвучие аккорда) введена в обиход в начале 1700х (Википедия утверждает, что в 1722-м), т.е. основатели физики не могли искать "гармонию", они другoe искали.

К гомофонии перешли т.к. полифоническую музыку сложно писать: это куда более церебральное занятие, чем романтическое брякание на рояле; иному патлатому гению западло поверять свои гармонии алгеброй. Пожалуй, и в науке можно увидеть этот перелом. Нынешние явно ожидают мировую гармонию в духе "Оды к радости" играемой на всех барабанах, флейтузах и балалайках, чем, скажем, изысканный мотет, хитроумно соединяющий множество мелодий.

А я уверен, что мировая гармония - именно такого сорта.

(9 comments | Leave a comment)

November 23rd, 2014
12:48 pm

[Link]

Иод. 2. Почему иод?
Предыдущий пост заканчивают два вопроса без ответа. Ответов у меня, разумеется, нет, но есть соображение общего характера.

Представим ситуацию: хозяин (многоклеточный организм) и паразит (бактериальные клетки). Клетки многоклеточного хозяина должны слать друг другу сигналы; паразит будет пытаться использовать эту систему для своего преимущества. Для развития организма сигналы должны быть химическими, и это делает сигнальную систему особенно уязвимой. Как сделать надежную сигнальную молекулу?

Один из вариантов - производить такие молекулы в больших количествах, чтобы паразит не мог существенно менять градиенты концентраций. Другой вариант - делать такие молекулы, которые паразит сделать не может. Но бактерии - химические фабрики, которые могут сделать ВСЕ. Возможно ли это?

Возможно.

У бактерий-паразитов есть уязвимое место: вся их стратегия построена на быстром размножении, а это делает невозможным запасание редко встречающихся веществ. Наша иммунная система использует это свойство, лишая бактерии железа, которое им необходимо для синтеза жизненно необходимых металлопротеинов, например, цитохромов (разумеется, у бактерий есть против этого системы защиты). С запасанием есть проблемы и у свободноживущих бактерий. Они могут использовать разные редкости - скажем, молибден (в нитрогеназах), вольфрам, барий и т. п. но только в микроскопических количествах и по мере надобности: запас идет для дочерних клеток. Редко-редко встречаются бактерии,
http://en.wikipedia.org/wiki/Thiomargarita_namibiensis
способные запасать нужное им впрок (в данном случае, нитрат).

Эукариоты же могут себе это позволить. Эта возможность - запасание впрок - вероятно, одна из главных причин возникновения многоклеточности. Во-первых, у самих клеток большие энергетические ресурсы. Во-вторых, они могут специализироваться на извлечении редких веществ из среды. В-третьих, у них большой объем для такой деятельности. В-четвертых, они могут пропускать через себя большие количества среды для извлечения. В-пятых, они могут использовать для хранения запасов межклеточное пространство. И т. п. Бактерии тут конкурировать не могут.

Это преимущество можно использовать против паразита, делая сигнальные молекулы из труднодоступных элементов. Тут надо не переборщить: элемент должен быть достаточно доступен для хозяина, но за пределами возможностей паразита. Это не может быть металл, т.к. бактерии - специалисты по синтезу хелаторов для ионов металлов (так они отбирают наше железо сидерофорами); мигом отберут. Иод - оптимум: слишком редок, чтобы бактерии могли его извлечь из среды, но достаточно доступен, чтобы его можно было накопить самому. Кто не может - станет жертвою естественного отбора; на чем-то он должен работать, в конце концов. В отличие от тяжелых металлов, иод легко ковалентно внедрить в органическую молекулу. Если бы я искал что-нибудь этакое, то тоже выбрал бы иод.

На первый взгляд, такая система обречена: паразит научится обращаться и с такой сигнальной молекулой. Мне кажется, однако, что возможности паразита ограничены, ибо он полностью зависит от хозяина в иоде. Паразит не может сделать без-иодную молекулу, которая обманывает TH рецептор, т.к. тот существенно использует поляризацию C-I связи. Паразит мог бы делать такие молекулы сам, извлекая иод из организма, но иод встречается почти исключительно в виде TH гормонов, т.е. это было бы бессмысленно. Паразит может уничтожать такие молекулы (скажем, выделяя иодид), но для этого ему придется что-то делать с освобожденным иодом. Так как тот токсичен, ему придется запасать иод внутриклеточно: если выпустить иод в любой форме наружу, то организм его отберет назад и в итоге сделает сигнальную молекулу. Единственная возможность - превращать иод в экскретируемую молекулу, из которой организм не может иод извлечь. Свойства иода делают это невозможным - его всегда можно извлечь окислением. Шах, шах, мат. Против природы не попрешь.

Pассуждение объясняет, как может возникнуть зависимость от иода, и почему она будет продолжаться в условиях, когда он становится редок. Его редкость - именно то, почему он был и остается нужен. В такой ситуации будет эволюционировать способность к накоплению иода, а не меняться выбор сигнальных молекул.

QED

PS: Насекомые с компанией пошли по другому пути, вырабатывая большие количества сигнальных молекул. Это тоже хорошая стратегия. Сдается, однако, что она более годится для короткоживущих видов, которые могут быстро менять сигнальные молекулы, не давая паразиту под них подстроиться. Для долгоживущих видов необходимо более хитрое решение, и иодированные молекулы - одна из таких возможностей.

(54 comments | Leave a comment)

November 22nd, 2014
09:28 pm

[Link]

Иод
Можно
забыть,
где и когда
пузы растил
и зобы,
но землю,
с которой
вдвоем голодал, —
нельзя
никогда
забыть!


Пищевую соль иодируют, чтобы пузы и зобы не росли и дети кретинами не вышли. Дело хорошее, но с точки зрения химии операция архизагадочная.

Зачем организму нужен иод? Не сказать, чтобы у нас была потребность в других труднодоступных элементах. Никто не добавляет в столовую соль цезий или церий; не нужен нам и бром, которого куда больше, чем иода. Иод уникален в этом смысле - необходимый элемент, которого чрезвычайно мало в окружении. Приходится иметь специальный орган - щитовидную железу, который его улавливает и накапливает. Но даже это не помогает, и миллионы людей маются опасными для жизни болезнями.

По наблюдению, люди убеждены, что иод критически вовлечен в метаболизм: эта роль "оправадывает" загадочную зависимость. Это не так. Физиологическая роль соединений иода неизвестна. Иодотирозины (в которых он содержится) прочат в "антиоксиданты", но так всегда говорят о соединениях с непонятной функцией. Кислород реагирует с немалым количеством ненасыщенных органических соедиений, все они антиоксиданты; иодотирозины не примечательны на общем фоне. У них есть известная роль - они сигнальные молекулы для развития позвоночных животных. Иод с трудом извлекается, чтобы иодировать тирозин в иодотирозин, который потом превращается в гормоны, используемые как сигнал для соответствующих рецепторов. Но ведь на эту регулирующую роль годилась бы любая молекула - зачем именно эта, которая включает недоступный иод? Необходимости в иодотирозинах нет (не надо про "природа не может иначе"). У насекомых иодотирозины как сигнальные молекулы не используются. У них находят подобные соединения, но они используются для детоксификации иода, попадающего из пищи.

В морской воде содержится растворенный иодид, и он накапливается водорослями; но и там его мало - и было мало всю историю Земли. После выхода на сушу, где иода уже совсем мало, четвероногое, использующее другую молекулу, должно было бы получить огромное преимущество (которое имеет любое шестиногое или восьминогое). Тем не менее, мы по-прежнему используем иодотирозины как сигнальные молекулы и упорно охотимся за следами иода, часто безуспешно. Если взглянуть с этой стороны (загадочно-избирательный "консерватизм" природы), мы могли бы охотиться за ванадием с золотом (ведь наши ближайшие беспозвоночные родсвенники-туникаты копят ванадий из морской воды - так они хотя бы его используют для настоящего дела). Есть морские бактерии, использующие вольфрам и барий; однако, солонки мы ими не наполняем. Нам нужен именно иод, которого мало именно там, где мы живем. Зачем?

То, что на Земле вообще водится иод - случайность: за 100 млн лет до рождения солнечной системы неподалеку взорвалась сверхновая и обогатила им среду. Иода могло быть с гулькин нос, и тогда в солонки класть было бы нечего. Впрочем, вряд ли бы мы тогда использовались иодотирозины... хотя... хотя... Есть подозрение, что ароматические аминокислоты - сравнительно недавнего происхождения (поздний архей); отсюда гипотеза (жидкая на аргументацию), что молекулярный иод был вовлечен в первоначальный синтез тирозина
http://icb.oxfordjournals.org/content/49/2/155.full
Тогда загадочного в использовании именно иодотирозинов (промежуточных продуктов гипотетического синтеза) нет, хотя наша сегодняшняя от них зависимость по-прежнему остается непонятной.

Автор идет далее: конечный ответ на "почему иод" - потому, что иодоорганические соединения летучие (ей явно симпатична идея Гайи - биогеохимического цикла). Летучие соединения попадают из цианобактерий в воду и затем атмосферу, где они окисляются озоном, давая биосфере возможность тонко регулировать радиацию. Иодат возвращается с дождем в океан, где может быть использован бактериями как окислитель, а иодид участвуют в нуклеации осадков. Иод используется фототрофами для поддержания гомеостаза, и он обрел эту роль во время окисления атмосферы для модерации эффектов перехода.

Объяснение выглядит натянуто: брома в воде больше, его органические соединения тоже летучие, а метилбромид - главный биогенный источник уничтожения озона. Я не вижу необходимости конкретно в иоде в рамках "гайской" картины. Что до тирозинной гипотезы, хотелось бы, как говорится, подробностей. Сомнительно, что редкий иод был совершенно необходим для его синтеза; бактериальные клетки делают его "шикиматным" способом - изящная пятиходовка. Иод там ни к селу ни к городу.

Бактерии не специалисты по иоду; они плоховато умеют с ним справляться, чему свидетельство его действенность в роли антисептика: наши клетки его быстро нейтрализуют и растаскивают, зловредным же микробам - каюк: не умеют, не нужно им. Обычно все наоборот.

Все это очень странно; страннее всего, что это бросающаяся в глаза странность воспринимается как данность, не требующая объяснений.

Как возникла наша зависимость от редкого тяжелого элемента? Почему от нее не удалось избавиться через сотни лет жизни на суше? Почему не удается забыть "землю", с которою мы голодаем вдвоем?

(39 comments | Leave a comment)

November 9th, 2014
03:19 pm

[Link]

Доктор Хауст
Я не поклонник телесериала, но не избежал общей участи и посмотрел несколько серий, поразивших меня надуманностью медицинских коллизий.

Все же в происходящем была правда, а м.б. даже Правда - правда самого героя: я знал таких людей, как доктор Хаус; я помню, где я их видел, и потому не удивлен популярностью этого шоу в России. Я видел целые кафедры таких докторов; занимались они не медициной и, тем более, не принадлежали к славному племени небритых англичан с модерированным акцентом, непонятным образом осевшим в принстонском госпитале. Если было закрыть глаза, чтобы не видеть отвлекающее мельтешение персонажей на экране, в сознание закрадывалось ощущение, что доктор Хаус - романтическaя маска на чем-то до боли знакомом.

Википедия намекает, что герой списан с Шерлока Холмса. Позволю себе в этом усомниться. В Принстоне истинный источник вдохновения создателей сериала - секрет Полишинеля: широко известный в узких кругах прототип доктора Хауса был лечащим врачом одного из авторов сериала.

Мне рассказали про доктора Хауса такую байку: одному врачу позвонил его перепуганный больной, поведать, что случайно зашедший в палату доктор Хаус доверительно сообщил, что ему осталось жить всего год. Разъяренный врач тщетно пытался дозвониться до правдивого доктора. Через час пациент позвонил опять: в дверь палаты просунулась голова доктора Хауса, который сказал, что целый час думал о его случае, и хочет взять свои слова назад: не год, а всего шесть месяцев. Больной умер через шесть месяцев.

