Category: общество

thinking

Штуковина

Спасибо, что зашли в лавку. Я Шмидт, слышали про такого? Всю жизнь строгал да клеил, теперь, увы, глаза не те. В мастерской хозяйничает сын, а я иногда сделаю какую-нибудь штуковину, заработать на табачок-с. Не угодно ли взглянуть? Тут целая история... Когда я был моложе, записал; сейчас прочту.

***

В ту весну я сидел без работы. Мы проели материалы, книги, инструменты, мебель. Лица детей побледнели: первые следы голода. Мы мечтали вырваться из Парижа, но в городских предместьях творилось то же самое; побег был бы самоубийственным. Оставалaсь настройкa и починка инструментов, но у кого тогда было желание музицировать? Я впал в апатию.

В дверь опустевшей мастерской постучали - на пороге стояли три господина с революционными кокардами на шляпах; за их спинами переминались гвардейцы с испитыми физиономиями. Один из господ, явно главенствующий в компании, назвался доктором Жозефом Гильотеном из Бордо, а двое других представились гражданами Пьером-Луи Редером и Антуаном Луи из Меца. Д-р Гильотен без проволочек объявил, что они члены Учредительного Собрания и хотели бы заказать механическое устройство деликатного свойства и большой государственной важности.

Я предложил им пройти в мастерскую. Гвардейцы остались снаружи.

Как водится у такого рода господ, они сразу поинтересовались, как я - подданный иностранной державы - отношусь к великой Революции? Я заверил их, что не испытываю добрых чувств к тиранам, и лишь то обстоятельство, что я чужеземец, не дает мне возможности стать горячим патриотом новой Франции. Редер тут же спросил, что я думаю о врагах Франции, не заслуживают ли они безусловной и немедленной смерти? - На это я заметил, что такой вопрос лучше задать нашим добрым парижским санкюлотам. (К тому времени подобные вопросы задавали мне несколько раз на день, и ответы вылетали автоматически, как брикеты из заднего отверстия механической утки, которую я смастерил для госпожи П-р). Д-р Гильотен, вполне удовлетворенный ответами, провозгласил, что, невзирая на мое иноземное подданство, я тоже могу поучаствовать в святом деле смывания нечистой крови с полей отечества. Франция, - с ударением сказал он, - страна братства и равенства, порвавшая с произволом монархов, разрушившая застенки Бастилии и выпустившая узников тирании. Казнь ненавистников свободы должна быть быстрой, но немучительной: молниеносное движение, подобное росчерку пера Марата. Мы не желаем распалять страсти толпы, мы не желаем создавать мучеников из негодяев, предавших народ. Французский народ, которому дробили кости, французский народ, который душили веревками королевские палачи - наш благородный народ желает равенства всех сословий как в жизни, так и в смерти, и поручил нам создать машину для отрубания голов предателям и клятвопреступникам. Готов ли я помочь народу?

Стараясь быть спокойным, я ответил доктору, что в действии двух машин имеется существенное различие: клавикорды создают совершенную мелодию, а их машина отделяет головы от туловищ. Военный инженер или даже мясник были бы более полезны предприятию. Господа засмеялись, и гражданин Луи признался, что не ждал от меня другого ответа.

- Мой друг, - промолвил он, - хотя мясник может стать революционером, революционер - не мясник, а пророк, взывающий к лучшему в человеке. Убийство - побочное, неглавное действие машины. Наша машина - инструмент правосудия, через которое само Провидение играет финальной аккорд над погубленной душой предателя. Как клавесин играет чистую ноту, никого не оставлящую равнодушным, так машина производит ноту сурового, неотвратимого возмездия, вызывающую резонанс в каждом сердце, будь оно полно добродетели или ненависти. Эта машина на долгие века станет символом нашей великой Революции, и она не может быть изделием инженера и ремесленника, а только плодом вдохновения художника, знакомого с музами. И, чтобы я лучше понял замысел, они покажут мне чертеж. При этих словах гражданин Ремер открыл кожанную сумку и развернул рулон бумаги на верстаке.

Взглянув на чертеж, я понял, почему комитет обратился ко мне: машина в точности воспроизводила ударный механизм пианофорте, только молоточек с фетром был заменен на стальной диск. Палач наступал на рычаг, и диск обрушивался острым лезвием снизу на несчастного, чья шея была зажата деревянной колодкой. Я подумал: никто не будет слушать мои инструменты и столетия после таких аккордов.

