Category: напитки

thinking

Гомеопатическое

Кюрий и америций - два актинида, которые встречаются в ядерных отходах; по причинам, которые долго рассказывать, их нужно оттуда убрать, причем желательно разделить друг от друга. Химически это сделать не просто, так как у них очень близкие свойства. Недавно мы придумали, как это сделать
http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ic500244p
с помощью вещества, которое синтезировали в Испании. Это макроцикл (вроде бублика), на который навешаны функциональные группы. Нам дали целых 30 миллиграмм этого соединения, на которых была выполнена вся работа. Все сработало! Выпили шампанского, послали статью.

Однако, людЯм нужна не статья... Миллиграммы никого не интересуют; процесс должен работать на тоннах, чтобы представлять интерес; иначе все по новой. Испанцы поднатужились и выдали несколько грамм. Проверили - не работает.

Статья уже прошла ревью, лежит у соавтора. От прежней партии осталось доли миллиграмма. В панике повторили - все работает. Испанцы клянутся, что вещество то же самое, все спектры совпадают, тот же синтез. Не работает. Намекают, что это не их проблема.

Позвонили редактору, добрый человек дал три недели отсрочки. Проверили все очевидные вещи. Не работает. Оба металла захватываются, но не делятся друг от друга. Редактор интересуется, не пора ли отзывать статью. Уговорили дать еще две недели. В тот день пили не шампанское.

Все бросил, решил заняться этим веществом. Спасибо маме за науку. Оказалось, что вторая партия содержала < 1% примеси, в которой макроцикл был разомкнут по месту, которое тяжело увидеть спектроскопически. Такой разомкнутый бублик захватывал металлы в 100 раз эффективнее целого макроцикла (в который ионы с трудом влезали), но одинаково для обоих ионов; разделение не шло. В первой ("хорошей") партии примесей было, как показало следствие, куда больше, но они были другие, с замкнутыми циклами, и не влияли на процесс; мы не заметили проблемы. Крошечное количество материала удалось очистить хроматографически и доказать, что все работает - за два дня до окончательного срока. Статью сразу приняли. Через пару недель придумали, как очистить эти три грамма без героических усилий. На этот раз, правда, шампанское не пили - из суеверия.

Для большинства людей, химиков включительно, "гомеопатические" концентрации - абстракция. Для радиохимика это не абстракция. Со многими сильно радиоактивными веществами иначе не поработаешь, там все в следовых количествах. На таких концентрациях начинаются странности, которые зачастую имеют заковыристые причины. История про следы органики на стенках колбы, которая делала то, что примесь в этой работе, я не выдумал. Это случай из практики, хотя не в моей лаборатории. Перешли с одного детергента, которым мыли посуду на другой, начали получать другие результаты. Потеряли месяцы, и если бы взяли 200 соединений, положили в 200 колб и т. п. это бы не помогло.

Ну, а самую забористую историю про органику из воздуха и историю одной нобелевской премии можно прочесть здесь
http://scitation.aip.org/content/aip/magazine/physicstoday/article/56/12/10.1063/1.1650229
thinking

Второй фронт: сон

Bо время войны оказался в шарашке, выполняющей ответственнейшее поручение: открытие второго фронта. Нам поручено сделать добавку в армянский коньяк, который Сталин ящиками шлет английскому премьеру Черчиллю. После двух лет бессонных ночей и упорных опытов соединение найдено. Сначала опробовали на мышах, потом на зеках, наконец, на военнопленных немцах. Разбавленное в армянском коньяке, средство вызывает непреодолимое желание открыть второй фронт. Однако, премьер пьет коньяк только в горячей ванной, которая нейтрализует действие препарата. Советская разведка безуспешно пытается создать условия, чтобы он принял душ, но реальность разбивает все схемы: Черчилль повсюду возит за собой складную ванну, и ее наполняют из чайников, когда удается саботировать подачу горячей воды. Наконец, после внедрения в Люфтваффе удается вывести из строя одновременно несколько бойлерных станций; в тот же день сочувствующий коммунист из обслуги проковыривает дырку в переносной ванне. Приняв душ, разьяреный Черчилль выпивает армянский коньяк и тут же открывает второй фронт. Лаврентий Павлович в прекрасном настроении: вызывает всех в кабинет на красный ковер; он подмигивает и говорит, что выполнит любое наше желание. Один хочет стать академиком, и тут же становится академиком. Другой хочет Сталинскую премию, и сразу получает Сталинскую премию. Я говорю: Лаврентий Павлович, я хочу проснуться. Берия щелкает пальцами, и я тут же просыпаюсь.