Когда я смотрел сериал, думал: интересно было бы почитать отзывы пациентов, чудесно излеченных гениальным доктором Хаусом. Что ж, можете ознакомиться:
https://www.ratemds.com/doctor-ratings/418455/Dr-Jory%2BJ.-Goldberg-monroe%2Btownship-NJ.html

(49 comments | Leave a comment)

November 2nd, 2014
01:38 pm

[Link]

Страшная история: генное облако
В начале 70-х нас пугали менингитом: носи ушанку, заболеешь. Не ешь мороженого, не выбегай на переменке на улицу, застегивай шубку. У меня были одноклассники, которые заболели, это была реальная опасность. Военрук произнес в актовом зале речь: "Менингит - страшная болезнь, от которой либо умирают, либо становятся идиотами. Я выжил."

Я тщательно завязывал тесемки, чтобы не стать таким, как военрук.

Вот, что на прошлой неделе мне рассказали: Москва семидесятых была центром эпидемии, о существовании которой можно было только догадываться --

...Это был самый пик заболеваемости. В Москве в 1970 г. было по официальной статистике 28 случаев менингококковой инфекции на 100 тыс. населения. В 1972 г. - 12 случаев, т.е. более тысячи на город. Больше - только в 1930 г. - за 50 случаев менингококковой инфекции на 100 тыс. населения. Еще много болели во время 1 и 2-й мировых войн. Для сравнения - В Москве в 2013 г. было 1.5 случая менингококковой инфекции на 100 тыс. населения или 183 на город (в России в целом 0.8 случая менингококковой инфекции на 100 тыс. населения, 171 человек умер, с том числе 131 ребенок.) Там интересная история была в конце 1960-х нами задним числом генетически расследованная.

Zhu P, et al. (2001) Fit genotypes and escape variants of subgroup III Neisseria meningitidis during three pandemics of epidemic meningitis. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 98: 5234-5239.

Achtman M, et al. (2001) Molecular epidemiology of serogroup A meningitis in Moscow, 1969-1997. Emer. Infect. Dis. 2001; 7: 420-427.

В 1968 г. повезли целый поезд вьетнамских гастарбайтеров на фабрику в Липецк. Долго везли, около двух недель. Ехали они через Китай, а там как раз вывелся новый, особозаразный клон менингококков. Они и заразились, и снимать больных с поезда начали уже в Сибири. А в Липецке начался трэш и угар, усугубленный тем, что в 1955-1968 гг. менингококковой инфекции в СССР считай не было. Ну и все всё забыли - ни диагностических реактивов, ни специалистов. Оттуда полыхнуло на весь СССР и Скандинавию. Остальной мир почти не задело, хотя случаи были. В Скандинавии справились за 2-3 года, в СССР - "само прошло" к 1980-м. http://shkrobius.livejournal.com/501616.html?thread=7411312#t7411312

...Epidemic meningitis has posed a major health problem since it was first recognized in 1805. Epidemics have recurred approximately every 10 years in this century within the African ‘‘meningitis belt’’ of sub-Saharan Africa and until the mid-1980s within Chin. Epidemics in other geographical areas are more sporadic, and, in recent decades, only a few industrialized countries have suffered from large epidemics with the notable exceptions of Norway and New Zealand. Most recent epidemics have been caused by two pandemic waves of the clonal grouping of serogroup A bacteria that is called subgroup III. The first pandemic wave affected China (mid-1960s), northern Europe (Russia and the Scandinavian countries; 1969-mid 1970s), and Brazil (mid-1970s). A second subgroup III pandemic wave began in China and Nepal in the early 1980s, followed by an epidemic during the annual Hajj pilgrimage to Mecca, Saudi Arabia of 1987. Pilgrims returning from Mecca distributed subgroup III meningococci to most countries of the globe. Subgroup III has subsequently caused numerous epidemics throughout Africа; in 1996, 150,000 cases of meningococcal disease were reported from Africa, most caused by subgroup III.

..We designate a frequent genotype plus its epidemiologically associated descendents as a genocloud. All these bacteria are extremely closely related because housekeeping gene fragments were highly uniform among representative isolates. Each genocloud persists only transiently, and subgroup III evolution since 1966 has been marked by the successive replacement of individual dominant genoclouds by others. The genocloud concept may be generally useful for describing sequence variability among clonally related isolates for many bacterial species. Sequence variation is common in most microorganisms, and clonally related bacteria from a common epidemiological source often show some limited genotypic variation. Until now, bacteria have been subdivided into clonally related and unrelated groups, with no standard designation for distinct populations within the clonally related groupings. Furthermore, both genetic variability and different frequencies of particular genotypes are integral aspects of the genocloud concept whereas these aspects are lacking in former terminology. Unlike quasi-species, the genetic changes in a genocloud are probably not reversible, represent unique events that do not happen repeatedly, and are continuously eliminated during spread from host to host and from country to country.

...The half-life of nasopharyngeal colonization is only a few months, and genoclouds disappear from individual countries and areas after several years, even in the absence of vaccination. Genocloud 1 disappeared from China in the 1960s, and epidemic disease during the 1970s was caused by subgroup V meningococci. Genocloud 2 disappeared from Moscow in the 1970s and was replaced by subgroups VI and X. Genoclouds 1–4 have not been isolated since 1985. Thus, meningococcal genoclouds survive only if they compete successfully with their parent and other variant genotypes for transmission to other countries and geographic areas. Genoclouds persist by migrating from country to country or by generating new variants that escape the immune response against previous infections. Variants that achieve both significant immune escape and high fitness are unusual, possibly because of the rarity of appropriate DNA in the available gene pool. The genocloud structure that we have observed probably reflects how rarely novel genotypes are generated that combine fitness with immune escape at key antigenic sites.
http://www.pnas.org/content/98/9/5234.full.pdf

Оказывается, завязыванием ушанок мы отражали атаку генного облака номер два посланного в запломбированном вагоне из недружественного Китая. И где оно теперь, это облако... а наше собственное генное детское облако все еще носит по белу свету.

(1 comment | Leave a comment)

11:26 am

[Link]

Дерево
На днях была буря, повалило старое дерево. Ствол упал на единственное свободное место на всей парковке, накрыв своей кроной две машины. Толстые ветви так причудливо изогнулись, что обе машины остались без единой царапинки: ничто не помято, ничего не разбито. Ветви как бы обняли их, спасая. Я собирался там запарковаться, но шел дождь со снегом, а я не взял куртку.

Вот бы упасть, как это дерево...

Вот бы стоять, как эти две машины...



https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/fotki/tree%2011-1-2014/tree2.jpg
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/fotki/tree%2011-1-2014/tree3.jpg
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/fotki/tree%2011-1-2014/tree4.jpg
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/fotki/tree%2011-1-2014/tree5.jpg
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/fotki/tree%2011-1-2014/tree6.jpg

(13 comments | Leave a comment)

October 28th, 2014
12:16 am

[Link]

Calutron girls
...The calutrons were initially operated by scientists from Berkeley to remove bugs and achieve a reasonable operating rate. Then Tennessee Eastman operators who had only a high-school education took over. Kenneth Nichols compared unit production data, and pointed out to Ernest Lawrence that the young "hillbilly" girl operators were outproducing his Ph.Ds. They agreed to a production race and Lawrence lost, a morale boost for the Tennessee Eastman workers and supervisors. The girls were trained like soldiers not to reason why, while "the scientists could not refrain from time-consuming investigation of the cause of even minor fluctuations of the dials".
http://en.m.wikipedia.org/wiki/Calutron#Scaling_up_at_Oak_Ridge

Первoe, что мне рассказали в Оак Ридже. Столько лет прошло, а это у них любимая легенда.

Eще рассказали, что на марсианскую лабораторию ушло 5 кг плутония-238 для термоэлементов. Оказывается, последний реактор, его нарабатывающий, закрыли несколько лет назад, и НАСА осталось без термоэлементов для далеких полетов. Титаническими усилиями пытаются научиться нарабатывать 1.5 кило в год трансмутацией нептуния, но не хватает нейтронного потока. В стране осталось порядка 30 кг, и тот распадается. Все же плановое хозяйство всюду одинаковое.

(27 comments | Leave a comment)

October 25th, 2014
09:22 pm

[Link]

Координаты чудес
Самая удивительная теория чудес, которую мне доводилось читать, принадлежала физику Роберту Бойлю. Увы, он не излагает ее систематически; его взгляды разбросаны по многим эссе. Недавно мне попалась книга, собравшая их вместе
http://books.google.com/books?id=Do_iKlGo75IC
(немного из нее здесь http://plato.stanford.edu/entries/boyle/#2)

Обычно чудеса рассматривают как свидетельства существования Б-га, но именно этот взгляд Бойль систематически отвергал. Существование Б-га является самоочевидной истиной, требующей не доказательств, а демонстраций. Все, что логически непротиворечиво, где-нибудь существует. Таким образом, единственное допустимое доказательство несуществования Б-га заключается в демонстрации логического противоречия между Его аттрибутами.

Что достоверно не существует, так это т.н. "законов природы". У природы их нет, она аморфна и бесструктурна. Сколько лет твердили, что природа не терпит пустоты, а его вакуумный насос показал обратное.

Это означает, что существуют лишь локальные закономерности, да и для тех есть исключения. Закон существует один - воля Б-га, и она обнаруживает себя в этих закономерностях столь же, сколько в их нарушениях. Задача науки, по Бойлю, заключается в том, чтобы доказать, что у природы нет законов. "Научные методы" (а Бойль их родоначальник) были придуманы им для этой цели, а вовсе не для открытия "законов природы", как полагают нынешние апологеты этих методов. Бойль полагал, что "естественное" состояние природы - хаос, существовавший до творения; акт творения состоял в имплементации правил взаимодействия. В этом он противоположен Лейбницу, согласно которому "беззаконие" логически невозможно. Сложность постижения мира Бойль объяснял тем, что тот был сперва создан для ангелов, и для их интеллекта он был прост. Мир, наблюдаемый вокруг, для него лишь один из многих: в мирах иных и материя другая, и правила другие, и сотворены они иначе. Какие уж тут "чудеса"...

Зачем же нужны чудеса? Они нужны, чтобы научить нас сокровенным истинам об устройстве нашего собственного мира. Мы не ангелы, без подсказки не дотумкаем. Бойль возвращается к этой мысли неоднократно, и самый поразительный пример - здесь
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/philosophy/Resurrection%2C%20Boyle.pdf
Я о нем как-то уже писал http://shkrobius.livejournal.com/362817.html

Бойль рассматривает воскрешение из мертвых в Судный День. Что говорит о мире возможность такого чуда? Замечу, что именно эти соображения, а вовсе не "научные методы", легли в основе "научной" (корпускулярной) теории, ставшей нашей атомной теорией.

Такие теории стары как мир; однако, никто до Бойля не предлагал, что атомы ДОЛЖНЫ быть идентичны. Для него же это естественное следствие корпускулярной теории примененной к воскрешению мертвых. Если тела мертвецов разлагаются на атомы, а те, совершая круговорот, становятся атомами в новых человеческих телах, то получится, что за долгое время тела разных людей будут состоять из одних и тех же атомов, а тогда невозможно одновременно их всех воскресить из мертвых даже в принципе, т.к. они делили бы одни и те же атомы. Получаем логическое противоречие, а против таких противоречий чудеса бессильны. Значит, тела будут воскрешены из инородных атомов; но ведь сказано, что это воскрешение (!) из мертвых, а не синтез de novo. Такое возможно, только если все атомы одного сорта полностью идентичны. Toгда тела, состоящие из одних и тех же атомов, будут абсолютно идентичны: никакой физический эксперимент в принципе не может обнаружить разницу. Таков наш мир, и это прямо следует из чуда воскрешения.

Потом Бойль задумывается: но ведь наше "я" не меняется, хотя атомы в теле меняются. Тело телом, а душа - душою, человек - не только его тело. То же верно про любое тело: это не просто набор атомов, но и принцип их объединения. Так, отметим, и есть с точки зрения нашей физики (есть частицы, а есть волновые функции, которые их описывают). Частицы можно клонировать, но корреляции между ними, описываемые этими функциями, клонировать невозможно. Но таким образом появляется принципиальная возможность различения воcкрешенного тела от его оригинала, которой не может быть.