Я разглядывал чертеж минут десять, перед тем как сослаться на трудности в добыче необходимых материалов. Лицо д-ра Гильотена изобразило сочувствие.
- Шмидт, в материалах у Вас не будет недостатка, и Вас щедро вознаградят за труды, - заверил меня он.
- У нас не всегда есть возможность остановить толпу, осаждающую дом шпиона, - добавил гражданин Луи.
- Вы уже третий мастер, с которым мы беседуем, и Ваши предшественники - те, на ком будет испытана машина, когда Вы ее закончите. Мы еще раз спрашиваем: готовы ли Вы сделать машину? - заключил Редер.

- Революция не забудет бескорыстной помощи в тяжелую минуту - закончил д-р Гильотен, когда я кивнул. - Денег в кошельке должно на первое время хватить. Гвардейцы будут следить, чтобы у Вас не было недостатка в еде и материалах; выходить наружу Вам без надобности. Если испытания пройдут успешно, Вас сопроводят до границ. Доброй ночи, Шмидт.

Гвардейцы расселись на ящиках и запыхтели трубками. Я дал им золотой, и мы первый раз за три месяца поужинали. От еды и вина закружилась голова: я не пил спиртного больше года. Мне приснилaсь деревня, где я вырос. Крестьяне шли на сенокос; у девушек были цветы в волосах, они пели. Солнце только недавно взошло, и трава была мокрой: такую косить проще всего. Стальные полосы колыхались над головами, и я увидел, как луч солнца выглянул из-под лезвия. Неожиданно оно полетело вниз, разрезая воздух, и то же произошло с остальными. Все закончилось в секунду. Тела лежали на траве, и отделенные от туловищ головы с недоумением взирали на кровавые шеи. Я увидел фигуру в черном одеянии; в руке она держала косу. Деревянная рукоятка ударила о землю, тела подобрали головы с травы, и процессия медленно потянулась за черной фигурой. Я пошел за ними, но фигура резко остановила меня жестом.

Проснувшись, я послал гвардейца в Ассамблею. Господа были немало удивлены видеть меня столь скоро, но, когда я показал чертеж, их лица просияли.

- Я рад, сколь высокое мастерство Вы принесли с собою, Шмидт - провозгласил д-р Гильотен, - Как точно уловили Вы, что эпитафией отступнику должен быть не аккорд, а нотное ребро: острая коса Смерти, незримо обрушивающaяся на шею нечестивца. Шуршание веревки, свист воздуха, утренняя роса, лучи восходящего солнца на фоне столбов, низвергание сверкающего лезвия, быстрого как ангел возмездия, посланного из небесных сфер, - я потрясен тем, что Вы, иностранец, так точно уловили суть нашего заказа. Шмидт - Вы мастер и художник, и мне жаль, что человечество не узнает имя истинного творца этого замечательного механизма.

***

Любители платят мне хорошие деньги, но Вы мне понравились, и я сделаю Вам скиду. Это точная копия в миниатюре. Сюда Вы кладете сигару: так, а теперь дергаете за веревочку.
thinking

Безальтернативная история

Видел на шоссе рекламу нового сезона
https://en.wikipedia.org/wiki/The_Man_in_the_High_Castle_(TV_series)
Для первого сезона они выпустили плакаты со Статуей свободы, делающей зиг хайль кораблям (там Америка оккупирована Германией и Японией после атомной бомбардировки Вашингтона) и свастиками по всему Нью-Йорку. Отменный был скандал.

У нас почти все альтернативные истории либо об этом, либо о победе конфедератов над янки. Судьба победившей Конфедерации незавидна: отсталость, бедность, рабство чуть ли не до конца 20-го века, кромешный фашизм - и все это на фоне бурного прогресса в САСШ. Вероятно, по причине избитости сюжета в самой известной книжке такого рода
https://en.wikipedia.org/wiki/Bring_the_Jubilee
все наоборот. Рабство в Конфедерции отменяeтся генералом Ли сразу после окончания Гражданской войны. От САСШ остается узкая полоса вдоль канадской границы. Жизнь там в середине 20-го века напоминает нынешнюю Гватемалу. Конфедерация же превращается в панамериканскую империю. Ее центр находится уже не в Америке, а в Мехико-Сити.

***

Я прочел роман, когда только приехал в Америку, и фантазия казалась безумной.

Чем дольше я живу в Америке, тем менее так кажется. Рабы после войны стали архаизмом из-за механизациии и низкой производительности; в Бразилии и на Кубе рабство было отменено декретами сверху. Война с Мексикой и совместная экспансия до Панамы (а то и далее) представляются закономерными. Такая экпансия как минимум решила бы проблему, что делать со вчерашними рабами. В Америке, всегда были сильны антикатолические настроения, но их центр находился в Новой Англии, а не на Юге. Америка присоединила Луизиану, Пуэрто Рико; в нее эмигрировало немало католиков с Юга. Сплав Юга с Латинской Америкой изменил бы характер обоих, получился бы этакий супер-ТексМекс. Стену сегодня строили бы через Мейсон-Дикси линию, и не для мигрантов с юга. Целая историческая судьба была потеряна для континента. Пожалуй, во многих аспектах она была бы предпочтительнее нынешней.

Столько стона стоит про синие и красные штаты, но они б/м повторяют установившееся деление, которое проявит себя в любом раскладе. Даже если сбудутся мечты о пролетарской революции в Америке, нет сомнений, по какой географической линии будет идти борьба большевиков с троцкистско-зиновьевской оппозицией.



PS https://en.wikipedia.org/wiki/Albion%27s_Seed
https://fencingbearatprayer.blogspot.com/2016/02/founding-freedoms-four-square.html
thinking

Воспаление гиппокампа

Послушал утром сенатские прения по радио, напомнило незабвенную классику:

...Ж е л а т е л ь н о у з н а т ь, не соблаговолит ли новый кандидат в губернаторы разъяснить тем из своих сограждан, которые отваживаются голосовать за него, одно любопытное обстоятельство: правда ли, что у его товарищей по бараку в Монтане то и дело пропадали разные мелкие вещи, которые неизменно обнаруживались то в карманах мистера Твена, либо в его "чемодане" (старой газете, в которую он заворачивал свои пожитки). Правда ли, что товарищи были вынуждены наконец, для собственной же пользы мистера Твена, сделать ему дружеское внушение, вымазать дёгтем, вывалять в перьях, и пронести по улицам верхом на шесте, а затем посоветовать поскорей очистить занимаемое им в лагере помещение и навсегда забыть туда дорогу? Что ответит на это мистер Марк Твен?

...К л е в е т н и к у л и ч ё н ! Майкл О`Фланаган - эсквайр из Файв-Пойнтса, мистер Снаб Рифферти и мистер Кэтти Маллиган с Уотер-стрит под присягой дали показания, свидетельствующие, что наглое утверждение мистера Твена, будто покойный дед нашего достойного кандидата мистера Блэнка был повешен за грабёж на большой дороге, является подлой и нелепой, ни на чём не основанной клеветой. Каждому порядочному человеку станет грустно на душе. При виде того, как ради достижения политических успехов некоторые люди пускаются на любые гнусные уловки, оскверняют гробницы и чернят честные имена усопших. При мысли о том горе, которое эта мерзкая ложь причинила ни в чём не повинным родным и друзьям покойного, мы почти готовы посоветовать оскорблённой и разгневанной публике тотчас же учинить грозную расправу над клеветником. Впрочем, нет! Пусть терзается угрызениями совести! (Хотя, если наши сограждане, ослеплённые яростью, в пылу гнева нанесут ему телесные увечья, совершенно очевидно, что никакие присяжные не решатся их обвинить и никакой суд не решится присудить к наказанию участников этого дела.)

http://magazines.russ.ru/slovo/2010/66/tv7.html
https://loa-shared.s3.amazonaws.com/static/pdf/Twain_Running_Governor.pdf
thinking

Злоязычие

На праздниках я собрался с духом и прочел трактат "Хафец хаим" о злоязычии. См. англ. перевод
https://torah.org/series/halashon/
(я нашел русский перевод, но он очень вольный). Трактат оказался исключительной ясности и актуальности.

Под влиянием книги, а так же недавнего жж скандала, затрагивающего знакомых, я решил более активно пресекать злоязычие в этом журнале. Это означает стирание комментариев, замораживание веток, и в некоторых случаях - бан с предупреждениями или без. Я вижу его развращающее влияние, в.т.ч. и на меня самого. Правдивость злоязычия является не облегчающим, а отягчающим обстоятельством.

Если Вы не можете ответить на комментарий, но не извещены, что забанены, это означает подобного рода чистку, и я прошу прощения за доставленное неудобство.

***

Трактат я читал на фоне политического скандала в Америке, который иллюстрируют последствия нарушения законов о злоязычии.