Бойль обдумывает эту проблему и предлагает сл. решение: такие корреляции могут быть слабыми или сильными, и их можно собрать в концентрированном виде в малой части тела, которая избегает круговорота атомов и доживает до Судного Дня; во время воскрешения из мертвых корреляции восстанавливаются из сохраненной малой части в новой коллекции атомов так, что опять принципиально невозможно отличить подлинник от оригинала ни в каком физическом эксперименте, т.к. такой экперимент разрушает самые слабые корреляции. В качестве такой части тела Бойль предлагает кости и тем объясняет, почему Писание настаивает на определенных правилах захоронения тел.

Это эссе о воскрешении мертвых - лишь один пример такого рода. Пророчество наталкивает Бойля на мысли о характере времени, и т. п.

Взгляд на описания чудес как инструкцию для будущих физиков о том, какие выбирать теории о мире, весьма оригинален, и я бы списал его как безумную идею, если бы не одно обстоятельство.

Роберт Бойль и его теории лежат в основании всей нашей химии и физики.

(65 comments | Leave a comment)

12:07 am

[Link]

Как мозг заставляет нас делать глупости
...Дурацкие и нерациональные решения проявляются не только в анатомии нашего мозга, но и в принципах его работы... Есть некоторые основания полагать, что все это происходит именно потому, что мозг — дурак, а не сияющее совершенство. Это очень болезненный вопрос. Всегда есть огромный соблазн полностью свалить все глупости, которые ты делаешь, на свою биологическую природу, неудачные гены, неправильный уровень гормонов, и вообще, это все тетя виновата, как говорил король в пьесе Шварца. Тем не менее есть и обратная проблема: как правило, мы слишком высокого мнения о человеческом разуме и поэтому начинаем жутко грызть себя и других за любую сделанную гадость или глупость.
http://www.litmir.net/br/?b=191739

Почитал с подачи хахаm'а. И ведь никто эту жертву головного мозга за язык не тянет...

Tags:

October 17th, 2014
12:38 am

[Link]

Как я был анонимным алкоголиком
В первый год жизни в Америке я пошел к знакомым на седер. Гостей было много, места мало, и я решил поехать обратно домой. По неопытности я не знал, что пасхальная ночь в Скоках (еврейский район Чикаго) - аналог более известного Рождества: улицы были наводнены полицией, отлавливающих загулявших по малейшему запашку от положенных бокалов вина; так они выполняли годовой план арестов в этом небогатом на происшествия предместье.

Не проехал я квартала, как был остановлен по надуманному поводу; так я влип в неприятную историю. Хотя я выдохнул точно на норму, все равно получил DUI. Мне повезло: полицейский оказалася бывшим университетским охранником, мы разговорились об общих знакомых; он заверил меня, что не придет в суд (и не пришел); это означало мелкие неприятности. Однако, мне фантастически не повезло: я попал на молоденькую прокуроршу, у которой это было первое дело в суде, и она изобразила там такое, что как ее не пытались урезонить адвокат с судьей, пришлось им согнуться перед волей американского народа, и в наказание мне влепили трехмесячное посещение собраний Анонимных Алкоголиков. Адвокат посоветовал отнестись к приговору, как к уникальному этнографическому опыту.

Мое знакомство с американскими алкоголиками в тот момент исчерпывалось Стивом Р., который был одним из лучших экспериментаторов в мире по химии кластеров, основоположником и первопроходцем целой области. Умнейший и добрейший человек, Стив пил запоем в одиночку, и допился до цирроза печени. К счастью, его брат был сенатором (Стив был из родовитой семьи, в которой, увы, каждый второй спивался насмерть) и через высокие связи смог получить для Стива новую печень. Через три года он не удержался, начал пить и умер.

Я рассказал про решение суда, и Стив присоветовал мне одно из местных собраний, таинственно сказав, что услышу там Полезнейшие Вещи.

АА - типичная для Америки организация, построенная как псевдорелигиозный культ.

Мы собирались в кружок и торжественно провозглашали: "Меня зовут так-то, и я алкоголик". Вел собрания Седовласый Джентльмен; тоже, разумеется, алкоголик. На первом собрании я имел неосторожность доложить, что зовут меня так-то, но я НЕ алкоголик - и спросил собрание, не будут ли они чувствовать неловкость из-за присутствия в своей среде чуждого элемента. Седовласый Джентльмен обеспокоенно спросил меня, зачем я пришел к ним, если не алкоголик. Говорю, суд приговорил. Ну, тогда, братец, ты такой же алкоголик, как и мы. А что это у тебя за выговор чудной? В России родился. Тут они все начали неприлично хохотать (общеизвестно, что в России одни пропойцы).

Ладно, думаю, хорошие вы гуси. Записывайте меня в анонимные алкоголики, и буду как все. Вот это другое дело, сказал Седовласый Джентльмен. Мне он сразу понравился; он был очень основателен; в жизни он был пастором. У него было бесконечное количество занимательнейших историй связанных с пьянством; но и у других таких историй был солидный запас. Даже я там, на волне общего подъема, рассказал пару колоритных эпизодов студенческой юности.

Идея АА была такая, что если ты алкоголик, то удержаться от выпивки невозможно. Будь ты хоть семи пядей во лбу, как Стив, не удержишься и выпьешь. Устоять - не в человеческих силах. Но есть Существо (так оно и называлось), которое это сделать может, и помощь можно ждать только от этого Существа и товарищей по несчастью. Существо может действовать через близких, друзей.

У нас была книжка карманного размера в синей обложке. Начиналась она с благой вести о жизни двух анонимных основателей АА. Oна переходила на деяния продолжателей, сообщала туманное видение будущего, а потом переходила к практической части в виде программы из десяти или двенадцати пунктов, как это в Америке любят. Все эти премудрости нам растолковывал Седовласый Джентльмен, витруозно вплетая в повествование личные примеры из нетрезвой жизни.

Это была только часть программы. Другая составляющая был санпросвет о вреде алкоголизма, и совершенно неожиданные для меня лекции на тему эффектов выпивки, которые приковывали общее внимание. Там я узнал Полезнейшие Вещи. Например, что одним из первых признаков опьянения является ухудшение слуха. Так как мы регулируем громкость звука по тому, как себя слышим, люди автоматически начинают говорить громче. Поэтому, учил нас Седовласый Джентльмен, если ты говоришь с полицейским, то говори шепотом и не ошибешься; это то, на что они смотрят, а вовсе не на наше спиртное дыхание. Какой же я был простофиля! И еще, объяснял нам Седовласый Джентльмен, когда вам говорят пройтись по прямой, полицейские вовсе не смотрят на ноги, т.к. и трезвый может по ней не пройти, а смотрят на баланс верхнего туловища, пока вы, голуби мои поддатые, забываете за ним следить, пытаясь пройти по злополучной прямой. Идите как вам идется, плюньте на линию, но чтобы спина была прямая и тело не болталось. У половины зала (включая меня) вырвался грудной стон. Ну почему, почему нам никто об этом не говорил... И в таком духе он вещал часами. Мы уходили с собрания с просветленными лицами.

Это было нечто вроде вводного курса. Я не смог прийти на последнюю, выпускную лекцию, пошел на следующую (надо было отходить столько-то часов). К моему удивлению, Седовласого Джентльмена в комнате не было; многих наших тоже не было. Я стал спрашивать, где они; в ответ что-то мычали; в конце концов, я узнал, что стряслось. Оказывается, они решили пойти в ближайший бар отметить окончание курса кока-колой. Там кто-то неожиданно предложил выпить немного пива. Остальным это внезапно показалось здравой идеей: если сильно разбавить кока-колой, то почему бы и нет. Короче, они упились там вдрызг, и больше всего усердствовал Седовласый Джентльмен. Потом они поехали домой, и четверо получили DUI, включая Седовласого Джентльмена, которому не помогли Полезнейшие Вещи.

Я благодарен Существу, что оно не пустило меня на это празднование.

На этом мое хождение в анонимных алкоголиках закончилось, и с тех пор я ни-ни за рулем.

Do not drink and drive!

(51 comments | Leave a comment)

October 16th, 2014
01:14 am

[Link]

Две большие разницы
Сравнения американской медицины с европейской исходят из негласного постулата, что белые американцы и европейцы - одна популяция; последние - адекватная контрольная группа для первой. В принципе исключается возможность, что американцы - особая популяция, изначально более предрасположенная к определенным заболеваниям.

Корнем моих сомнений является ситуация с черными американцами, у которых частота гипертонии существенно выше, чем у остального населения, даже со всеми поправками на риск. Ее частота так же существенно выше западноафриканской нормы. Объсняют это рабовладением (Slavery hypothesis):
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1694537/

Aномалии солевого обмена помогали невольникам пережить транс-атлантическую перeвозку, в которой более трети гибли. Так это или нет, факт в том, что "афро-американцы" - потомки людей, поставленных в нечеловеческие условия - и выжившие. Какие физиологические особенности помогли им выжить, мы не знаем. Это не единственный пример такого рода, и африканцы давно уже не рассматриваются, как контрольная группа для чернокожих американцев (я уже не говорю, что у многих из них европейских кровей не меньше, чем африканских у т.н. "белых"). Это особая популяции, контрольной группы для которых нет. Просто нет.

Мне кажется, что и для белых американцев такой контрольной группы нет.

Сам переезд в Америку являлся фактором отбора. У нас живут потомки 1/5 населения Швеции. Какие шведы ехали в Америку на рубеже веков? Успешные крестьяне остались дома. Ехала самая беднота, а значит неизбежно отбирались люди не только обделенные, но так же и наименее способные к труду. Но не это главное. Отбирались авантюристы: люди, готовые рисковать своей жизнью и жизнью своих семей. Бюргеры остались дома.

Какие люди осваивали Запад? Почитаешь историю пионеров-первопосленцев - волосы на голове встанут: на какой риск шли эти легковерные люди, и как жестоко платили они за ту малость, к которой стремились. Белые американцы - потомки людей, существенно более склонных к риску (с самыми высокими ставками), чем те, кто остались. Кстати, подобные люди всосаны сюда и из Канады.

На это накладывается сам характер аграрной Америки 19-го века - огромной страны с низкой плотностью населения. Это привело к очень плохому перемешиванию на фронтире, serial founder effect. У меня была лаборантка из городишки в Висконсине по фамилии Tisch, заселенного немцами в конце 1870х. Эту же фамилию носят 90% жителей городка; в соседнем, через 50 миль, живут одни Петерсоны; прошло уже 140 лет. По мере отодвигания границы на Запад, founder effect накапливался: все меньшие подгруппы становились родоначальниками. Ничего подобного в Западной Европе не было со времен царя Гороха. Не только плотность была низкая, но еще и смешивание было этническим; такая ситуация не может не иметь последствий. Это одна из самых благоприятных ситуаций для закрепления генетических аномалий.

Другое соображение: войны. Мировые войны Америку обошли, перетряхнув всю Европу. В этих пертурбациях люди с плохим здоровьем не выжили. В переводе: выжили те, у которых здоровье было лучше. Произошел отбор. У нас его не было. Болезненную девочку из Цинциннатти выходили в 1940х годах, она маялась хворями всю жизнь и рано умерла, портя нам медицинскую статистику. А бабка из Ковентри пережила бомбежку, холод, голод, и ничего ee не берет. Умершие в 43-м году в сегодняшнюю статистику не входят.

Я привел несколько возможностей такого рода; их гораздо больше. Мне представляется очевидным, что Америка следует своей собственной траектории; делает она это сотни лет, и такого рода эффекты неизбежны. Когда-то представление о том, что черные американцы и африканцы не могут сравниваться, былo еретическим; сегодня это б.м. принятая точка зрения: эффекты отбора настолько очевидны, что игнорировать их невозможно. Вероятно, только вопрос времени, когда к тому же выводу придут, рассматривая американцев европейского происхождения; эти последствия просто меньше бросаются в глаза.

Но тогда сравнения бессмысленны с самого начала.

(66 comments | Leave a comment)

October 14th, 2014
12:04 am

[Link]

Отцы & дети
Когда в Америке проталкивалась злополучная медицинская реформа, не было недостатка в сравнениях детской смертности с другими странами. Разумеется, цель таких сравнений одна: показать, как остро необходима социализация медицины (ныне об этом опять забыли за отсутствием политической необходимости).