Второзаконие 19:15 учит, что "недостаточно одного свидетеля против кого-либо в какой-нибудь вине и в каком-нибудь преступлении и в каком-нибудь грехе, которым он согрешит: при словах двух свидетелей, или при словах трех свидетелей состоится дело." Одиночное публичное обвинение, независимо от того, является оно правдивым или ложным, является безусловным примером злословия,
https://torah.org/learning/halashon-intrcomm/
имеющего своей целью очернение ответчика. Такое заявление морально эквивалентно нарушению трех из десяти заповедей и должно рассматриваться соотв. образом.
thinking

Стрела.2

Мне накидали сердитых комментариев про опорные векторы. Не умаляя достижений Вапника, факт остается фактом: способы рассуждения в этом методе соответствуют началу 19-го века.

Часто говорят: X было открыто раньше своего времени. Такие примеры на слуху, и они служат доказательством человеческого гения. Но возможна обратная ситуация, когда X открыто куда позже своего времени. Не знаю, доказательством чего это является, об этом скудно пишут.

***

На пике революционного помешательства французы ввели республиканскую меру длины - метр, - основанную на части парижского меридиана. Нововведение способствовало трудной задаче: распознавание образов. В данном случае - врагов народа. В предложенном методе образ распознавался по пониженной готовности принять нововведение.

Так как земля - лишь в первом приближении шар
https://projecteuclid.org/download/pdf_1/euclid.aos/1176345451
то задача нетривиальна. По поручению комиссии Даламбер оценил длины и широты четырех секторов от Дюнкерка до Барселоны. Из этого надо было оценить приплюснутость Земли (в предположении ее эллиптичности), чтобы совместить секторы. Неточный метод определения стандарта длины (который был быстро поэтому отвергнут) послужил толчком к изобретению метода наименьших квадратов. Стимулом к такому определению метра была надежда на его универсальность, которая восходила к авторитету Ньютона, предложившего, что Земля имеет форму сфероида. Примерно в то же время, когда стало окончательно ясно, что это не так, парижская комиссия предложила свое определение метра.

Гений и инерция тесно связаны. Если бы не инерция представлений о форме Земли, ее не предложили бы в качестве определения длины, а без этого запоздали бы измерения, которые обнаружили отклонения и потребовали их гармонизации с помощью "среднего" эллипсоида, для которого понадобился метод наименьших квадратов. Метод был открыт раньше своего времени потому, что неэллиптичность земли была осознана позже своего времени.

Прими французская революция иной характер, распознавание образов потребовало бы иного подхода, и не знаю, что бы Гаусс с Лежандром там открыли...
thinking

Магеллан

Как-то уроке рассказывали про Магеллана.

У меня была любимая книжка про мореплавателей - "Водители фрегатов", - и я частенько воображал себя Куком, Лаперузом и Дюмон-Дюрвиллем. Про Магеллана в книжке было написано мало, и потому я пропустил идеологическое значение его приключений: оказалось, это Магеллан доказал, что Земля круглая. Иначе корабль доплыл бы до края и свалился - или уплыл бы восвояси. А так плыли на запад, а приплыли домой.

Я не мог понять, как из этого следует, что Земля круглая. Напимер, если бы Земля имела форму диска, и магнитные линии расходились лучами, то, следуя компасу, Магеллан описал бы круг и тоже бы вернулся домой. Я спросил отца, который мне недавно показывал лист Мебиуса, может ли Земля быть плоской, но без края.

- Может, конечно. Нарисуй прямоугольник, мысленно склей его противоположные стороны попарно, и корабль, пересекающий сторону, выплывет с противоположной стороны.
https://en.wikipedia.org/wiki/Periodic_boundary_conditions

Я не мог представить, как такое может быть.

- Представь себе доску, покрытую точными копиями прямоугольника. Тогда ты не отличишь прямоугольник, из которого выплыл от того, в который приплыл. Из того, что ты вернешься домой, еще не следует, что Земля круглая. Ты лучше подумай, как вело бы себя на такой Земле Солнце.

Я стал размышлять. Если бы была бесконечная доска, то Солнце бы не светило одинаково на все прямоугольники, т.е. доску надо было как-то свернуть вокруг него. Я читал фантастику про обитаемое кольцо на орбите, и мне пришла мысль: папиными прямоугольниками можно вымостить бублик вокруг Солнца. Прямоугольники крутятся поперек, делая оборот за 24 часа, чтоб был день и ночь, а так же крутятся вдоль обода - за год. В фантастике не объяснялось, зачем людям понадобилось жить на кольце, когда и у нас неплохо. Моя конструкция вносила ясность: кольцо нужно было, чтобы иметь множество резервных копий на всякий пожарный. С временами года на нем были проблемы, но живут же люди в тропиках, и ничего...