Факт, однако, запал в память (приводимая детская смертность была абсурдно высока; в некоторых штатах она превышала африканские страны). Как такое возможно - при наших затратах и уровне медицины? Пусть, аргумента ради, эта медицина много хуже, чем у финнов-шведов; но ведь она точно лучше, чем в Ливане, с которым США вровень по рангу. Да и посмотришь на передовые страны: что за чехарда? Почему чехи впереди Франции с Израилем, а венгры - существенно позади? Чем конкретно вызвано, что Португалия сильно обгоняет Канаду с Новой Зеландией?

Одна из наших университетских экономистов изучила эту проблему, и в голове начало проясняться

http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2014/09/29/our-infant-mortality-rate-is-a-national-embarrassment/
https://dl.dropboxusercontent.com/u/43807687/economics/infant%20mortality/Oster.pdf

Оказывается, 40% отрыва (с неизбежною чехардою из-за разных правил) возникает из-за того, что в других странах рождение и гибель недоношенных детей не отражается (или иначе отражаются) в статистике живых рождений; высокий уровень медицины и готовность врачей выхаживать таких младенцев неизбежно "портят" статистику смертности, т.к. та наиболее высока среди этих детей. Если так, пусть остается плохой.

Оставшиеся 60% еще более показательны. Пока роженицы и дети находятся в госпитале, разрыва практически нет, независимо от уровня дохода семей. Разрыв возникает постепенно в течение первого года жизни ребенка. Для среднего и образованного классов разрыва не наблюдается независимо от возраста. Весь разрыв возникает в беднейших, неблагополучнейших семьях, куда попадают обреченные грудные дети; там это дело случая, неизбежность которого монотонно растет со временем. Среди черных незамужних женщин детская смертность выше, чем в странах, где уровень медицины во многие разы ниже.

Социализация медицины эту проблему решить не может.

Дети гибнут не от того, что их не лечат, а от того, что родители не обращаются за помощью; у них другие заботы. В нищей африканской деревне есть большая семья, а в ней бабки с дедками, и есть общая заинтересованность в выживании детей. В какой-нибудь Фигляндии малолетней кокаинистке, живущей на улице, ребенка, возможно, не отдадут. У нас нет тормозов ни в какую сторону.

Разговор идет о шести детях на 1000 рожденных. Мысленно представим 1000 наугад выбранных людей. Идиотов со справкой среди них будет больше, чем шесть. Десяти из этой тысячи грудного ребенка нельзя доверить ни при каких обстоятельствах, это патологически безответственные люди. Сколько среди оставшихся социопатов, алкоголиков, наркоманов, и т. д.? Это об их детях идет речь. Их нечастье - не случайность.

Что можно сделать в свободной стране, чтобы такие родители не "портили" статистики детской смертности? Речь давно идет о ничтожных цифрах; ранкирование развитых стран по детской смертности - соревнование маргиналов. Когда смертность была высокая, это была медицинская проблема; ранги имели смысл как показатель функционирования системы; эта была проблема, затрагивающая всех. Эту проблему можно было решить развитием медицины. Подход, однако, исходил из представлений об общей норме отношения родителей к малолетним детям. На уровне долей процента норма исчезает. То, что осталось общего - примерно одинаково во всех странах, и сравнения бессмысленны. Невзирая на это, по инерции собираются и заносятся в таблицы цифры, которые неизвестно зачем ранкируются, как в эпоху, когда это имело какой-то смысл. Статистически сравнивается выживаемость детей у чешской проститутки, португальского слабоумного и алкоголика из штата Миссури.

Это не медицинская проблема.

(92 comments | Leave a comment)

October 8th, 2014
07:17 pm

[Link]

Содержательные разговоры о науке
Советские ученые внесли в науку вклад,
Пустив электростанцию в пять тысяч киловатт.


- Как называется наука, которой занимаются американские ученые на деньги американских налогоплательщиков?
- Она называется "наука".
- Не американская наука?
- Нет. Просто - наука.
- А как называлась наука, которой занимались в СССР? Очень успешно занимались в СССР!
- Наука, которой очень успешно занимались в СССР, называлась "наука"?
- И это была не советская наука?
- Нет, не советская. Просто - "наука".
- Что ж, и в Израиле нет израильской науки?
- Нету. Наука, которой занимаются в Израиле, называется "наука".
......
......

Стоит электростанция могуча и сильна,
На атомной энергии работает она.


- Ну вот же американцы финансируют американскую науку.
- Нет, они финансируют науку.
- Американскую науку.
- Нет, просто науку.
- На деньги американских налогоплательщиков!
- Так точно.
- И это не американская наука?
- Не американская.
- Зачем же американцы ее финансируют?
.....
.....

Родимое отечество рабочих и крестьян
На цели благородные использует уран.


Прочитал недавно мнение, что "реформа российской науки" - табуированная тема, от которой надо держаться подальше. В приличном обществе об этом не говорят. Так я и поступал, но за удалением от места событий, до меня никак не доходило, в чем же заключается камень преткновения, почему это табуированная тема. Теперь многое стало понятно.

Стоит электростанция, являя всем пример,
Что мирным делом заняты у нас в СССР.

(73 comments | Leave a comment)

October 7th, 2014
10:25 am

[Link]

Как нам реорганизовать арийскую науку
Сколько-то лет назад бюджет NIH был увеличен вдвое, и волна нехорошего чувства прошла по научной общественности. Возникла инициатива лоббировать Конгресс, чтобы нам тоже удвоили пайку, по-справедливости. Прямо так сказать нельзя, не поймут-с; нужен благовидный предлог. Начался разговор про то, как необходимо повторение 1957-го года (т.е. паранойя и последующая "спутниковая революция" с желанным увеличением пайки); так постепенно родился
http://en.wikipedia.org/wiki/American_Competitiveness_Initiative
http://en.wikipedia.org/wiki/America_COMPETES_Act
Году в 2002-м с к нам приехал нобелевский лауреат физик Дуглас Ошерофф, большой энтузиаст этого акта, который произнес зажигательную речь, о том , как удваивание бюджета NSF увеличило бы "американскую соревновательность". Вероятно, он ожидал горячей поддержки. В гробовой тишине после его выступления кто-то спросил: положим, я получу эти деньги, проведу исследования и опубликую их в PRL. Как именно это увеличит "американскую соревновательность"? - ведь ее может прочитать любой человек во всем мире. Лицо маститого ученого выразило боль от предательского вопроса, но он быстро нашелся и начал рассказывать ("но вы же понимаете"), что есть непрямые способы увеличивать "соревновательность": вы же, говорит, например, в процессе готовите постдоков, так ведь? Другой голос из зала заметил, что подавляющая часть наших постдоков - из других стран, и если мы таким образом увеличиваем "соревновательность", то вряд ли американскую. После этого Ошерофф стал импровизировать на месте откровенную ахинею, и присутствующие начали выходить из зала.

Я тоже ушел. Я все это уже слышал.

***

Отец говорил, что в сомнительных случаях надо мысленно заменить "советский" на "арийский". Например, "обсуждали реорганизацию советской науки" на "обсуждали реорганизацию арийской науки". Можно ли реорганизовать арийскую науку? Разумеется, можно. Но там, где необходима такая реорганизация, ее обсуждение - пустое занятие. Проблема арийской науки не в ее плохой организации. Это напоминает моего очкастого соседа в Москве, который увлеченно применял линейное программирование для увеличения сбора колхозной брюквы. Арийская наука возможна там, где много колючей проволоки. В таких местах всегда остро стоит вопрос о реорганизации арийской науки. И не только о ней. Арийских ученых зажимают, их нордические достижения недооценивают. А за всем этим стоит сами понимаете кто. Без проволоки в этой дискуссии нет потребности.

***

А бывает еще такое, что проволка проржавела, столбы обвалились, вертухаи вышли на заслуженный отдых, а дискуссия о реорганизации арийской науки, обнесенной воображаемой колючей проволокой, идет полным ходом, становясь уже совершенно фантасмагорическим зрелищем. Это заметят, вкопают новые столбы, натянут проволку, и задача сведется к предыдущей.

(126 comments | Leave a comment)

October 5th, 2014
07:35 pm

[Link]

Подзамок
Есть темы, которые в проходном дворе не пообсуждаешь. И все же...

Веками исходное содержимое Талмуда (устная Тора) передавалось внутри малого числа посвященных. Так продолжалось долго, и вроде работало, но закончилось катастрофой. Возникло понимание, что содержимое необходимо сделать общим достоянием, тогда хоть что-то уцелеет.

Такой подход сразу привел к проблеме: один понимает так, другой - эдак. Увеличение точек зрения потребовало новых правил гармонизации мнений, и Талмуд начал экспоненциально расти. Однако, и тогда часть знаний передавалась устно от учителя ученикам; в написанном виде это знание существовать не могло, это было смертельно опасно. История повторилась, и такое знание начало теряться; тогда возникла талмудическая агада - аллегории, которые были понятны лишь посвященным; устно передавались ключи к ее пониманию. Но даже эти ключи в конце-концов потерялось, и теперь мудрецы ломают голову над ее потайным смыслом. Вся эта последовательность потом повторялось опять и опять. Разумеется, началось это не с Талмуда; когда-то Второзаконие стало подзамочной записью и было потеряно.

Подзамок, если посмотреть на него в долгой перспективе - соблазн, придуманный, чтобы вернее уничтожить мысли. Но надо ли удерживаться от соблазнов? Знание на то и знание, чтобы быть отсеянным и отобранным. Подзамок - часть отсеивающего фильтра.

(47 comments | Leave a comment)

October 1st, 2014
10:29 pm

[Link]

Retour à la nature
К посту о трусах получил десятки комментариев в духе

...красивая молодая дева во вьетнамских тапочках и заляпанных краской шортиках выглядит лучше, чем толстая тётка в возрасте с диамантовым ожерельем и стильными туфлями
http://shkrobius.livejournal.com/498912.html?thread=7264992#t7264992

Долог и тернист был путь дев к "заляпанным краской шортикам".

Пытался вспомнить, видел ли я в советских городах младых дев в шортах в 70-х годах? Пожалуй, не видел. Помню, как нас с отцом отовсюду шугали в Прибалтике в начале 70-х; летом он из принципа ходил только в шортах. Купить их, кстати, было невозможно, это была заграничная штучка. О заляпывании краской вопрос не стоял.

Спросил старшего товарища про Америку 1965-го года (когда Ив Монтан предательски вывозил трусы из СССР). Он просиял. Говорит, в конце 50-х шорты на улице уже попадались, но даже в середине 1960-х их все же носили на пляже или занимаясь спортом. Пройтись по улице могли позволить себе только экстравагантные тетки средней упитанности с "диамантовыми ожерельями и стильными туфлями". Краска (нарочитая небрежность) - это уже конец 60-х. До этого дева умерла бы с голоду, но не вышла в заляпанной одежде на улицу.

Нет, любители простоты, cоветские девы 1965-го года не ходили в заляпанных краской шортиках, в пику зажравшимся европейским дамам, а делились друг с дружкой любой вещицей, которую могли раздобыть.

Заляпанные краской шортики - униформа сытых и обеспеченных.

(16 comments | Leave a comment)

September 30th, 2014
09:48 pm

[Link]

Игры со спичками
Мой приятель-математик любил деньги. Точнее, не деньги (не больше прочих смертных), а играть на бирже; его охватывал инвесторский азарт. Денег для биржевых спекуляций у него не было, жена не давала. Так он что удумал: на спичках играл. Целая спичка - миллион долларов; половинки, четветинки. Каждую неделю приятель вкладывал коробок спичек в акции, а к концу недели подводил итоги и показывал жене гору спичек, намекая, что если бы та ему только разрешила, вот сколько у них было бы сейчас деньжищ. У него была теория, что жена не устоит. Но у нее было каменное сердце. Разбогател он (спичками) баснословно, у него было золотое (т.е. спичечное) прикосновение: вложит один коробок, пять назад получает - и так неделю за неделей, месяц за месяцем. В конце концов дрогнула жена. Ладно, играй на бирже, но только чужими деньгами - бросай на время математику, иди в банк, при такой удаче мы за год управимся. Так он и сделал. Как только он стал играть настоящими деньгами, везение сразу закончилось.

* * *

До того, как я получил американское гражданство, у меня была сверхъестественная способность к предсказанию результатов выборов. Я 100% предсказывал их на местном, штатном, национальном уровне, никогда не интересуясь опросами мнений и прочей мерехлюндией. Я даже не понимал, в чем могут быть сложности. Как только я получил возможность голосовать самому, чудесная способность навсегда исчезла.

* * *

Слушал Мишеля Армана, который разработал полимерные батареи для электромобилей. В Париже есть система Autolib: можно взять такую машинку (которая работает на его батареях) и проехать от одной парковки до другой, очень удобно. Несколько лет назад в городе были демонстрации против засилья мирового капитала, и пять таких машин сожгли до тла. Ни одна из его батарей не взорвалась. Находчивый изготовитель всюду ездил, показывая фотографии сожженных машин ("вот какие у нас батареи, в огне не горят и в воде не тонут") и объем продаж вырос в несколько раз.

* * *

Озабоченные хозяйки забросали меня вопросами, сколько запасных рулонов бумаги необходимо для прохождения туалетного теста Паркинсона. Напомню: по Паркинсону, плохое состояние столовой и дурная еда важны, но более существеннa реакция людей: если едят и нахваливают, то им уже не важно. Рулон работает так же. Если его в туалете нет, это скверно, но это пол-дела; более показательна реакция на сообщение, что его там нет. Не удивился бы, что хитроумный англичанин иногда его прятал. Хозяйкам на заметку: шесть запасных рулонов не спpячешь.

(44 comments | Leave a comment)

September 28th, 2014
12:35 pm

[Link]

Небыл
В Х был? - Не был. - Ну и помалкивай, что ты в Х понимаешь. - Был там всего N дней (NN месяцев, NNN лет)? - За такое время не разберешься, я тут уже М дней (ММ месяцев, МММ лет).

Я все время читаю такие диалоги. С одной стороны, верно. С другой:

Я никогда не был в гитлеровской Германии. Имею о ней мнение.
Я никогда не был в Древнем Риме. Имею о нем мнение.
Я никогда не был в средневековой Флоренции. Имею о ней мнение.
...

Лучше или хуже это мнение, чем мнение немцев, римлян или итальянцев, которые там жили? В чем-то безусловно хуже, в чем-то - безусловно лучше.

Про Америку говорят, что ее понимают две категории людей: те, кто приехал на две недели и те, кто прожил в ней всю жизнь. Второе - натяжка; старички со старушками не ходят вокруг, хвастая своим отличным пониманием Америки; от них услышишь, что они ее все меньше понимают. Так даже у нас не говорят; говорят: я прожил здесь долгую жизнь, и кое-что в Америке понимаю. Это большое достижение; может быть, я когда-нибудь стану таким что-то понимающим старичком.

"Небыл" - не аргумент. Диккенсу пеняли, что он не был в южных штатах. Диккенс прочитал приметы беглых рабов в секциях объявлений северных газет (сплошные телесные увечья), помещенных туда хозяевами-южанами, заботящимися о возвращении имущества; ему этого хватило. А как же визит на места? Был у него и один (1) визит на образцово-показательную плантацию. Тоже подействовало. Непредвзятого, объективного повествования не получилось. Получилась книга об Америке, которую мы до сих пор читаем.

Когда я слышу или читаю европейские литания об Америке, у меня нет позыва к "небыл". Если кто-то относится к моему настоящему, как я отношусь к прошлому, я могу это понять. Меня занимает другое: что мне скажут, что не сказал Диккенс? В общем, мало. Сито не задерживает практически ничего, и можно видеть, откуда берется позыв к "небыл".

Но иногда в нем застревает песчинка, и ради этого можно потерпеть.

(47 comments | Leave a comment)

September 27th, 2014
04:35 pm

[Link]

In memoriam
Скоро годовщина смерти отца.

С каждым годом мне его все больше не хватает. Наверно, я всем надоел беспрестанным "отец сказал, что", но я не могу с этим ничего поделать; я все время мысленно возвращаюсь к нашим разговорам.

Он был тогда моложе, чем я сейчас; мне странно об этом думать. Кажется, мы говорили вчера; память играет в странные игры, стирая чувство времени; иногда мне кажется, что отец говорит моим нынешним голосом. Может, в какой-то предыдущей жизни я говорил, а он слушал? Мы срослись, и я уже не могу сказать, где заканчивается он, и начинаюсь я.

Как я понимаю библейских иудеев, угрюмо возвращающихся к идолам! - меня роднит с ними страсть к созданию кумиров, это в крови. Отец неоднократно повторял, что остальные заповеди еще можно как-то соблюдать, но эта требует сверхъестественного напряжения сил на пределе человеческих возможностей. Он был четырежды прав, но главным искушением был он сам, и это искушение только увеличивается с годами. Если есть ангел Сатаниэль, придумывающий мучительные соблазны для нетвердых духом, то он не ошибся в выборе соблазна для меня.

Я часто встречал людей, у которых в жизни был Учитель. Умом я понимаю, что такое возможно: Учитель, который не отец, - но далее моя фантазия не идет; у меня нет персонального опыта, из которого я мог бы наглядно представить ситуацию. Может ли научить человек, который не знает тебя с самого рождения? который не готов тебе все простить? Говорят, может. Мои учителя были хороши, но сравнивать их с отцом было бы безумием.

Я осколок исчезнувшего мира, в котором дети учились всему, что они знали у своих родителей, где совмещение всех мыслимых ролей было обычным делом. Этого мира нет много веков, от него остались ошметья, и я одно из них. Разговаривал со знакомым на эту тему; он мне сказал, что это называется "патриархальный архетип" (или что-то этакое), который встречается у отсталых народов. Когда говорят "Отче Наш", то таковой архетип эти отсталые народы себе представляли.

Мне сразу привиделся отец, вертящий пальцем у виска.

Tags:

(19 comments | Leave a comment)

September 26th, 2014
09:39 pm

[Link]

Простаки за границей
"Видел я пиндосов, так они тупые казлы" - классический американский жанр, который имеет непревзойденный образец в Марке Твене.

Твен считается юмористическим писателем, глубина которого вроде бы признается, но не на уровне практических выводов. На мой вкус, в длинных вещах его юмор тяжеловат; несколько приемов повторяются вновь и вновь и начинают к концу раздражать; стереотипные ожидания викторианской публики тяготили писателя, который себя юмористом, разумеется, не считал.

"Пешком по Европе" (A Tramp Abroad, 1880) по силе и точности описаний сопоставима только с "Американскими заметками" Диккенса. И тому и другому хорошо наваляли за "тупых казлов", предвзятость мнений, плохое знакомство со странами, неумение составить верное впечатление - весь джентльменский набор с оргвыводами. Выставка советского нижнего белья в Париже 1965-го года до сих пор вызывает примерно те же чувства в России, как в Америке диккенсовское описание заседания Конгресса. Девять десятых описанного Диккенсом, к слову, никуда не делось; его книга не устарела.

Германская часть твеновской книжки - неожиданное чтение; ее центральный эпизод - длинное описание студенческих дуэлей в немецких университетах. Казалось бы, для немолодого Твена, видевшего Гражданскую войну, Дикий Запад и т. п., жестокое зрелище не должно представлять интереса; не кажется оно и способным занять его современников-американцев. Разумеется, Германия 1880-го года не сводилась к дуэлям школяров. Знаменитый гость мог встретиться там со многими великими людьми, живущим в пору ее расцвета. Не назовешь твеновское описание и юмористическим. Читать его неприятно, и я не верю, что Твен писал ради аффектации публики; это не то, что от него ждали, и ему это не раз напомнили.

Марк Твен описал дуэли, потому что понял, что это - важно.

Увиденная сцена потрясла писателя. Несмотря на огромный талант, он оказался так же неспособен объяснить читателям, чем именно, как, скажем, Ив Монтан, который никогда не мог внятно объяснить, зачем они с Симоной Синьоре накупили два чемодана дамских трусов. Я не знаю из каких страхов, подозрений, предубеждений, побуждений, размышлений, догадок и личного опыта выросла его интуиция. Не знаю, смог ли бы Твен внятно артикулировать то, из чего вырос его рассказ; в его время допрашивать автора о таких вещах считалось зазорным, а сам он считал душевный экзгибиционизм излишним.

Ретроспективно, Твен увидел то, что почти никто другой тогда не увидел, а увидев, не понял, отмахнувшись рукой. Бетховен с Гегелем, кустики роз перед домиками, рюшечки на окнах, заводики и кирхи - это была Германия, а пьяные студиозусы, кромсающие друг другу лица шпагами и гордящиеся отрезанными носами - а вот не надо делать из мухи слона: в салунах не режутся на ножах? негров не линчуют? Вместо ответа, Марк Твен переходит к описанию представления Лоэнгрина Вагнера... Компас у него безошибочный.

Его последний, незаконченный роман, который никому не известен и никем не читаем, ** идет далее - он повествует о горной австрийской деревне времен охоты на ведьм, которую посещает Cатана (не тот - тот слишком занят - всего лишь юный родственник, носящий то же имя), чтобы немного поиграть с детьми.
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Mysterious_Stranger

Прошло 50 лет; Бетховен, кустики с рюшечками - все это перестало быть актуально; их заслонили исполосованные морды и Лоэнгрин; юный Cатана зашел поиграть с детьми. Но и тогда, когда многим стало окончательно ясно, что же в Германии важно, находились люди, которые говорили, что это не важно, а важна великая немецкая литература и романтическая музыка.

Мне кажется, что в жанре "они ж тупые казлы", как и в любом другом жанре, важен не сам жанр, а кто и когда пишет.

Есть на кого равняться.

** Говорят, все же известен и читаем.

(69 comments | Leave a comment)

12:56 pm

[Link]

Да, да, нет, нет
Чтобы прозрения не занимали долгие годы, черным по белому:

Да, я верю в коллективную ответственность.

Нет, я не верю в коллективное наказание.

PS. Раз уж зашел об этом разговор, не надо пенять на мою предвзятость и необъективность. Я не обещал ни того ни другого, и странно ожидать от меня то, на что не способен никто.

Tags:

September 24th, 2014
04:18 pm

[Link]

Важно-неважно
Если человек, открыв душу, говорит, что для него что-то важно, то ему надо верить, а не протестовать, что это, дескать, неважно. Из таких возражений можно заключить лишь то, что ВАМ это неважно; Вы не объяснили, почему для него это не важно. Вы ошибаетесь, и Вам это только что сказали в глаза. Вы полагаете, что это ДОЛЖНО быть неважно, и закрываете глаза на несовпадение ожидания с действительностью. Не должно. Другим людям важно другое. Если усердствовать в этом направлении, то можно оказаться в месте, где другие люди будут за Вас решать, что Вам важно, а что не важно. И тогда придется ехать за пивом через пролив - и это еще в лучшем случае, когда остаются тормоза. Обычно сфера неважного стремительно расширяется и поглощает все до конца.

У отца была любимая (полуапокрифическая) история про важно-неважно, которая врезалась мне в память.

Во Франции был большой друг СССР шансонье Ив Монтан. Его пластинками были заполнены магазины, он был очень популярен. Как-то во время визита в Москву, он попал на выставку женского нижнего белья. Ив Монтан остолбенел от увиденного и ринулся с женой в ближайший галантерейный магазин, где они вдвоем накупили два чемодана достойнейших экземпляров безразмерных панталон с начесами и без, лифчики трех размеров и т. п. Когда он вернулся во Францию, журналисты спросили, что в советской стране его больше всего поразило за эту поездку, и он вытащил эти трусы и помахал ими в воздухе. После этого была знаменитая парижская выставка "В чем их любят" с демонстрацией всей коллекции, и только 68-й год сравнился по силе воздействия с этой выставкой. На этом Ив Монтан перестал быть другом СССР. Ретроспективно, это был поворотный момент не только для него.

Французы бывают всякие: левые, правые, в крапинку. Но все они - французы. Их объединяет осознание того, что женщин, тем более молодых, в такое одевать нельзя, это не обсуждается. Для этого нет и не может быть оправдания 20 лет после войны. Это - важно. А то, что такие трусы-лифчики носят, означает, что в СССР это неважно. Но такого не может быть. Как ТАКОЕ может быть не важно? Что это за страна, в которой ВСЕ женщины, от грозного министра Фурцевой до доярки Нюшки, носят трикотажные вериги? Где их мужья? Что там происходит?