- А луна?

Я пытался втиснуть луну и так и этак, но не получалось. Без луны было лучше: ведь это круглая тень Земли натолкнула греков на непродуктивную мысль.

Магеллан уже начал сомневаться, правы ли мудрецы, когда впередсмотрящий закричал:

- Земля!

Опять... - подумал Магеллан.

thinking

Викинги

Столько причин предлагалось для внезапного распространения викингов
https://en.wikipedia.org/wiki/Viking_expansion#Motivation_for_expansion
но, странным образом, мне не попадалось на глаза обсуждение военно-экономической основы их экспансии: она как минимум означала милитаризацию и мобилизацию существенной части населения Скандинавии - на фоне (в остальной Европе) ничтожного к общему числу феодальных армий.

Населения Норвегии хватило, чтобы одновременно - и успешно - противостоять ВСЕМ европейским армиям в десятках стран. Варягов-викингов, разбросанных от Ирландии до Новгорода, нужно было вооружить, оснастить их корабли и т. д. Систематический разбой требует систематической же подготовки. Скандинавия была местом, откуда разбой такого масштаба был возможен. Другие, наверно, тоже были не прочь нахулиганить, да руки оказались коротки.

***

Эпоха викингов - отрезок технологической эпохи, по прихоти историков заканчивающийся германским железным веком. Викинги не могли появиться раньше 9-го столетия, т.к. до этого не было физической возможности масштабного производства железа и стали, чтобы вооружить не немногочисленных профессионалов, как в остальной Европе, а вчерашних крестьян. В те времена в Европе железо извлекали, как правило, не из железной руды (которая, в основном, находилась в Германии), а из болотного железа (bog iron), т.е. отложений гидрооксида железа-3 в болотах. В Европе главные запасы такого железа находятся в Скандинавии и России (в последней, как я узнал, такое железо преобладало, пока не начали разрабатывать уральские месторождения). Поселения викингов концентрируются в местах, где есть доступное болотное железо
https://journals.uvic.ca/index.php/platforum/article/download/10321/2993
и их даже ищут по этому признаку
https://news.yale.edu/2016/04/07/spotting-potential-viking-settlement-space

Я летел из Стокгольма в Америку: до горизонта простирались леса и мелкие озерца: комбинация древесного угля и болотного железа. В статье пишут, что к началу эпохи викингов в каждом скандинавском поселении было налаженное производство неплохого качества железных орудий. Преображение подобного географического преимущества в национальную кампанию разбоя было, вероятно, только делом времени. Викинги стали викингами потому, что они могли стать викингами. Их эпоха пришла к концу примерно тогда, когда в центральной Европе началось массовое изготовление железа из руды.

Почему болотное железо? Эти руды очень пористые, и позволяют получать железо при более низкой температуре в примитивных условиях. Получающееся железо содержит высокий % шлаков, но именно по этой причине эти шлаки хорошо отделяются ковкой, а силикаты на поверхности даже препятствуют ржавчине; это железо оптимально на строительство кораблей и изготовлениe топориков.

***

Болотное железо - продукт бактериального окисления растворенного в воде железа-2 в нерастворимый гидоксид железа-3. Частички гидроксида токсичны для клетки, поэтому она обволакивает их биополимерами и транспортирует к мембране с наружной стороны. Бактерия имеет форму цилиндра, и так образуется трубочка примерно в микрон диаметром и пару десятков нанометров в толщину: бактерия строит трубочку, живет в ней, и в ней же размножается. Вся дочерняя колония хоронится внутри общей трубочки в несколько сот микрон длиной. Когда клетка делится, новая клетка достраивает трубочку, чтобы всем хватило места. Если трубочка становится слишком длинной, и поток питательных веществ через нее замедляется, колония разом покидает трубочку, и каждая клетка начинает строить свою новую трубочку. 100 клеток могут создать за день 1 м трубочек.
https://www.biorxiv.org/content/biorxiv/early/2017/06/28/157073.full.pdf
https://www.omicsonline.org/open-access/perspectives-on-the-biogenesis-of-iron-oxide-complexes-produced-by-leptothrix-an-ironoxidizing-bacterium-and-promising-industrial-applications-for-their-functions-1948-5948-1000249.php?aid=64711

Темп строительства трубочки таков, что вся она как целое плавает в воде из-за разницы давлений на концах: бактерии не только прокачивают воду, но и двигают сообща свой домик в поиске питательных веществ - точно как викинги на веслах в своих длинных ладьях. Оксид железа не просто отход метаболизма, но и конструкционный материал, на котором основано существование этих бактерий. Внутри трубочек они в безопасности; единственное уязвимое место - дисперсия колонии из трубочек; поскольку строительство трубочки так эффективно, это оправданный риск, к тому же разделенный на множество клеток.