Зрелище панталон дошло в нервный узел, куда не достучались рассказы про Гулаг (для которого без труда находили оправдания), и два чемодана трусов оказались более важны, чем годы просоветской агитации местных товарищей. Безошибочным чутьем Ив Монтан понял, что ему надо привезти, чтобы характер жизни в СССР дошел до француза независимо от взглядов и предубеждений.

Никому в голову в СССР такое не пришло, и прийти не могло по определению. Если бы пришло, то они уж изобразили перед гостем. Но все советские люди к этому моменту, включая зачаточных диссидентов, точно знали, что важно, а что неважно. Диссиденты шепотом рассказывали про страдания народа и кровопийц-управителей, а не о дамских трусах. Ив Монтан, однако, знал, что важно для брата-француза. А после этого было уже поздно. Уверения, что это все неважно, а важно то, что мы делаем ракеты и покоряем Енисей, были бесполезны. Это годилось для внутреннего употребления. Потом и это перестало действовать.

Вас интересует, что в жизни важно? Полюбуйтесь:

(138 comments | Leave a comment)

11:15 am

[Link]

О верных признаках
Шведоупоминатели и канадонеехатели иллюстрируют более широкую проблему нашего времени: патологическое неумение отличать главноe от неглавного.

Надо быть изрядным олухом, чтобы судить о стране по GDP на душу населения, выстраивать их в ряд по росту, равняться на отличника боевой и политической подготовки, и всюду к месту и не к месту тыкать им в рожу слушателям. Это примерно как судить о человеке по длине его указательного пальца и цвете носового платка: сама идея настолько абсурдна, что дальнейшая дискуссия представляется излишней. Я понимаю, что Маркс победил, и даже самые рьяные нынешние консерваторы с серьезною физиономией упоминают подобного рода "научные" показатели, но я-то тут причем? Зачем меня по умолчанию записывать в дурдом? Если предлагается шкала, по которой Урюпинский Государственный Университет представляет собой авангард человечества по части высшего образования, то мне очевидны две вещи: (1) с этой шкалой что-то серьезно не так и (2) упоминать этот факт каждые 15 минут может только тот, кому очень хочется, чтобы Урюпинский Государственный Университет представлял собой авангард человечества по части высшего образования. Этой информации достаточно, чтобы классифицировать упоминателя.

Какие же признаки главные? Это каждый для себя решает сам, но умение их различать не приходит само собой, о нет! - оно результат долгого жизненного опыта, наблюдений и размышлений. Мудрый англичанин Паркинсон дает пример такого глубокого анализа (как различать неблагополучные организации и семьи):

..."Our canteen is something we are really rather proud of. We don't know how the caterer can produce so good a lunch at the price. We are lucky to have him!" This last remark is made as we sit at a table covered with dirty oilcloth, facing an uneatable, nameless mess on a plate and shuddering at the sight and smell of what passes for coffee. In point of fact, the canteen reveals more than the office. Just as for a quick verdict we judge a private house by inspection of the WC (to find whether there is a spare toilet roll), just as we judge a hotel by the state of the cruet, so we judge a larger institution by the appearance of the canteen. If the decoration is in dark brown and pale green; if the curtains are purple (or absent); if there are no flowers in sight; if there is barley in the soup (with or without a dead fly); if the menu is one of hash and mold; and if the executives are still delighted with everything-- why, then the institution is in a pretty bad way. For self-satisfaction, in such a case, has reached the point at which those responsible cannot tell the difference between food and filth. http://www.lib.ru/DPEOPLE/PARKINSON/parkinson.txt_with-big-pictures.html

Когда я это прочитал, пелена спала с моих глаз, и с тех пор в неясных случаях я направляюсь прямиком в туалет в поисках запасного рулона, и с тех пор ни разу не ошибся в анализе семейной ситуации. Паркинсон прав. Качество кофе и еды в университетском кафетерии - а, еще важнее, настроение, с которым это все поглощается - куда более верные показатели благополучия, чем любые цифири, которые не стоят ломаного гроша. Найти самому такие признаки непросто, особенно когда дружный хор дружно сует тебе под нос потребление газа для отопления, средний бал младшего отпрыска и другие несущественные детали, которые одне вмещает их бедный разум. Надо брать пример с ученейших ботаников и зоологов, которые не отвлекаются на пересчет корешков и ресничек или статистику открывания и закрывания анального отверстия. Вопрос стоит так: однодольное или двудольное? Первичноротое или вторичноротое? Вот, где мудрость; вот, где наука.

Самую глубокую классификацию стран, которую мне доводилось слышать, поведал мне питомец гитлерюгенда старший коллега Клаус. Беспокойная душа, он объездил на своем ялике весь свет. Клаус делил страны по одному-единственному признаку: можно ли там пить воду прямо из-под крана или нет. Если нет - надо держаться оттуда подальше. Я следую его совету, чего и другим желаю. Остальные детали не существенны. Выстраивание стран в ряд по качеству водопроводной воды излишне; это ничего не прибавляет к тому единственному критерию, который имеет решающее значение.

Когда я слышу про сравнение стран, я тут же мысленно прикладываю его к золотому веку Древней Греции. GDP на душу населения? Состояние здравоохранения? Ага, это можно дальше не рассматривать. Как насчет частоты визитов спартанцев поблевать перед статуей Афины в Парфеноне? Да, вот в этом признаке что-то есть. Такой метод не обязательно дает главный признак, но хотя бы отсеивает шелуху.

Что до главного признака, тут каждый сам себе судья.

(66 comments | Leave a comment)

September 23rd, 2014
09:00 pm

[Link]

По понятиям, для комсомолии
Не доходит; придется, уподобившись Василию Иванычу, на картошках разъяснить.

Взять, скажем, Стратфорд-на-Эвоне, родину Барда. Французов туда автобусами возят. Тур: Оксфорд-Бленейм Плейс-Стоунхендж-Бат-Стратфорд, "Чайку" смотреть Антона П. Чехова (почему ее всегда в тамошнем театре дают - загадка природы). И, хоть не любят те англосаксов - не без причины, - но не мочатся на стену дома, где жил Шекспир. Лягушек едят, а это - нет.

Или, например, балкон влюбленных в Вероне - городе Джульетты. Немцев с австрийцами там летом немеряно. Гвалт стоит - в ушах звенит. Можно этим белокурым бестиям много, что припомнить, но не блюют они со знаменитого балкона, выстроившись в очередь гуськом. За другое не поручусь, а это - нет.

Или, если на то пошло, наши с канзасской глубинки. Пеняют, что не изучил сперва статистику потребления алкОголя на душу населения. Каюсь, не интересовался. Но знаю: даже самый лопоухий фермер из Айовы не высасывает всю годовую норму в один день, а его дедушка не делал этого и в черные дни сухого закона. Многое другое - было, а этого - нет.

Даже дружественные финны ленинградской поры спокойно лежали на скамейках вдоль Лебяжьей канавки, трогательно подложив ботинки под голову, а не бродили как тень отца Гамлета по Петропавловской крепости, рыгая перегаром.

Короче, мое мнение, не претендующее на объективность, заключается в том, что шведские товарищи не дорабатывают по части культпросвета, и потому претендовать на звание правофланговой звездочки и получать переходящий вымпел им еще рановато. Надо сначала исправить отдельные недостатки. Могли бы, оставив ненужную спесь, поучится у отстающих с двух сторон океана: закусывать, делиться на троих, или хотя бы не мешать пиво, аквавит, джин и дешевую польскую водку. Это мое субъективное мнение, не научное.

(18 comments | Leave a comment)

September 22nd, 2014
06:33 am

[Link]

Эльсинор
Странным образом, никто из комментаторов к прошлому посту не упомянул про прелести социализма с человеческим лицом в Швеции. Еще лет пять назад ее все время тыкали в физиономию как образец для подражания. Я заметил, что в последнее время это почтенное занятие несколько пошло на убыль. Помню еще старинные времена, когда в той же роли была Япония...

В Швеции не был. Но был аккурат напротив через узкий пролив в городишке, который назывался Хельсингор, а по-нашему Эльсинор, где волею фантазии Шекспира маялся принц датский Гамлет. Приятель из НОРДИТы настоял, чтобы я осмотрел тамошнюю крепость, одновременно развивая теорию, что датский язык несложный, куда понятнее английского, иллюстрируя это тем, что местный каземат называется казематтер и т. д. Возьми Эльсинор, говорил он мне. По-английски звучит Эль Синьор, как что-то главное над всем. Над чем - непонятно. А если его написать правильно, по-датски, то сразу видно, что это Узкое Горло, понимаешь? А почему оно так называется, ты скоро узнаешь.

И точно: оказалось, что через пролив ходит рекордное количество паромов, на которых было безумное количество шведов. Вся эта орава тут же шла в вино-водочные магазины, плотно окружившие причал, где основательно затаривалась. Истомленные жаждою шведы не могли после этого удержаться. Я никогда не видел ничего подобного даже во время налетов финнов на Ленинград. Совмещая приятное с полезным, наклюкавшиеся шведы шли изучать казематтер в замок, периодически прикладываясь к покупкам. Через полчаса они без стеснений отливали на крепостном валу, а через час начался массовый поблев в том самом месте, где был предан земле бедный Йорик, человек бесконечно остроумный. Трагедия Гамлета предстала предо мною во всей ее грозной красе, и до меня, наконец, дошел смысл названия города. Добравшись на четвереньках на паром, вдребезину упившиеся шведы ехали домой, а навстречу спешил уже новый паром.

После посещения места шекспировской трагедии вопрос о Швеции как стране для подражания отпал сам собой. Честно говоря, мне безразлично, какой у них доход на душу населения, уровень здравоохранения и прочая и прочая.

Something is rotten in the state of Sweden.

(104 comments | Leave a comment)

September 21st, 2014
06:42 pm

[Link]

Предвидение
У Дэвида Лоджа есть замечательный роман из академической жизни начала 1970х годов,
http://en.wikipedia.org/wiki/Changing_Places
У него и другие романы хороши, но этот - один из лучших романов об академии вообще.

Волею судеб профессор из Беркли и английский лектор из захолустья на год меняются местами. В Беркли тогда были времена нескончаемых студенческих волнений, которые, на самом деле, уже заканчивались, о чем тогда еще никто не знал; в провинциальной же Англии все только начиналось. Университетских поведение студентов застает врасплох; для бывалого же американца "непредсказуемое брожение" революционных элементов - элементарная азбука. Коллеги поражены его даром предвидения. Студенты еще сами не знают, какие примут резолюции и выдвинут требования, а он предсказывает их с 100% точностью. Ректор полностью зависит от заморского гостя: с его помощью он может на несколько ходов вперед планировать ответные действия, утирая студентам нос; те тоже поражены его сверхъестественной проницательностью. А ларчик просто открывался.

С тех пор утекло немало времени, и ситуация изменилась на противоположную.

Приятной особенностью американских левых является их полная предсказуемость: на моей памяти они ни разу сами не выдумали ничего нового. Регулярно просматривая Гардиан, можно уверенно предсказать, о чем они будут хором говорить через три года. Разумеется, к моменту дозревания, английские камерады уже сами не помнят, что утверждали вчера; да и никто этого не помнит. Причина трансатлантической паузы и собачьей веры в мудрость ангсоца мне не понятны, но для использования эмпирической закономерности понимания не требуется. На кампусе (как лоджевский профессор) я имею славу провидца, ибо берусь предсказать содержание речей здешних камерадов за три года. Те еще сами не знают, какие истины, рожденные в ходе самостоятельных раздумий, они будут вскоре изливать (не читают же они английских газет; осознание доходит до них долгими и извилистыми путями), а я уже ведаю итоги глубоких дум, припадая непосредственно к источнику.

Так вот: с хорошей вероятностью референдум по построению шотландской социалистической республики будет повторен на американской почве. По результатам их деятельности, демократы, вероятно, проиграют выборы в обозримом будущем, а это всегда приводило определенного сорта публику к разговорам о необходимости срочного переселения в Канаду. Однако, в Канаде ныне недружественный режим, а от республиканских иродов-реднеков народные завоевания надо спасать. Пока идея отделения береговых синих штатов - экзотика, но кто три года назад серьезно помышлял о выходе Шотландии? Прогрессивная общественность должна до таких идей дозреть; ну, а дозреть она может практически до всего, лишь бы было правильными словами сверху наляпано.