Покинутые бактериями трубочки пристают к поверхностям и цементируются друг с другом, образуя пористую массу, которая захватывает минералы. Биополимер, склеивающий частички гидроксида, со временем разлагается, но болотное железо по-прежнему содержит 15% органики. Сочетание пористости, органики и силикатов дают материал, оптимально подходящий под примитивную европейскую металлургию конца железного века.

Из чего следует, что грозные викинги - продукт высокоразвитой нанотехнологии.

PS. https://shkrobius.livejournal.com/647575.html?thread=13337751#t13338263
thinking

Ум и сердце

Вот и наступило время для традиционного полугодового поста про дураков.

Пословица говорит: в 20 лет ума нет - и не будет. Хотя мой жизненный опыт целиком согласуется с народной мудростью, знающие люди возражают. Изречение, утверждают они, отражает золотой век человечества; ныне необходимо делать поправку на всеобщее среднее, а так же высшее, образование. Свидетельством сего является хотя бы пресловутый афоризм про ум и сердце. Джон Адамс (1799) дает его в сл. форме:

...A boy of 15 who is not a democrat is good for nothing, and he is no better who is a democrat at 20.

из чего следует, что американского дурака позднего 18-го века (как и дурака русского того же времени) не составляло труда распознать к 20-му году его дурацкой жизни. В версиях изречения, ходящим в 19-м веке, момент прозрения уже отодвинут:

...Celui qui n’est pas républicain à vingt ans fait douter de la générosité de son âme; mais celui qui, après trente ans, persévère, fait douter de la rectitude de son esprit.

К началу 20-го века критический возраст съезжает за 25:

...If you’re not a socialist before you’re twenty-five, you have no heart; if you are a socialist after twenty-five, you have no head.

К середине 20-го века просветление достигается на пути к среднему возрасту,

...If you aren’t a liberal when you’re young, you have no heart, but if you aren’t a middle-aged conservative, you have no head.

Вот что делает современная медицина! Кто бы в 18-м веке в 20-летнем дураке распознал потенциал к столь поздней трансформации?

***

Лев Давидович Ландау учил, что дурак - индивидуум, период обучения которого уму-разуму превышает естественную продолжительность человеческой жизни. Мудрено ли, что конечный итог определяется не только врожденными качествами, но так же методом обучения и средней продолжительностью жизни? Последняя растет, и ныне даже на старом дураке нельзя окончательно ставить крест. Учитывая общее старение населения, это, возможно, наша единственная надежда и последний резерв... И то: если за 200 лет народное просвещение в среднем накинуло 15+ лет томительной неопределенности, кто знает, что таит далекое будущее?

***

Однако, мне такой взгляд представляется излишне пессимистичным.

Я сомневаюсь в самом дуалистическом посыле афоризма, столь характерном для наших отцов-основателей. Хотя Сократ учил, что все людские несчастья имеют источником недостаток мудрости, он не подразумевал под этим ум, отделенный от сердца, или сердце, обделенное умом.

Когда я слушаю, скажем, борца за социальную справедливость, что мне говорит разум? Разум говорит, что социальная справедливость заключалась бы прежде всего в том, чтобы безотлагательно повесить этого борца на первом попавшемся фонаре, т.к. именно такого действия требуют интересы социума и справедливость. Разум говорит так же, что по справедливости 99.999% из нас можно смело ставить к стенке за то, что мы натворили, и живем мы не столько справедливостью, сколько милосердием, чьи границы не стоит испытывать, ибо запасы ограничены. Разум так же говорит мне, что аморально быть инструментом исполнения самоубийственных желаний дураков даже в том случае, когда они недвусмысленно ими артикулированы. Что у дурака есть, наверно, мама, которая его любит; маму жалко. Что игрою случая дурак может народиться у всех, включая даже меня самого. Что вешать людей на фонарях нельзя, даже если это поощряет социальная справедливость. Что там, где начинают дураков вешать по фонарям, одними дураками дело никогда не кончается.

Или мне это говорит сердце, а не разум?

Афоризм противопоставляет то, что должно составлять целое. Чтобы быть 20+ летним радикалом, необходимо прежде всего быть абсолютно бессердечным человеком, и только потом уже абсолютно безмозглым человеком. Юному борцу за справедливость не хватает не столько ума, сколько практического опыта соучастия в злодеянии во имя высшей справедливости и знакомства с его последствиями на своей шкуре.

***

Дурак - существо цельное: интеллектуальные и душевные качества его неотделимы. С возрастом одно врастает в другое, достигая более совершенной гармонии, но уже к 20-ти годам сплавление ипостасей достигает той стадии, которую не в состоянии поколебать и само даже министерство народного образования.

В этом можно убедиться, например, разглядывая фотографии, снятые в разные моменты жизни дурака: от молодого, начинающего дурака, до старого, совершенно безнадежного дурака. Нет, не наивность молодости, не волнение отзывчивого сердца глядит на нас с первой фотографии; это самая обычная глупость. А вот к ней прибавилась злая гримаска. Тут уже несомненная спесь, а здесь блеск в глазах...

Со временем портрет Дориана Грея становится более завершенным, но живописец не лгал с первого мазка.
thinking

Diversity

У меня в лаборатории (как почти у всех в Америке) начальство озабочено ею.

Пожалуй, я тоже... Меня стало смущать, что у нас 85% постдоков китайцы. Они сами уже жалуются ("я приехал поработать в Америке (!), а у вас тут одни китайцы - зачем я приехал, если здесь те же самые китайцы?"). Дело даже не в том, что китайцы, а в том, что у них схожие биографии: как будто с конвейера сошли. Китайцы приехали в поисках разнообразия, но как раз с этим у нас сейчас проблема.

Я не припомню, чтобы когда-либо ранее была такая однородность.

***

Моя национальная лаборатория - дитя манхэттeнского проекта. В проект было вовлечено немало бруклинских евреев. Отнюдь не все из них были Фейнманами. В конце проекта (особенно в Чикаго) оказалось так же немало подписантов меморандума Лео Сциларда, в котором тот просил Трумэна не применять ядерное оружие. Их лишили допуска и записали в черные списки. После окончания проекта, многие оказались без работы: университеты тогда нанимали евреев в порядке редкого исключения.

Когда открылись национальные лаборатории, туда ринулся поток "отверженных". Они же впитали в себя женщин, привлеченных к исследованиям во время войны из-за нехватки мужчин; так у нас оказалась Мария Гепперт-Майер (Чикагский университет согласился для нее только на неоплачиваемую профессуру). Недавно на лекции, посвященной ее памяти, нам показывали фотокопию оценки ее работы, которая сохранилась в отделе кадров. В год, когда ей дали нобелевскую премию по физике, там стояло meets expectations... В 60-ые начался отток в университеты, но лаборатории оставались полны колоритного народа, которому не находилось места за их пределами.

Я застал конец этих легендарных времен. Среди моих коллег был чернокожий химик, причем очень хороший. После 15 лет борьбы за diversity, среди постоянных сотрудников у нас нет ни одного (есть постдок, и тот француз). Был сотрудник, который водил бурные гомосексуальные романы со своими постдоками, кажется, к обоюдному удовольствию. Была сотрудница - оголтелая феминистка - и другая - не просто оголтелая феминистка, но и активистка-лесбиянка в придачу. Был один страстный проповедник-мормон и другой, не менее страстный, проповедник-евангелист. Был пьяница, который вся и всех агитировал за нетрезвый образ жизни; умер от цирроза печени. И так далее. Редко я видел в одном месте такой набор таких ученых.

Отношения были довольно напряженными, но это было место, где было интересно работать. За 30 лет ситуация изменилась: колеру как-то сильно убавилось, и отношения улучшились, но наука пошла вниз. Чем более неутомимой становилась борьба за diversity, тем более однообразен выходил конечный результат. Даже тех меньшинств, которые диверсификаторам более всего желанны, парадоксально становилось меньше, а не больше. Улучшениe процентов достигалось за счет уборщиков и кассирш, что не ускользало внимания самих меньшинств.

Когда критерием попадания в лабораторию была неординарность, результатом становилось diversity (втч и в том узком смысле, как ее понимают чиновники): необычные люди лучше отражают маргинальные группы. Чем более уходили в сторону формальных критериев + diversity, тем более однородный получался результат.