Жаль, кстати, что не получилось от них избавиться, воспользовавшись временным помутнением разума. Боюсь, вторая такая возможность не скоро представится.

К сожалению, и от наших избавиться не получится.

Tags:

(101 comments | Leave a comment)

September 1st, 2014
01:25 pm

[Link]

Вот оно как...
Пожаловался на тропическую геометрию Ф., и он мне сразу все объяснил по понятиям (не то, что некоторые). Оказывается, эти амебы естественным образом вылезают в химии - определяют форму поверхности при растворении кубика сахара в воде!
http://arxiv.org/abs/math-ph/0311005

Грандиозная, между прочим, работа, напоминает сочинение Онзагера по модели Изинга. Не доводилось, увы, встречать физхимика, который об этом достижении слышал, хотя математики, похоже, убеждены в большой практической значимости результата.

Не прочитай К. озадаченным детишкам лекцию по тропической геометрии, прозябал бы в невежестве. Крохами питаемся, росой умываемся. Что ж молчали-то столько лет?

(14 comments | Leave a comment)

01:03 pm

[Link]

Хоть трава не расти
Понятно, что грунтовая и питьевая вода заражены гербицидами. В моем штате главная примесь - атразин с полей, как везде в Америке.
http://en.wikipedia.org/wiki/Atrazine
Полагал, что за ним идет глифосат, который давно превзошел атразин по применению благодаря Монсанто и генетически модифицированным культурам; но, оказывается, это прометон.
http://ks.water.usgs.gov/pubs/fact-sheets/fs.076-98.html

Когда-то его добавляли тоннами в асфальт, чтобы через трещинки в покрытиях не прорастала трава. Большинство такого асфальта было уложено несколько десятилетий назад; он крошится, и дождевая вода вымывает гербицид. Особенность прометона в том, что он плохо деградирует (почему его и клали в асфальт) и накапливается. Поскольку прометон не использовали на пищевых культурах, его применение никак не регулировалось, и вещество не жалели. Все эти факторы работают на то, что прометон выходит на первое место. Эрозия асфальта только увеличивается со временем, а уложен он квадратными километрами, т.е. это лишь начало.

Оказывается, такое одержание происходит везде, где укладывался асфальт. "Борьба города с деревней" четко прослеживается на относительной концентрации триазиновых гербицидов в питьевой воде: аналитическая социология...

Трава же как росла через асфальт, так и растет.

(21 comments | Leave a comment)

August 30th, 2014
03:13 pm

[Link]

Тропик Концевича
Дите съездило в Коннектикут в пионерлагерь для вундеркиндов, где перед ними с часовой лекцией выступал лауреат и миллионер. С трепетом спросил, на какой минуте он перестал понимать лекцию. Оказалось, через целых семь минут! По его словам, более 10 минут не выдержал никто, большинство же сломалось на второй. И это я его летом дрючил группами с полями, т.е. не совсем валенок.

Макс не нашел ничего лучше, чем рассказать на пальцах детишкам 10-15 лет тропическую алгебраическую геометрию. Я, например, о ней не слышал вообще. Сын объяснил мне азы, дальше я нашел удобочитаемый текст
Introduction to Tropical Geometry
Вдвоем мы осилили первую и третью главку вводной главы, но это предел детских сил. Посмотрел дальше по тексту, но так и не понял, что там такого красивого. То, что она каким-то образом касается формулы Концевича-Виттена (7-я часть вводной главы) я уяснил, но само по себе это представляется слабым основанием для лекции в пионерлагере.

Зато узнал, что покойный avzel был первопроходцем и основоположником этой области в должности младшего амебоведа!

Может, знающие люди подскажут, что в этой тропической геометрии есть такого, что прямо ах - причем такого, что теоретически можно объяснить ребенку хотя бы на уровне формулировки.

А то обидно...

(91 comments | Leave a comment)

August 26th, 2014
11:45 pm

[Link]

Чернозем в мерзлоте
...Помню историю от почвоведов. Коротко: они нашли в вечной мерзлоте чернозем. Потрясающее открытие. Взяли пробы, ящик большой грунта, везут. В поезде стало жутко, чудовищно, невыносимо вонять. Чернозем из мерзлоты оказался пробой из выгребной ямы лагеря. Открытие закрылось, вот что безмерно жаль. Сами же они вспоминали еще с болью, как надрывались, доставляя этот неподъемный ящик в поезд...
http://ivanov-petrov.livejournal.com/1892954.html?thread=99825754#t99825754

Tags:

August 25th, 2014
09:25 pm

[Link]

Поляк надутый
Цитата из А. П. Чехова, рассказ "Ионыч":

...Опыт научил его мало-помалу, что пока с обывателем играешь в карты или закусываешь с ним, то это мирный, благодушный и даже не глупый человек, но стоит только заговорить с ним о чем-нибудь несъедобном, например, о политике или науке, как он становится в тупик или заводит такую философию, тупую и злую, что остается только рукой махнуть и отойти... Старцев избегал разговоров, а только закусывал и играл в винт, и когда заставал в каком-нибудь доме семейный праздник и его приглашали откушать, то он садился и ел молча, глядя в тарелку; и всё, что в это время говорили, было неинтересно, несправедливо, глупо, он чувствовал раздражение, волновался, но молчал, и за то, что он всегда сурово молчал и глядел в тарелку, его прозвали в городе «поляк надутый», хотя он никогда поляком не был.

* * *

Заметил, что главный сюжет нынешнего сезона жж - горькое признание в своем неумении разбираться в людях: "Читал я NN годами, и казался он мне чудаковатым, но милым дядечкой, а на поверку оказалось, что идиот и мерзавец."

Невероятно, но факт: подобного запоздалого открытия мне совершить не удалось. Т.е. просто ни одного. Так даже не интересно...

А секрет прост: надо было заговорить с дядечкой о несъедобном.

* * *

В юности думал, что совсем не разбираюсь в людях, зато в формулах с молекулами - ого-го.

Лет десять назад, снедаемый червем сомнения, заключил, что в формулах с молекулами разбираюсь так себе, зато уж в людях...

Только начал подозревать, что неутешительная правда - диалектический синтез этих убеждений, а тут...

Остается научится играть в винт.

Tags:

(50 comments | Leave a comment)

August 23rd, 2014
08:02 pm

[Link]

Телефонная загадка
Пока был на конгрессе заехал к другу в Стэнфорд. За завтраком вычитал из его газеты, как израильтяне находили входы туннелей в Газе:

...Israeli spy agencies rely on information collection methods ranging from informants to technologies capable of sweeping up cellular and electronic communications in the Palestinian territories. Hamas countered that capability by wiring its longer tunnels with communications cables that weren't connected to the local telephone grid, the officials said. Israel could figure out the origin of some of the tunnels because diggers' cellphone signals would abruptly disappear when they went underground and then reconnect to the network hours later when they emerged, but that didn't indicate where the tunnels led, officials said.
http://online.wsj.com/articles/gaza-tunnel-network-fuels-recriminations-in-israel-1407714903

Хитро придумано. Однако, если об этом сообщают в прессе, значит этот подход уже не работает. Интересно, как арабы догадались, по какому принципу ищут туннели. (Я бы никогда не додумался ни до того, ни до другого.)

Tags:

(38 comments | Leave a comment)

07:48 pm

[Link]

Це О Два
Провел прошлую неделю в Сан Франциско на конгрессе химического общества. Йода прав: на глазах идет разворот академических исследований в сторону энергетической тематики, причем почин идет изнутри.

Порадовал научный уровень вовлеченных. Самая интересная история, которую я слышал, была поучительна во всех смыслах.

Лет уж как 15 на волне борьбы с глобальным потеплением обсуждается т. н. "секвестрирование" углерода: закачка под землю или на глубину суперкритической углекислоты, выделяемой при сгорании угля. Идея по многим причинам безумная, несмотря на ее пиар среди озабоченной общественности. Хотя бы потому, что за 100-500 лет этот газ все равно вернется в атмосферу, т.е. задержка смехотворная по геологическим масштабам. Кроме того, сбор, компрессия и закачка газа существенно увеличивают цену электроэнергии, делая процесс неэкономичным. Не говоря уж о том, что подходящих хранилищ слишком мало для производства электроэнергии в глобальном масштабе, а экологические последствия секвестрирования (особенно в океане) не поняты. Все это давно известно, и слова о спасении мира посредством секвестрирования углерода слушать неприятно: невозможно представить, что произносящий не знаком с контраргументами, которым многие годы. Если тебя действительно заботит глобальное потепление, изволь относится к этому серьезно, а не паясничать; не надо предлагать открывание холодильников.

Многие годы я относился к секвестрированию как к пустой трате усилий на негодную цель. Однако, я был неправ. Обращать внимание надо не на слова, а на суть дела.

Суть в том, что по мере исчерпания природного газа существенно выросла доля тех резервуаров, в которых газ смешан на 30-50% с углекислотой и сероводородом. На бумаге природного газа много, обнаруживаются все новые месторождения; однако, такой газ ни транспортировать ни использовать нельзя, т.к. при его сжатии твердая углекислота конденсируется в хлопья; ее необходимо отделить. Другая причина, почему ее надо отделить - необходимость вторичного использования суперкритической углекислоты как средства экстракции и выдавливания нефти и газа из соседних месторождений.

С химической точки зрения, задача рентабельной очистки газа от углекислоты не не отличается от задачи секвестрирования углекислоты из сжигаемого топлива. В индустрии это знали всегда, но помалкивали, а теперь перестали. Борцы полагали, что финансируют секвестрирование углерода; на самом деле они финансировали развитие технологий, которые позволят открыть для добычи многие разведанные, но ныне не используемые резервуары газа. В Америке их много, и это позволит увеличить производство.

Из экзотической и надуманной проблема перешла в насущную и необходимую. Для приличия докладчики по-прежнему произносят заклинания, но после этого раздается щелчок, и они переходят на другой язык. Еще год-два, и заклинаний произносить не будут: надоело.

За эти годы в области произошел существенный прогресс, потребовавший высокого уровня химии. Редкий пример, когда вычислительные подходы привели к большому успеху: новые поглотительные системы были предсказаны. Самые красивые работы, которые я видел, были эти
https://www.dropbox.com/s/jr829e69slntzoc/Brennecke%20CO2%20capure%202014.pdf?dl=0
https://www.dropbox.com/s/5goryad164zu4fi/Schneider%20CO2%20calcs%20AHAs%202012.pdf?dl=0
Попутно инженеры придумывают, как такие системы можно реализовать на практике; много остроумных решений; все начинает выглядеть очень разумно. В химии с отрывом преобладают американцы; в более практической области - англичане и голландцы. Эти ребята, кстати, медведей не упоминают даже в виде реверанса. Все это оставило приятное впечатление: люди хорошо думают и споро работают, результат - замечательное достижение с большими перспективами. Если открыть эти месторождения для производства газа, то проблема, про которую говорят в новостях по телевизору, снимется сама собой.

Оказывается, решение куда ближе, чем я полагал. Выражаю за это личную благодарность белым медведям и борцам с потеплением.

Решил заняться этими системами; запланировал на осень первые эксперименты. Говорил с коллегой из другой лаборатории: мы не сговариваясь пришли к выводу, что надо; а ведь никто нам не указывает, что делать.

На этом конгрессе были тысячи людей. Это тысячи возможных путей решений задач, если они захотят ими заняться. Я там был; думаю, что они захотят.

(104 comments | Leave a comment)

August 17th, 2014
05:54 pm

[Link]

Крымнаш
Всего столетие назад крымнаш мог быть пусть не великой, но настоящей поэзией, например, у Киплинга про "Нашу Южную Африку"
http://www.eng-poetry.ru/Poem.php?PoemId=71

По их собственным заверениям, для сегодняшних поэтов, воспевающих крымнаш, Крым с Донецком и ЛуХанском столь же, если не более, "наши", чем Южная Африка была для Киплинга. Уровень продукции, однако, разительно отличается: вместо живых слов - зарифмованный канцелярит и агитки.

Видать, не настолько "наш". Когда "наш", неважно уж наш или не наш на деле, то слова из сердца идут.