***

Допустим, мы захотим нанять молодого черного химика.

Таких химиков каждый год в стране появляется очень мало, считанное число. Большинство из них из бедных семей, и сразу после университета они идут в индустрию, где большие начальные зарплаты. Из изначально малого числа остается крохотная группа тех, кто ищет академическую работу. Часто это те, кто не может найти место в индустрии. Это из этого числа предполагается заполнить все американские университеты. Так как на университеты де факто спускают расовые квоты, они жестко конкурируют между собою за мало-мальски стоящих ученых в этой горстке (а этот процент всегда невелик независимо от цвета кожи). Наша лаборатория, разумеется, не может тут конкурировать: число пряников весьма ограничено. Поэтому речь обычно идет о худших - худших настолько, что они не вытягивают на формальные показатели. Даже если их нанимают, те быстро уходят: если уровень растет, их переманивают (благо желающих на них много), а если нет, они находят место в индустрии, где платят больше.

Мой соавтор (он сам черный американец, профессор в университете) говорит, что действуя таким образом, мы никогда не найдем себе сотрудников; это невозможно достичь подобными методами. Разумеется, он прав.

***

Проблема старого метода достижения diversity была одна, но серьезная: он напрямую зависел от уровня толерантности в университетах. В какой-то момент метод перестал работать. По большому счету это хорошо, хотя конкретно для нас оказалось плохо.

Однако, все возвращается на круги своя, и я не удивлюсь, если будущее опять за ним.
thinking

Разное

Не прошло 45 лет, как я в первый раз применил в своей науке закон Архимеда и даже написал об этом статью,*** ура! (Сегодня вечером послал). Испытываю заслуженную гордость! Самые разные мудреные законы применял - а этот еще ни разу....

До правила рычага уже не дожить.

***

Летом излагал свою доморощенную теорию сорняков, иллюстрируя ее крапивой и пр. На неделе прислали ссылку -

...Неолитическая стоянка Такаркори (район горной Сахары), которую люди — охотники-собиратели, а затем скотоводческие группы — использовали четыре тысяч лет (10 200–4600 лет назад), дала интересный материал по хозяйственно важным растениям этого временного интервала. У охотников-собирателей в течение 500 лет был большой, но более или менее постоянный набор растений, в котором доминировали сорго и близкие ему виды. В условиях неустойчивого климата сорго сменила хвостовка — неприхотливое растение, способное существовать на нарушенных антропогенных и пастбищных участках: она стала массовой и сохраняла стабильную и высокую урожайность. Вместе с хвостовкой появился, а затем стал основным хозяйственным растением ежовник — вид, столь же устойчивый к неблагоприятным условиям, как и хвостовка, его естественный конкурент. Большинство видов растений, определенных из растительных агрегатов на стоянке Такаркори, сейчас известны как спутники и сорняки культурных видов. Но они долгое время служили основной растительной пищевой добавкой к рациону людей неолита. В морфологии семян заметны признаки отбора, хотя ни одно из тех растений не было одомашнено в Африке. Авторы работы призывают более внимательно присмотреться к сорным травам: эти выносливые виды несут потенциально полезные для человека признаки.

...Все травы из списка древних обитателей Такаркори являются неприхотливыми генералистами, приспособленными к широкому спектру условий. Найти и затем вырастить такие растения проще всего. В силу именно этих их качеств и люди, и растения только выигрывали: людям доставался стабильный дополнительный источник белка и крахмала, а растения вновь и вновь высевались на обитаемых территориях, вырастали на нарушенных участках. Вероятно, в условиях грядущего потепления стоит обратить на сорные травы более пристальное внимание: они могут послужить источником полезных признаков в новых климатических условиях. Ведь в те четыре тысячи лет хозяйствования именно они, эти сегодняшние сорняки, служили людям верой и правдой, из них варили кашу и терли муку. После четырех тысяч лет служения людям трудно их считать уже просто недоразвитыми спутниками «настоящих» культурных растений. Авторы этой работы, как чувствуется из текста, испытывают своеобразную гордость за эти сорняки.
</i>http://elementy.ru/novosti_nauki/433194/Khozyaystvennymi_rasteniyami_okhotnikov_sobirateley_i_skotovodov_byli_sornyaki

Сперва приручат, а потом...

*** http://ma.ecsdl.org/content/MA2018-01/3/464.short