True, ah true, and overtrue.
That is why we love her!
For she is South Africa,
And she is South Africa,
She is Our South Africa,
Africa all over!

Tags:

(54 comments | Leave a comment)

August 10th, 2014
01:03 am

[Link]

Как пиндосы Ферми у Дуче своровали
http://shkrobius.livejournal.com/495197.html?thread=6991965#t6991965

Tags:

(10 comments | Leave a comment)

August 9th, 2014
07:30 pm

[Link]

Юз да форс
Полтора года назад я б/м случайным образом влез в батарейные дела, о которых до этого не знал ничего.

Стать джедаем оказалось непросто. Сначала надо было найти магистра Йоду, который взялся бы меня обучить, и тут мне сказочно повезло. Магистр учит меня по получасу в неделю, и когда он решает, что я дозрел, дает домашнее задание. Способ решения предоставлен на мое усмотрение. Я напрягаюсь и использую светлую сторону Силы. Если из этого что-то получается, то мы вместе пишем статью и движемся дальше. Пять заданий я сделал, сражаюсь с шестым. Тяжело идет, признаться; последнее еле осилил, и то не до конца. Думал: еще годик, и я достигну просветления и начну в этих батареях что-то понимать. Однако, на последнем занятии Йода заметил, что у нас, вероятно, осталось мало времени перед выпускным экзаменом. Время поджимает.

Наверно, он прав, это витает в воздухе. Внезапно иметь солнечные батареи и электромобили - не роскошь, не забота о белых медведях, не вопрос экономической целесообразности, а экзистенциальная необходимость. Зависимость от чужих нефти и газа оказалась слишком уязвимым местом. C. дети чувствуют эту слабину и умело ее используют.

Ох, не стоит им доводить таких людей, как магистр, до того, чтобы те серьезно озаботились международным положением. Я-то понимаю, на что он способен; они это не понимают. Ведь готовы же были терпеть их мелкие выкрутасы... Через сто лет "богатства" все равно иссякнут, и проблема решится сама собой. Однако, если неймется, придется сделать исключение. Ради белых медведей никто этого делать не будет, но когда вопрос поставлен таким образом, другие дела можно отложить.

Слушал вчера по Би-Би-Си причитания: Америка больше не "лидер свободного мира", отбилась от рук, не исполняет функций держиморды. Им хоть колом по голове теши... Разумеется, мы пересекли океан для того, чтобы наши дети участвовали в кровавых междусобойчиках на других континентах.

Если требуется напоминание, в чем именно "лидирует" Америка, можно напомнить. Первый ядерный реактор Ферми от меня в нескольких кварталах на коленке смастерил.

Tags:

(131 comments | Leave a comment)

August 7th, 2014
12:21 am

[Link]

Поцелуй Гельфанда
Пару месяцев назад у кого-то из тутошних математиков прочитал занятное рассуждение покойного Гельфанда, как надо "правильно" выводить формулу Герона для площади треугольника S от трех длин сторон а, b и c. Ясно, что формула S=f(a,b,c) не зависит от перестановок сторон, при этом площадь S вырождается в нуль, когда одна из сторон равна сумме других. Высота треугольника определяется пересечением двух окружностей, т.е. S^2 алгебраически выражается некоторoй формой от сторон 4-й степени. Три множителя в ней у нас уже есть, a-b+c, a+b-c и -a+b+c, оставшийся должен быть линеен при подобии и инвариантен при перестановке, т.е. это a+b+c; коэффициент подбираем из частного случая. Формула Герона отражает коммутативные свойства полиномов, возникающих в геометричеких конструкциях с циркулем и линейкой. Кстати, отсюда легко сообразить, что радиус описанной окружности обязан быть с точностью до множителя abc/S.

У Декарта есть знаменитая поцелуйная теорема (kissing circles theorem), которую с тех пор неоднократно переоткрывали (например, химик Содди в 1930-х годах); Декарт ее сформулировал, но не доказал. Пусть у нас есть четыре окружности, каждая из которых касается каждой; тогда их обратные радиусы е1..е4 удовлетворяют условию

2 (е1^2 + е2^2 + е3^2 + е4^2) = (е1 + е2 + е3 + е4)^2

Честно это выводится быстрее всего из той же формулы Герона, как здесь
http://euler.genepeer.com/from-herons-formula-to-descartes-circle-theorem/
но это не очень интересно, как и честный вывод формулы Герона. Однако, есть красивое доказательство этого утверждения совершенно в духе Гельфанда.
http://poncelet.math.nthu.edu.tw/disk5/js/pedoe/4.pdf

Окружностей, касающихся трех заданных окружностей, в общем случае восемь (теорема Аполлония), и каждая - решение этой задачи для трех других. Из этого можно видеть, что алгебраическое уравнение д. б. квадратичным (так как 2 х 3 < 8, 3 х 3 > 8); из соображений подобия следует, что это квадратичная форма. Из перестановочной симметрии это комбинация суммы квадратов с суммой перекрестных произведений. Далее рассматриваем случай касания тремя окружностями прямой (е4=0), тогда легко показать, что сумма плюс-минус корней е1, е2, и е3 равна нулю. Из этого сразу получаются коэффициэнты; вот и все. Все остальные доказательства этой формулы занимают несколько страниц нуднейших выкладок.

Вот это я называю поцелуй!

(24 comments | Leave a comment)

July 18th, 2014
05:57 pm

[Link]

Песок
В Америке происходит газовый бум благодаря совместному использованию горизонтального бурения и гидравлического разрыва пластов (fracking). Закаченная под высоким давлением киселеобразная жидкость создает трещинки в сланце, несущем газ. Загуститель (гуаровую камедь) закупают в далекой Индии. Проппант (proppant) - мелкий кварцевый песок (aka frac sand), намешанный в кисель, попадает в трещинки и не дает им закрыться, когда давление убирают. Песчинки должны иметь б/м сферическую форму, одинаковый размер и высокую твердость, чтобы не быть раздавленными. Последнее означает, что зерна кварца должны быть монокристаллическими и содержать мало примесей. Такой песок белый. Обычный песок и/или неправильной формы, поликристаллический, желтого цвета. В Северной Америке нужный песок находится только в трех штатах - Миннесоте, Иллинойсе и Висконсине.

...During the Ordovician period, a blanket of sand was laid down in shallow seas covering much of what is now known as the United States. This deposit was to become known as the St. Peter Sandstone, taking its name from the St. Peter River. The source of the sand was, most probably, pre-Cambrian crystallines (> 500 Мya) together with Cambrian and other early Ordovician sandstones lying to the north of the area known as the Canadian Shield. As the area gradually depressed to form the St. Peter basin, sand continued to flow in covering the eroded Shakope limestone with a vast deposit. Wind action and reworking by waves removed the clays and sorted and rounded the grains. At the close of the St. Peter period, the land was submerged.

Весь этот кварцевый песок был образован 450-520 Мya, когда здешние места находились на берегу тропического континента Лаврентия, лишь недавно тогда отколовшегося от единого суперконтинента Родинии. Этот песок - результат ветровой эрозии тогдашних не покрытых растительностью континентов: тропические ураганы сдували все, что можно сдуть, и ходили невиданные с тех пор пыльные бури; этот отсортированный ветром песок откладывался в шельфовых морях. Белые пески африканских пустынь того же происхождения и времени. Сегодняшние белые пески в тропиках, которыми нас прельщают по телику, состоят из других минералов (в основном, известняка) и ни на что путное не годны.

После оледенения 450 Mya, фрекинговый песок перестал образовываться, а потом, из-за возникновения растительного покрова, такого уровня ветровой эрозии (сортирующей песчинки по размеру и обкатывающий их до сферической формы) уже не достигалось; время было упущено. Существенно, что такой песок не цементировался в песчаник: остальные минералы (например, в граните) были удалены полировкой и эрозией, сохранился только твердый кварц, который не цементируется.

Однако, даже этих уникальных условий мало: необходим еще источник чистого монокристаллического кварца магматического происхождения. Обилие желтого песка вокруг указывает, что большинство зерен кварца сильно загрязнено железом; по какой-то причине в ту эпоху преобладал чистый кварц. Многие нынешние месторождения кварца образованы в результате метаморфоза осадочных пород и содержат много примесей; тогдашний кварц был той основой, которая претерпела последующие метаморфозы.

Сколько я не искал, я не нашел объяснений, что создало такую редкую ситуацию.

Экономика фрекинга завязана на дешевизну и доступность такого песка, который был создан лишь однажды за всю историю Земли.

Через сотни миллионов лет, когда от человечества ничего не останется, эти древние песчинки, непонятным образом равномерно распределенные в сланце из другой геологической эпохи, станут нашим последним - геологическим - следом пребывания на планете.

(17 comments | Leave a comment)

01:45 pm

[Link]

Альтернативное мракобесие. 3
В геоцентрической системе Земля не была центром мира, как полагают - она находилась в этом центре.
http://campus.udayton.edu/~physics/rjb/OldClasses/ASI%20347%20Physics%20and%20Literature/Danielson%20-%20The%20great%20Copernican%20cliche.pdf

Картина мира основывалась на существовании двух типов материи - дряни (четыре элемента) и недряни (пятый элемент) - с разными свойствами. Центр мира обладал тем интересным свойством, что притягивал четыре элемента, в чем можно было убедиться, наблюдая падение яблока. Тот же эксперимент показывал, что такое движение шло по прямой. Так как астрономические тела вращались, они состояли из чего-то, что имело динамическое свойство кругового движения относительно центра мира, вобравшего в себя остальные элементы. Земля было скопищем дряни, однородно притянутой центром мира со всех направлений; мы находились там же (что было очевидным следствием антропного принципа). Недрянь (в отличие от дряни) была проста, и ее агрегатные состояния принимали простейшую форму (шара), движения были просты, и т. п.

Не утверждалось, что такая ситуация существовала исходно. Предполагалось, что в начале Вселенная была б/м заполнена однородной смесью дряни и недряни, но произошло отделение дряни под действием центра тяготения. Из описаний не ясно, являлся ли центр особой точкой или он образовался спонтанно в результате флуктуации плотности; возникнув, он постепенно вобрал в себя всю дрянь в видимой вселенной. Можно сказать так: дрянь передавала орбитальный момент не только дряни, но и недряни, и поэтому в конце концов его весь теряла и сваливалась в центр, тогда как недрянь его по какой-то причине потерять не могла и потому вращалась вокруг центра.

Современные мракобесные теории здорово похожи на родоначальницу. Дрянью выступает обычная материя, недрянью - темная, и дряни опять гораздо меньше, чем недряни. Недрянь вновь оказалась собрана в шар, т.е. галактическое гало, а дрянь опять собралась в плотное состояние - галактический диск. Дрянь сложно и хитро устроена, а недрянь - какие-то просто между собою взаимодействующие частицы. Недрянь слабо взаимодействует с дрянью, а дрянь с дрянью - сильно. Опять мы находимся там, где много дряни (тот же антропный принцип). Вновь дрянь с недрянью были намешаны б/м равномерно вначале, и их сегрегация - следствие динамики. "Центр мира" сохранен в виде нод недряни в космической сети, куда постепенно стекается межгалактическая дрянь, однако он не уникален. Звезды и планеты состоят из дряни, но те же греки серьезно рассматривали возможность дрянного солнца, которое отражает лучи, испущенные солнцем недрянным.

Насчет уникального центра мира, кстати, тоже не все ясно. Читал на днях про крутую теорию,
http://arxiv.org/pdf/1309.1487.pdf
Когда коллапсирует сверхновая в 3-мерном пространстве, образуется черная дыра с 2-мерной сферою Шварцшильда. Допустим, коллапсирует звезда в 4-мерном пространстве; тогда образуется черная дыра с 3-мерной сферой Шварцшильда. Эту поверхность авторы предлагают считать горизонтом, скрывающим сингулярность Большого Взрыва, а нашу вселенную - голографическим образом 4-мерной звезды на поверхности, выброшенной 4-мерной сверхновой в момент коллапса. Вот так нету "центра"...

Наверно, интуиция о том, что мир состоит из дряни и недряни - верная, т.к. после шараханий в стороны мысль к ней возвращается.

Забавно, однако, что настолько.

(20 comments | Leave a comment)

[<< Previous 50 entries]

My Website Powered by LiveJournal.com